Prohibiciones y pasatiempos en Riyadh

Hola amigos, familia y lectores. Les escribo nuevamente desde el viejo oeste, o mejor dicho: Riyadh, Arabia Saudita.

Volví a Riyadh hace unos días, después de pasar unas vacaciones muy agradables en Roma y Barcelona con mi novia Hayat. Me fui de vacaciones pues terminó el Ramadán (el mes de ayuno en el mundo musulmán), y al terminar Ramadán inician unos días de fiesta religiosa llamados Eid Al Fitr, que literalmente significa algo así como la fiesta de romper el ayuno. Son 4 o 5 días en los que los musulmanes visitan a sus familias y amigos, y hacen obras de caridad. En la compañía donde trabajo nos dieron la semana de vacaciones, por lo que me tomé la semana completa y 3 días más para irme de vacaciones. En Barcelona fuimos a la boda de una compañera de la maestría, y en Roma visitamos a una amiga de Hayat.

Hoy les contaré un poco sobre las restricciones que existen en Arabia Saudita, en cuanto a las libertades individuales, pues me he dado cuenta que este es uno de los temas sobre los cuales la gente común y corriente está menos informada. Es como hablar de las diferentes multas que existen en Singapur (hay inclusive playeras a la venta que dicen “Singapur, a fine city”, usando el juego de palabras de fine=bueno, pero también fine=multa). Nombraré sólo algunas de las restricciones, para darles una idea.

Prohibiciones y leyes de Arabia Saudita.

– No se vende alcohol en Arabia Saudita. Es un crimen vender alcohol en Arabia Saudita. No existe un solo comercio legítimo que venda alcohol, sin importar si el cliente es extranjero, o musulmán o no. El único alcohol que existe es el alcohol hecho en casa (cerveza, vino), o botellas de contrabando, que alcanzan precios tan altos como los de las drogas en países occidentales (una botella de vodka de marca cuesta el equivalente a 300 dólares en el mercado negro, además de ser un crimen).
– Está prohibido el juego (apostar). El Corán establece que apostar es un pecado grave, y como tal no se permite el juego aquí. Inclusive está prohibido traer fichas de póker de contrabando. Los websites de apuestas están bloqueados por un firewall del gobierno de Arabia (inclusive aquellos donde no se apuesta dinero real, sino fichas virtuales).
– Segregación de géneros (o sexos). En Arabia Saudita está prohibido que se reúnan en espacios públicos mujeres y hombres que no están relacionados como familia (padres e hijos, esposo y esposa, hermanos, etc.). Esta es una de las restricciones que más impacta a los extranjeros que vienen de países occidentales y que están acostumbrados a poder ver a sus amigos y amigas en bares, cafeterías, parques, etcétera. La consecuencia de esta restricción es que para todos los comercios, existen separaciones entre hombres y mujeres; por ejemplo, los restaurantes cuentan con la sección de hombres solos (a la que yo siempre entro con mis compañeros de trabajo o amigos hombres), y la sección de mujeres y familias (donde un grupo de mujeres entraría, o donde un señor con su esposa irían a comer). En cada sucursal bancaria existe una parte que es sólo para mujeres, y cuenta con una entrada separada que da hacia la calle. Los hospitales la misma historia. Las escuelas también. En fin, cualquier comercio que uno se pueda imaginar. Los centros comerciales cuentan con días que son “sólo para familias”, en los cuales es prácticamente imposible entrar al centro comercial si uno va solo, o con un amigo hombre.
– Las mujeres no pueden manejar. Está prohibido que una mujer maneje en Arabia Saudita. Todas las mujeres tienen que tomar taxis, o tener un chofer privado, o esperar a que sus familiares hombres las lleven a sus actividades.
– Las mujeres deben usar “abaya”. Todas las mujeres en Arabia Saudita, al llegar a la pubertad, deben vestir con una túnica negra que les cubre todo el cuerpo desde el cuello, hasta los pies, y deben cubrir su cabello. El velo que les cubre la cara es opcional.
– No existe libertad religiosa, la única religión permitida es el Islam. En Arabia Saudita no existe libertad de credo. Los habitantes del país que profesan otra religión no tienen permitido hacerlo en este país. En el aeropuerto se confiscan biblias, o crucifijos, o cualquier artículo religioso de otra religión. Inclusive dentro del Islam existe un poco de discriminación hacia la variante Shia, pues en Arabia Saudita la secta del Islam aceptada es la Suni. No existe ningún templo en el país de otra religión que no sea del Islam (o sea, mezquitas son los únicos templos en el país).
– Todos los comercios deben cerrar sus puertas durante las horas de rezo. Los musulmanes tienen 5 llamadas a rezar cada día, y cada tiempo de rezo dura un tiempo aproximado entre 30 minutos y 45 minutos. Durante estos periodos, todos los comercios del país deben cerrar sus puertas. Las llamadas al rezo son (dependiendo de la posición del sol, pero aproximadamente): 5am, medio día, 3.30pm, 6.00pm, 8.30pm. Los comercios se ven afectados por todos excepto por el de las 5am.
– Los musulmanes están obligados a ir a rezar. Si un musulmán es sorprendido en un espacio público a la hora del rezo, la policía religiosa le pide que vaya a rezar.
– Los hombres deben vestir conservadoramente. No es aceptado (o bien visto) que los hombres vistan shorts, o playeras sin mangas en espacios públicos, especialmente en Riyadh, la capital de Arabia (las costas como Jeddah y Khobar son otra historia).
– Está prohibida la pornografía. Tanto en televisión, como revistas, websites (bloqueados por el susodicho firewall), o cualquier artículo pornográfico, incluyendo juguetes sexuales.
– No existe libertad de expresión. Está prohibido criticar a la familia real en los medios informativos. Sitios de Internet que contienen críticas al gobierno, a la familia real, o al Islam están bloqueados también. No se permite manifestarse en las calles (delito grave).
– No existen cines en Arabia Saudita. Están prohibidos, aunque quizá sea posible encontrar cines privados en los compounds.
– Creo que no hace falta aclarar que no existen bares o discotecas, o cualquier concepto que se asemeje a un club nocturno.

Una cosa importante, es que entiendan amigos que estas reglas aplican para TODAS LAS PERSONAS EN EL REINO DE ARABIA SAUDITA. Muchas veces la gente me pregunta, o creen que las reglas no aplican para extranjeros! En este país no existe distinción alguna, toda la gente visitando o viviendo en este país tiene que acatar las reglas. Existe un cuerpo policiaco llamado la policía religiosa (policía para la promoción de la virtud y castigo del vicio), que se encarga de que todas estas reglas sean observadas. Las penas por desacatar estas reglas pueden ir desde una simple llamada de atención, hasta ir a la cárcel y recibir castigo corporal.

Bien, pues ya les he contado un poco sobre las restricciones en la vida cotidiana en este Reino tan interesante. Ahora quizá les debería contar un poco sobre qué pueden hacer los jóvenes en Arabia Saudita (digamos, los pasatiempos en Riyadh).

Pasatiempos y actividades para los jóvenes en Arabia Saudita

Como una breve introducción y aclaración, debo aclarar que escribo con un énfasis en la vida en Riyadh. Gente que vive en las costas (Jeddah, o la costa este i.e. Dammam) no estarían de acuerdo con mi listado si generalizo a todo El Reino, pues la vida en las costas presenta muchas actividades adicionales, además de mucha apertura en la forma de pensar de la gente, lo que hace la vida más llevadera y divertida en esas ciudades.

Ir al desierto. Cuando el clima mejora (a partir de octubre), la gente en Riyadh disfruta ir al desierto. Cuando empieza el invierno, muchas familias inclusive montan carpas de invierno en el desierto, donde van a pasar temporadas desde fines de semana, hasta semanas enteras. En el desierto las actividades son diversas: andar en moto o en jeep 4×4 en las dunas es algo de lo que se acostumbra. También fumar shisha, o simplemente reunirse para platicar, ver televisión (sí, llevan televisiones al desierto!), hacer “picnics” con comida tradicional, etcétera. A mí no me ha tocado vivirlo, pero todos mis amigos juran que es la parte más divertida del año. Lo único que me ha tocado, y esto fue el año pasado en el verano, fue ir a ver una puesta del sol en el desierto y debo admitir que fue una experiencia muy interesante e inolvidable.

Ir a fumar shisha. La shisha es la pipa árabe que se fuma en muchos países árabes/islámicos: desde Marruecos y Tunes, hasta Pakistán y Afganistán. Sin embargo, como muchas otras actividades, la shisha está prohibida en la ciudad de Riyadh, por lo que hay que manejar unos 20 kilómetros a las afueras de Riyadh para encontrar los cafés donde se vende shisha. Son lugares muy agradables, con muchas salas en el piso (alfombras con cojines) donde uno va con sus amigos (por supuesto, sólo hombres) y fuma shisha, toma café o té, y ve la televisión. Casi todos estos lugares son a la intemperie, pero están acondicionados con aspersores que echan agua de vez en cuando y refrescan el ambiente. Yo fui a fumar shisha hoy con mi jefe! Además, es muy barato: pagamos el equivalente a 5 dólares por una pipa, dos tes, y dos botellas de agua, mientras que en Dubai pagaríamos unos 30 dólares, y en México el equivalente a 15 quizá.

Ir a un partido de futbol. Hay un estadio impresionante en Riyadh, famoso en México pues ahí se jugó alguna copa confederaciones hace tiempo ya: el estadio Rey Fahad (pronunciado Rey Fajad). El futbol es el deporte favorito en Arabia, y la gente es muy apasionada. El club más famoso es el Hilal, que despierta muchas pasiones y enfrentamientos entre los saudís. Nunca he ido a un partido, pero parece que sería una actividad interesante y divertida, me aseguraré de ir a un juego pronto. El estadio se encuentra a las afueras de Riyadh, al noreste de la ciudad en la carretera que lleva a Damám.

Ir al mercado de camellos. De acuerdo, puede sonar un poco extravagante y poco convencional, pero a mi en lo personal me gusta ir a este mercado. Es el mercado de camellos más grande del medio oriente, y uno puede ver miles y miles de especímenes de una joroba, de tres colores: blancos, negros, o color café (como la avena). Son animales hermosos, y pueden llegar a ser muy caros (los records alcanzan millones de dólares por camello). Este mercado está camino a Damam, apenas pasando el estadio Rey Fahad (a 5 minutos). Lo recomiendo ampliamente – llevé a mis hermanos ahí cuando me vinieron a visitar y pasamos un rato muy agradable.

Standup comedy shows. Bueno, esto sonará un poco extraño, pero recientemente se han organizado shows de comediantes en Riyadh, en un lugar llamado Reem Racetrack (autódromo Reem), que está como a 35 minutos de Riyadh en el camino a Meca (en medio del desierto). Reem racetrack es un autódromo que cuenta con varios espacios abiertos para “eventos”, de vez en cuando viene un comediante famoso a Riyadh y se organizan los shows en jueves. Este jueves que entra va a haber uno, pero no estaré aquí. El primer jueves que estuve en Arabia este año (abril), mis amigos me invitaron a ver a Maz Jobrani, comediante americano-iraní muy chistoso. Es uno de los pocos eventos donde uno ve hombres y mujeres jóvenes conviviendo sin barreras ni separaciones. Eso sí, las mujeres siempre usando su abaya, pero ahí no se cubren el cabello.

Comer, comer, y comer! Esta es una actividad principal en Riyadh: existen muchos restaurantes, para todos los paladares y presupuestos, y de buena calidad. Yo creo que en mis meses aquí he ido al menos a unos 20 o 25 diferentes, y no dejan de abrir nuevos locales. Hay comida de todo el mundo, pero particularmente del medio oriente y asiática (libanesa, egipcia, saudi, pakistaní, india, filipina, china, etcétera). Así mismo, hay varios cafés en el área de Olaya, en lo particular en la calle Tahlya, muy agradables.

Ir a centros comerciales. Si uno es lo suficientemente afortunado para entrar a un centro comercial en miércoles por la noche, esta puede considerarse una actividad de entretenimiento, pues es agradable simplemente ver a la gente pasando un buen rato. Hay muy buenos centros comerciales en Riyadh, así es que los adictos a las compras deben tener cuidado con sus tarjetas de crédito.

Finalmente, debo aclarar que en los “compounds” (los lugares donde viven los extranjeros en comunidades cerradas, leer mis artículos anteriores para saber más sobre esto) existen todo tipo de actividades de entretenimiento como uno las encontraría en el mundo occidental. Hay clases de salsa, de yoga, cines, inclusive cosas que se asemejan a clubes nocturnos, pues hay salones subterráneos con equipo de sonido, música, y típicamente algo de alcohol donde se organiza algo así como noches disco los jueves en la noche. En los compounds hay albercas así es que uno puede nadar, asolearse, y pasar un buen rato junto al agua. También se organizar barbecues, fiestas, etcétera. Digamos que todo lo prohibido en Riyadh, se encuentra sin problema y exceso en los compounds!

Bien, pues espero que sean de utilidad estas dos listas: las cosas que se pueden hacer y las cosas que no se pueden hacer en Riyadh. Si algún lector vive en Arabia, y quiere completar la lista, por favor pónganlo en el comentario y después lo incluyo en el artículo principal.

Le agradezco a las personas que se han hecho seguidoras de este blog, es para mi un honor tenerlos de seguidores y espero les resulte interesante. Cuando puedan comenten de donde son y qué tipo de cosas les gustaría saber sobre este país.

Les dejo un saludo cordial a todos. Prometo aprender un poco más de árabe para poder escribir algunas palabras intercaladas en el texto y que ustedes también aprendan. Por lo pronto, lo único que les digo es: ma’salama!

Sheikh Victor

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ps2. Pronto actualizaré esta lista de pasatiempos y restricciones en Arabia Saudita, para poder mantenerlos al día con las últimas actualizaciones de ¿cómo es vivir en Arabia Saudita?

Viaje a Arabia Saudita 2016

Hola amigos,

Es jueves 4:10pm y me encuentro en el aeropuerto de Houston. Voy a tomar un vuelo rumbo a Istanbul (vía Múnich), desde donde me dirigiré a Riyadh. 
Voy a Riyadh de visita por 8 días, y me siento muy emocionado por volver después de dos años de estar alejado de Arabia Saudita, y de más de un año desde la ultima vez que visité el Medio Oriente (noviembre 2014, Jordania). Estaré compartiendo mi día a día del viaje, ya sea publicando nuevos blog entries o actualizando esta entrada. 
Espero poder publicar pronto una foto usando el thawb y shemag árabes como en viejos tiempos (vestimenta tradicional de Arabia Saudita) 
Ma’salama!
Sheik Víctor 

¿Cómo encontrar trabajo en Arabia Saudí? Guía para Principiantes

Tres Consejos para Encontrar Trabajo en Arabia Saudí

Salam aleikom! Hoy escribiré acerca de una de las preguntas más frecuentes que he recibido en los últimos años: ¿cómo encontrar trabajo en Arabia Saudí? (Hoy usaré saudí en lugar de saudita para complacer a los lectores de España). Te compartiré tres consejos básicos y un poco de mi experiencia personal. Si encuentras este artículo de valor te agradeceré que lo compartas en tu red social, y espero tus consejos, preguntas, y experiencias personales en la sección de comentarios.

Jugando Futbolito Mexico Contra Arabia Saudita
Jugar futbolito no es requisito para encontrar un trabajo en Arabia, pero te ayudará a hacer amigos! Foto: yo jugando contra Rawad en casa de mi amigo Yamen Al-Hajjar, verano 2009

Lo primero que hay que tener en mente en todo momento es que, encontrar trabajo en un país remoto en una cultura nueva es definitivamente un gran reto. Debemos considerar esto como correr un maratón y no como correr una carrera corta de 100 metros. La perseverancia rendirá frutos, y los consejos que aquí compartiré no servirán de nada si no está uno equipado con una buena dosis de paciencia y determinación. 


SABIC es Saudi Arabia Basic Industries Corporation y es una fuente de empleo para muchos extranjeros en Arabia Saudí
SABIC es la empresa líder a nivel mundial en producción de químicos, fertilizantes, plásticos, y metales, y una de las principales fuentes de trabajo y empleo para extranjeros en Arabia Saudí. Foto: Edificio Corporativo de SABIC en Riyadh
En este artículo, no escribiré sobre: “porque buscar trabajo en Arabia Saudí”, ni sobre los “beneficios de vivir en Arabia Saudí”; asumiré que cada lector tiene sus motivos o un entendimiento de los atractivos de un trabajo o vida en Arabia Saudí. 
 
Tampoco hablaré sobre sueldos y salarios en Arabia Saudí. Sería un artículo muy largo y dependería en gran medida de muchos factores circunstanciales que sería difícil encapsular y determinar para la situación individual de cada lector. Sin embargo, si alguien quiere consultar los ‘costos de vida en Arabia Saudita‘, escribí un artículo en 2010, que si bien ya no es 100% vigente, todavía les puede dar una idea y lo pueden encontrar aquí.
 
Finalmente asumiré que las personas leyendo este artículo dominan el inglés, pues en Arabia Saudí el lenguaje de negocios es el inglés. 
 
Con esta introducción, he aquí mis ideas o sugerencias. Y antes de iniciar, les recuerdo que he tenido que buscar trabajo y cambiar de industria y país de residencial 5 veces en los últimos 9 años, por lo cual hablare de mi experiencia personal esperando que les sea útil. 

Edificio Corporativo de Emirates Airlines en Dubai
La industria de la aviación provee muchas fuentes de trabajo en el Medio Oriente, incluyendo a Arabia Saudí. Foto: Edificio Corporativo de Emirates Airlines, Dubai, Emiratos Árabes Unidos

Tres Consejos para Encontrar Trabajo en Arabia Saudí:

  1. Networking (desarrollar contactos) con connacionales viviendo en el Reino de Arabia Saudí 
  2. Explotar el uso de sitios de búsqueda de trabajo en el Medio Oriente
  3. Realizar estudios de educación superior en el Medio Oriente

¿Cómo encontrar gente de mi país en Arabia Saudí?

Una excelente manera de informarse sobre oportunidades laborales en el Medio Oriente, y de familiarizarse con la vida laboral allá es mediante la comunicación y contacto con gente de tu país que actualmente vive y trabaja en Arabia Saudí. 

Conocer gente de tu país en el Medio Oriente puede ser más útil y productivo de lo que piensas, en términos de encontrar trabajo. Muchos de tus connacionales pueden tener una posición de responsabilidad en alguna empresa o institución, y la habilidad de contratar gente (ese era mi caso durante mi vida en Arabia Saudí). Si están buscando a alguien con tu perfil, establecer contacto con la gente de tu país por allá te daría una ventaja enorme.

Hay varias formas de lograr esto:
  1. Grupos en Facebook y redes sociales de gente viviendo en Arabia Saudí. Es muy probable que existan varios grupos en Facebook o sitios web especializados de gente de tu país viviendo en Arabia Saudí. Por ejemplo: “Españoles viviendo en Arabia Saudí”, “colombianos en el reino de Arabia”, etcétera, pudieran ser términos de búsqueda para encontrar grupos de gente de tu país en El Reino. Contacta al administrador y únete a los grupos para inicial el networking. Un ejemplo de un sitio especializado es la sección de Arabia Saudí de www.spaniards.es, ‘La Comunidad de Españoles Viviendo en el Mundo’.
  2. Contacta a la embajada de tu país en Arabia Saudí. Si tu país tiene una embajada o una sección consular en Arabia Saudí, no es una mala idea mandarles un correo electrónico y pedirles más información. Es muy posible que haya un encargado de negocios y que te pueda orientar al respecto. Puedes encontrar un listado de todas las embajadas en Arabia Saudí en este link: Embajadas en Arabia Saudí.
  3. Acércate a la embajada de Arabia Saudí en tu país. Las embajadas alrededor del mundo (de cualquier país y en cualquier país) organizan eventos culturales o de promoción económica con cierta frecuencia. Si logras registrarte o de alguna forma acercarte a la embajada o consulado de Arabia Saudí en tu país, puedes asistir s eventos donde quizá conozcas a algunos de tus con-nacionales que han vivido o que actualmente viven en El Reino de Arabia Saudí. 
  4. Sigue a blogueros de tu país viviendo en el Medio Oriente. A aquellos que escribimos sobre nuestra vida en Arabia Saudí, nos dará gusto poder ayudarte y orientarte. Pienso que hablo por la mayoría al decir que nosotros en el Medio Oriente hemos recibido mucha ayuda desinteresada y gestos de buena fe, y siempre queremos “pay it forward” si podemos ayudar a alguien más. Una fuente para encontrar blogueros de todo el mundo es: www.expat-blog.com
 
El desarrollar una red de contactos de gente de tu país o cultura que vive en el Medio Oriente y en particular en Arabia Saudí es una de las herramientas más poderosas para encontrar trabajo allá. 
Cena de Mexicanos Colombianos y Arabes Saudíes en Riyadh
Las redes y contactos que desarrolles en el Medio Oriente serán los pilares de tu éxito profesional y personal durante tu tiempo en Arabia Saudí. Foto: Cena con mis amigos saudíes, mexicanos, y colombianos, en mi último viaje a Arabia Saudí

¿Cuáles son los sitios para encontrar empleo en Arabia Saudí?

La búsqueda de un trabajo en Riyadh, o conseguir un empleo con una aerolínea de Arabia Saudí, o buscar trabajo de ingeniero petrolero en Dammam o Al Khobar, es una misión que se llevará a cabo principalmente en línea. Es extremadamente importante contar con perfiles en redes sociales de búsqueda de empleo que se enfoquen en el Medio Oriente y Arabia Saudi con tu currículum actualizado y en inglés. 
 
Quizá el consejo más importante de todos, o el más orientado al ramo profesional, es que actualices tu perfil en LinkedIn. Si no tienes uno, o si no lo conoces, LinkedIn es la red social enfocada al ambiente profesional más grande del mundo. El no tener un perfil en LinkedIn equivale a ser invisible en el ámbito profesional en el ciberespacio.

Estos son algunos simples pasos que te recomiendo seguir en LinkedIn:
  1. Crea o actualiza tu perfil en LinkedIn. Si no tienes un perfil, créalo, y si ya lo tienes, actualízalo. Tu perfil debe estar en inglés, y debe incluir tus experiencias profesionales relevantes, tus grados o diplomas académicos, tu foto de perfil y tu puesto actual.
  2. Enfócalo a Arabia Saudí y al Medio Oriente. Cuando un reclutador potencial revise tu perfil, querrá entender si eres un buen ‘fit’ o no para la empresa, y en particular para trabajar en Medio Oriente. Es importante mencionar lo que te pueda ayudar a construir un “puente” entre donde estás ahora, y a donde quieres ir. Si has viajado en el Medio Oriente en el pasado, sería importante mencionarlo pues te da una base cultural. En mi experiencia, habilidades importantes para trabajar en Arabia Saudí son: excelente manejo del inglés, una gran habilidad para trabajar en ambientes poco estructurados y con incertidumbre, y la habilidad de tolerar la frustración y ambigüedad, entre otras.
  3. Únete a grupos del Medio Oriente en LinkedIn. Una vez tengas tu perfil actualizado y enfocada a la búsqueda de trabajo en el Medio Oriente, y en Arabia Saudí en lo particular, es momento de buscar grupos de profesionales de tu industria en el Medio Oriente y en Arabia Saudí, y empezar a desarrollar contactos. Esto es muy sencillo, te dejo aquí dos fotos de pantalla sobre cómo encontrar grupos en LinkedIn de Arabia Saudí y el Medio Oriente.

como encontrar trabajo en arabia saudi usando grupos en linkedin

como encontrar trabajo en Arabia Saudita usando LinkedIn
Selecciona la opción de buscar ‘Grupos’ en LinkedIn para encontrar grupos de profesionales en el Medio Oriente y Arabia Saudí. Es muy sencillo! Foto: captura de pantalla de LinkedIn

¿Necesitas inspiración para crear o actualizar tu perfil de LinkedIn? Te invito a que le eches un vistazo al mío: Victor Barrero LinkedIn

 
Si bien LinkedIn es el primer paso y red más importante, hay otras tres clases de redes y sitios que deberás usar activamente para encontrar trabajo en el Medio Oriente y Arabia Saudí: 
  • Sitios de búsqueda de empleo enfocado en el Medio Oriente. Estas tienen un enfoque en países del Medio Oriente, y te permitirán conducir una búsqueda mucho más enfocada. Los dos sitios más importante de todos son GulfTalent.com y www.bayt.com. Ahí encontrarás empleos en Arabia Saudí, ofertas de trabajo en Qatar, Dubai, Kuwait, Bahrain, etc.
  • Sitios de búsqueda de empleo enfocados en tu industria. ¿Eres piloto aviador, quizá ingeniero químico, o trabajas en la industria hotelera? Existen multiples sitios web de influencia mundial enfocados en la búsqueda de empleo de industrias específicas. Como ejemplo, existe www.AviationJobsSearch.com como un sitio especializado en aviación. Te invito a que busques aquellos especializados en tu industria.
  • El Santo Grial: Sitios de búsqueda de empleo enfocados en tu industria Y en el Medio Oriente. Estos son sitios enfocados en el nicho que tú verdaderamente estas buscando! Volvemos al ejemplo anterior, si eres un piloto buscando un empleo en Arabia Saudí o Dubai, qué mejor sitio que uno enfocado en la industria de la aviación en el Medio Oriente. Aquí te dejo uno de tantos: Arab Aviation Jobs donde puedes conducir una búsqueda enfocada en el país del Medio Oriente que desees. ¿Otro ejemplo? www.efinancialcareers-gulf.com para encontrar ofertas de trabajo en finanzas en el Medio Oriente.

Deberás usar estas diferentes herramientas sociales en tu búsqueda de trabajo, todos los días. Una vez que contactes (o seas contactado) por reclutadores o personas de Recursos Humanos, el proceso es muy similar al de cualquier empresa en tu país, con sus debidas diferencias culturales, y quizá más lento y burocrático.

¿Estudiar en Arabia Saudí para Encontrar Trabajo?

A primer vista, este tercer consejo puede sonar un poco extraño… ¿porqué estudiar en Arabia Saudí, si lo que queremos es buscar trabajo, no estudiar? Bien, una de las formas más efectivas de acercarse a una nueva cultura, aprender sobre el ambiente de negocios de un país, y desarrollar una red de contactos profesionales en una nueva región (en este caso, Arabia Saudí y el Medio Oriente), es cursando estudios superiores (de post-grado de preferencia) en el Medio Oriente.
 
Haciendo un paréntesis al tema de búsqueda de empleo, quiero enfatizar y recordarles que los países del Golfo Árabe han invertido cantidades muy importantes de dinero y recursos en fomentar la educación y el desarrollo profesional y académico de su población en los últimos años. La razón es sencilla y obedece a una lógica: 
  • Estos países tienen excedentes de recursos provenientes del petróleo. En Medio Oriente y África del Norte (MENA en inglés) se concentran el 60% del petróleo, 45% del gas natural, y sólo el 5% de la población del mundo (Wikipedia)
  • La mayoría de su población es joven, y su preparación académica es insuficiente. El 50% de la población en Arabia Saudí es menor a los 25 años (Wikipedia), y menos del 1% de estudiantes de 13 años tiene un grado de entendimiento de matemáticas “avanzado”, comparado con 47% de estudiantes sur-coreanos y 8% de estudiantes británicos (estudio de las Tendencias en Matemáticas y Ciencias, mencionado en el artículo: Give Us a Chance, The Economist, julio 2013)
  • Una sociedad mayor gente joven y sin esperanza conduce a problemas sociales. Las recientes revoluciones sociales alrededor del mundo y en particular las primaveras árabes, han enfatizado la importancia de educar, preparar, y dar herramientas que conduzcan al éxito a los jóvenes de los países en desarrollo. Un joven con futuro y perspectivas no conduce actos de terrorismo ni protestas, pues tiene un proyecto de vida por delante y fe en que puede convertir sus aspiraciones en realidad.
  • Inversión en educación, en becas, y en atraer talento externo es primordial para el desarrollo de talento doméstico. La única manera en que Arabia Saudí puede desarrollar habilidades académicas, técnicas, y profesionales en una población de 13 millones de jóvenes, en un tiempo record es importando todo el conocimiento del exterior (o mandando a sus jóvenes a estudiar al extranjero)
La conclusión de los puntos mencionado arriba es que Arabia Saudí está invirtiendo miles de millones de dólares en atraer a estudiantes y profesores de todo el mundo, a sus nuevas universidades y centros de investigación. De esta forma, sus jóvenes pueden aprender del mejor talento disponible a nivel mundial.

¿Qué oportunidades académicas existen para estudiar en Arabia Saudí?

Me enfocaré en tres distintas opciones que pueden explorar, y les dejaré de tarea que investiguen a fondo estas tres y muchas más que existen, para que encuentren la idónea para su situación personal.

Becas para mujeres extranjeras en Arabia Saudí

Así es, leyeron bien, oportunidades para mujeres en Arabia Saudí! Inaugurado en 2011 y con una inversión de 11,500 millones de dólares (nota en US-Saudi Arabian Business Council), el nuevo campus de la Princess Noura University tiene capacidad para 40,000 estudiantes y es la universidad de mujeres más grande del mundo.
Esta universidad otorga becas para estudiantes extranjeros, y pueden encontrar información al respecto en el website de la universidad, dando click aquí: becas para estudiantes extranjeras en Arabia Saudí. Cuando vivía en Riyadh, me tocó ser testigo de la construcción de este impresionante campus y les puedo asegurar que es una de las obras arquitectónicas más impresionante del planeta. Les dejo aquí la vista aérea del campus para que lo puedan explorar en su tiempo libre.
 



Consigue una beca para estudiar en KAUST

KAUST (King Abdullah University of Science and Technology) es una de las instituciones educativas y científicas de más prestigio, no sólo en Arabia Saudí pero quizá en el mundo. El proyecto de KAUST inició hace unos años (2008, 2009?) como uno de los proyectos más importantes tanto para El Reino, como para el Rey Abdullah (Q.E.P.D), quien siempre apoyo causas como la educación, y reconocía que era una avenida muy importante para superar a la gente de su reino.

KAUST brinda becas a los estudiantes internacionales (bastante generosas) y su proceso de admisión y becas es 100% basado en mérito. Te dejo aquí el link para conocer KAUST, su proyecto, y la manera de aplicar y conseguir una beca para estudiar ahí: Preguntas y Respuestas – aplicar a KAUST. Durante mi tiempo en Riyadh, tuve el gusto de conocer personalmente a dos mexicanos graduados de KAUST, te dejo aquí sus testimoniales sobre su experiencia y el impacto que tuvo KAUST en sus vidas:

“Viví en la Universidad del Rey Abdullah (KAUST) por poco mas de 1 año junto con mi esposa Alejandra cursando mi maestría en Ingeniería Química Avanzada. Tuve la oportunidad de tomar clases y contribuir directamente en investigación con varios de los académicos más prominentes en su área, específicamente aquellos especializados en diseño de membranas, desalinización y catálisis. Esto, aunado a que KAUST tiene uno de los laboratorios más modernos y mejor equipados que he visto (y sí, con presupuestos de investigación muy generosos) crearon el ambiente perfecto para la propagación del conocimiento científico y el desarrollo de ciencia y tecnología.
Dado que la universidad también ofrecía casas amuebladas sumamente cómodas y facilidades para familias como guardería, kinder, primaria y secundaria, todos aquellos que laborábamos y estudiábamos nos podíamos enfocar totalmente en nuestro trabajo avanzando rápidamente; todo esto con la tranquilidad de que nuestras necesidades básicas estaban cubiertas. Para complementar todo esto, la universidad ofrecía  increibles instalaciones de recreación y esparcimiento y constantemente organizaba viajes nacionales e internacionales.
No sería justo decir que KAUST tuvo un impacto en mi vida, fue mucho más que eso. El tiempo que pasé en KAUST y toda la riqueza personal que pude extraer, dígase las relaciones y amistades que formé, mis estudios, y la experiencia internacional fueron más que un peldaño, fueron un trampolín que me permitió alcanzar y aspirar a metas a las cuales anteriormente nunca hubiera soñado. Me refiero a que KAUST me abrió las puertas a ARAMCO, la petrolera nacional saudi. Sencillamente la empresa más rentable y más valiosa del mundo. Cabe resaltar que ARAMCO normalmente no acepta extranjeros con menos de 10 años de experiencia específicamente en una especialidad petrolera o afín a las necesidades de la empresa. No solo fui aceptado en ARAMCO como recién graduado sin experiencia, sino que tuve la oportunidad de estar de “entrenamiento” 3 años en la refinería de la capital (Riyadh). Dado que yo estudié Ingeniería Química en Procesos Industriales en la UDLAP, los procesos químicos y petroquímicos eran “mi mero mole”.
Estar en KAUST me permitió acceder a nuevos retos personales y profesionales. En este momento veo a ARAMCO de la misma manera, como un trampolín para comenzando mi empresa en México, aportar a mi país, llevándome toda la experiencia, la capacitación y el conocimiento y el prestigio que tanto KAUST, ARAMCO y Arabia Saudita me han dado.” – José Ramos, Ingeniero Químico

José Ramos de KAUST y Victor Barrero celebrando el 15 de Septiembre 2014 en Riyadh
Muchos mexicanos han estudiado en KAUST, y como resultado han encontrado éxito profesional en Arabia Saudí. No todo es trabajo – también llevamos nuestras fiestas y tradiciones al Reino. Foto: con José Ramos en la fiesta de la Independencia 2013, Riyadh, Arabia Saudí

Opciones para Estudiar en Dubai y encontrar trabajo en el Medio Oriente

Finalmente, no hay mejor lugar para hacer “networking” en el Medio Oriente y en el Golfo Árabe que en Dubai. Los Emiratos Árabes Unidos no se han quedado atrás, y también han determinado que la educación es una vertical extremadamente importante para el desarrollo y existencia a largo plazo de su país. 

Son incontables las instituciones educativas a nivel mundial que han decido establecer una base en Dubai (o en Abu Dhabi o alguna otra ciudad de los Emiratos Árabes Unidos). Te dejo aquí una lista para que conduzcas tu propia investigación, y determines si alguna de estas instituciones o programas pudieran ser adecuados para tu carrera: Lista de universidades y colegios en los Emiratos Árabes Unidos

Y bueno… qué puedo decir de Dubai!? Después de pasar ahí casi 100 fines de semana entre el 2009 y el 2011, les puedo decir que es uno de los lugares más espectaculares, divertidos, y surrealistas en el planeta. Pienso que cada persona en el mundo debería tener el privilegio de vivir en, o al menos de visitar Dubai una vez en su vida. 

Explanada de la Mezquita Sheikh Zayed en Abu Dhabi
No todo es fiesta en Dubai y Emiratos Árabes Unidos; puedes visitar atracciones tan hermosas como la mezquita Sheikh Zayed en Abu Dhabi, capital de Emiratos Árabes Unidos. Foto: explanada de la mezquita Sheikh Zayed, de mi autoría.

¿Ya encontré trabajo en Arabia Saudí… Ahora qué?

Espero que estos consejos te hayan resultado útiles y de provecho en tu búsqueda de trabajo en el Medio Oriente, y en Arabia Saudí en lo particular. Conseguir una oferta de trabajo es el primer paso, y ahora viene la parte más importante: dejar tu lugar de residencial actual y emigrar al Medio Oriente, o a Arabia Saudí. Este es uno de los proyectos más importantes y de impacto en la vida de una persona, y no es algo a tomarse a la ligera.

Una vez conseguida una oferta laboral, te tendrás que preparar para una nueva vida. En este blog podrás encontrar un poco más de información sobre el día a día de vivir en Arabia Saudí. Dos de las entradas más populares son: Mexicanos en Arabia Saudita, Prohibiciones y Pasatiempos en Riyadh, y Preguntas sobre la vida en Arabia Saudita. Estas son notas de hace unos años que publiqué sobre mis vivencias y experiencias en Arabia Saudí. No conforman una guía o tutorial sobre Arabia Saudí.

Durante mi investigación, me topé con www.mequieroir.com, un sitio que da orientación a gente de habla hispana para que se preparen para migrar a otro país. Si bien no tienen una guía o sección para emigrar a Arabia Saudí, contiene información de migración a Canada, Estados Unidos, España, Australia, y Nueva Zelanda. Les dará una idea sobre los pasos a seguir para preparase para emigrar, y les recomiendo que lo visiten.

Gracias por leer, ahora: comparte, critica, y pregunta

Gracias por tomar el tiempo para leer este post. Tus preguntas y comentarios son de mucha utilidad así es que espero recibirlos pronto.Tu experiencia personal (si has vivido en Medio Oriente o Arabia Saudí) nos ayudará a mejorar la información aquí contenida. Espero recibir tus comentarios y sugerencias pronto.
Así mismo, si te resultó de utilidad, o si conoces a alguien que le pueda resultar de utilidad, compártelo en tu facebook, twitter, o agrega un link a esta guía desde tu página o blog.
 
Ma’a salama!
 
Sheikh Victor

Una semana en Jordania estudiando árabe (parte 1 de 2): mi estadía en Ammán

Un poco sobre Jordania y la situación actual

A finales de noviembre 2014 visité Jordania por una semana. Jordania es uno de los países que más turismo atrae en el mundo árabe. En 2010, más de 8 millones de turistas visitaron Jordania, generando 3.5 billones de dólares de ingresos para el país. Teniendo de vecinos a Arabia Saudita, Egipto, Palestina, Israel, Siria e Irak, es sorprendente que Jordania sea un oasis de estabilidad política, en una región que se caracteriza por presentar conflictos geo-políticos constantemente.

puesta del sol y vista del atardecer en el mar muerto en Jordania
Jordania es pequeño pero tremendamente hermoso y mágico: vista del atardecer en el Mar Muerto, noviembre 2014
Bien, este no es un blog de política así es que no ahondaré en el tema, pero sí es sorprendente la relativa calma que se vive y respira en Jordania. Su estabilidad política ha impulsado el desarrollo de Jordania y es un foco que atrae inversión externa. Muchas compañías que operan en el Levante (Jordania, Palestina, Líbano y Siria, también conocido como Sham) deciden establecer sus oficinas regionales en Ammán, la capital de Jordania. La población de Jordania es trabajadora y educada y es una buena fuente de mano de obra calificada y con buena ética profesional.
A su vez, y al fungir como un “bufer” (colchón) entre los países en conflicto constante, Jordania ha atraído inmigración durante muchas décadas. El último censo indica que la población de Jordania alcanza los 8.5 millones de habitantes. Se estima que la mitad de éstos son de origen palestino, 1.2 millones refugiados sirios, alrededor de 100,000 refugiados iraquíes, y algunos cientos de miles de trabajadores egipcios y del sureste asiático (provenientes de Indonesia, Malasia, etc.). 
más de un millón de refugiados sirios han llegado a Jordania desde el inicio de la guerra
Familia de refugiados sirios en camino al campo de refugiados en Jordania. Fotografía de Raad Adayleh, AP
Decidí viajar a Jordania pues tenía deseos de practicar mi árabe, y estudiar más. Empecé a considerar hacer este viaje a inicios del verano pasado (junio 2014), mientras estudiaba árabe en Toronto. Además de estudiar árabe en un país árabe, tenía deseos de visitar un país al que nunca hubiera viajado con anterioridad. Con esto, reducía la lista a: Mauritania, Tunisia, Algeria, Libia, Yemen, Qatar, Omán, y Jordania. En el Norte de África se habla una variante del árabe muy peculiar, y Qatar y Omán son países a los que resulta complicado ir por cuestiones de visa (para mí como mexicano). Mi lista pues, se redujo a Jordania y Yemen, y después de checar los vuelos de avión, era más sencillo y barato ir a Jordania.

Mis estudios de árabe: Ahlan Institute

Encontré un instituto muy bueno, Ahlan Institute, con presencia en Egipto, Jordania, Marruecos, e Italia. Tomé 3 horas de clases diarias, con maestros cuyo lenguaje natal es el árabe (en su mayoría eran jordanos). En el instituto había muchos estudiantes en su mayoría jóvenes de universidades europeas, que estaban en Amán por varios meses para estudiar árabe. En muchos casos, estaban estudiando estudios del Medio Oriente, por lo cual el idioma árabe era parte de su currículum. 
clases de árabe en Ahlan Institute en Aman Jordania con el profesor Elías
En mis clases de árabe: haciendo famoso al Rey de la Bachata en el Medio Oriente!

El Hostal: Jordan Tower Hotel… el mejor desayuno de hostal!

Durante mi estancia en Amán me hospedé en el Jordan Tower Hotel (http://www.jordantoweramman.com), un hostal en el centro de Amán muy recomendable por ser limpio y seguro. Su staff es extremadamente amigable y el desayuno es el mejor desayuno de hostal (en incluso comparándolo con un hotel) que he comido en cualquier hostal en el que me haya hospedado en Asia, Medio Oriente, o Europa. Aquí una foto del desayuno.
desayuno arabe en el hostal Jordan Tower Hotel en Jordania
Desayuno árabe… extraordinario! 
Jordan Tower Hotel un excelente hostal en el centro de Amán
Con mi amigo el recepcionista de Jordan Tower Hotel

Durante la semana estuve 100% enfocado en mis clases de árabe, pues ese era realmente el objetivo principal de mi viaje. Fue poco tiempo para establecer relaciones de amistad, sin embargo conocí a una chica de Oklahoma con la cual hice click, como decimos los mexicanos: me cayó muy bien, era muy buena onda. Su nombre es Courtney, y ella llevaba ya varias semanas estudiando árabe, y había alcanzado un muy buen nivel. Fuimos a fumar shisha juntos el último día de clases, en mi café favorito en Amán, que se llama Jafra. Café Jafra es muy antiguo y tradicional y tocan música de Feiruz, una cantante libanesa clásica muy famosa en todo el mundo árabe (los árabes escuchan a Feiruz por las mañanas, es una tradición). Osman, el recepcionista de Jordan Tower Hotel me recomendó el Café Jafrá “original” que está ubicado en el centro de Amán, a 10 minutos caminando del hostal. Jafra tiene otra sucursal en Weibdeh, el barrio bohemio donde está el Instituto Ahlan, donde estudié árabe. Esa es la sucursal a la que fui a fumar shisha con Courney en mi último día de clases.

Y por supuesto… la comida!!!

comida iraquí en jordania en el restaurante zad el kheir borrego y arroz
Un auténtico festín en Zad El Khair
Aunque estuve enfocado en las clases de árabe, traté de comer en lugares diferentes pues como saben disfruto mucho la comida del Medio Oriente. Mención honorífica merecen:
– Zad-el-Kheir: el mejor restaurante iraquí en Ammán. Vale la pena ir con más personas, pues las raciones son grandes, demasiado para una persona. Pedí una rodilla de borrego con arroz, suficiente para alimentar a una pequeña aldea
– Mataam Hashem (Restaurante Hashem): muy cerca del café Jafra, en el centro de Amán. Tienen el mejor humus en todo Jordania. Nunca había probado el humus con una especie de salsa verde que tenía encima. Te lo sirven con el tradicional pan árabe, un plato de menta, jitomate y cebolla, y te traen té con menta incluído el precio
Mataam Hasehm es una institución – el mejor humus en Jordania
Otros dos lugares sobresalientes fueron:
este restaurante al quds está en la calle rainbow en amán jordania
Fresh falafel at Al Quds
– Al-Quds: considerado el mejor falafel en el Medio Oriente. Ubicado en la calle Rainbow (Rainbow Street), a la altura del British Council
– Shawerma Reem: las mejores shawermas de Amán, ubicadas en el “second circle” (nota: hay varias rotondas en todo Amán y están numeradas. Es fácil encontrar este lugar pues está justo en la segunda rotonda. Preguntar por “second circle reem shawerma” y todo el mundo te podrá ubicar).
la mejor shawerma de jordania en amán en el second circle Reem Shawerma
Y no podía faltar… la mejor shawerma de Amán! Reem Shawerma: se hace tráfico para comprar aquí

Bien, esta es una breve reseña de lo que fue mi semana de estudios en Jordania. En el siguiente blog post hablaré de los lugares que visité durante el fin de semana, antes de regresar al trabajo a Phoenix, Arizona.

Durante el fin de semana visité el Mar Muerto, Jerash, Umm Qais, y el Castillo Al Joun. No me dio tiempo de visitar en este viaje Petra, o Wadi Rum (el desierto).
Espero les haya gustado este post, y que se animen a visitar Jordania pronto. La gente es de lo más dulce y amigable, y aunque la capital es un poquito caótica como cualquier ciudad grande, el país esconde muchas sorpresas una vez que se aventuran a las afueras de Ammán. Más sobre eso en el próximo post.

Les dejo aquí una foto de Jerash, Jordania, que publiqué en mi Instagram durante el viaje. Ojalá les sirva de motivación para leer mi siguiente post.

Masalama!

Sheikh Victor

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Expandiendo La vida en Arabia… y próximo viaje a Jordania

   Hace ya varios años que empecé este blog. Para aquellos que me han seguido desde el principio, recordarán cuál fue mi motivación en ese entonces: acababa de llegar a vivir a Arabia Saudita y quería documentar todas los vivencias, aprendizajes, y experiencias, y compartirlas con cibernautas de habla hispana, así como con amigos y familia.

   Después de mi primer estancia en Riyadh (verano del 2009) volví a Arabia Saudita a principios de 2010 para vivir ahí por dos años. Y aunque en ese tiempo ya me sentía de alguna forma atraído e interesado por el Medio Oriente, no alcanzaba a entender que a través de los años, se convertiría en una pasión y en parte de mi vida cotidiana: el mundo árabe, el Medio Oriente, el islam, y todos los temas relacionados.

   En los años siguientes visité una multitud de países árabes desde Marruecos hasta Emiratos Árabes Unidos; desarrollé amistades y entablé conversaciones con gente del mundo musulmán desde Europa islámica (Bosnia, Albania, Kosovo) hasta Indonesia, y tuve la oportunidad de visitar países que forman parte del Medio Oriente pero que destacan por presentar facetas, estructuras de gobierno, o creencias ideológicas radicalmente distintas como Turquía (uno de mis destinos favoritos) e Irán (que pude visitar el año pasado mientas viajaba de mochilazo).

   En fin, después de reflexionar pienso que el blog que comencé allá en el 2010, llamado La Vida en Arabia y con el motivo de narrar una experiencia árabe-saudí, hoy en día ha evolucionado, o más bien debe evolucionar, en un blog sobre la vida en el mundo árabe, pero también abarcar otros aspectos como el mundo islámico o el Medio Oriente en general. Y es precisamente el giro que le daré al blog de ahora en adelante.

   Aunque ya no vivo en Arabia Saudita desde finales del 2011, mi conexión con el Medio Oriente/Mundo Árabe/Mundo Islámico es más fuerte que nunca. Como lo mencione, en 2013 visite Bosnia, Kosovo, Albania, e Irán lo cual expandió mi interés y conocimiento en el tema, y en los siguientes días tendré la oportunidad de visitar Jordania por primera vez. Así mismo, hace un año volví a Arabia Saudita a visitar a mis amigos y constatar los avances del Reino en materia social, política, y económica.

   Queden pendientes para el reporte de mi visita a Jordania. Con un poco de suerte podré compartirles algunas fotografías de mi viaje. Así mismo explorare la idea de publicar en español algunas entradas de blog que escribí en mi blog en inglés sobre mi viaje de mochila el año pasado, para enriquecer el contenido del blog.

¡Hasta pronto y maa’salama!

Sheikh Víctor
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Mi viaje más reciente a Arabia Saudita, septiembre 2013

Hola amigos,

Hace ya dos años que dejé Arabia Saudita. Viví en Riyadh en verano del 2009, haciendo un internado de verano, y después regresé a vivir y trabajar durante el 2010 y 2011. En enero del 2012 me fui a vivir a Singapur empezando una nueva etapa profesional la cual duró hasta mediados de este año 2013.

En julio dejé mi trabajo, y decidí empezar un viaje de 8 semanas por diferentes lugares del mundo, empezando por Sa Pa, Vietnam (con dos de mis hermanos que estaban viajando en Asia), y después me fui a Europa. En Europa visite los Balcanes (Serbia, Bosnia, Croacia, Montenegro, Kosovo, Albania, y Macedonia), y después me fui al Medio Oriente.

En el Medio Oriente regresé a visitar una de mis ciudades favoritas, Estambul (aunque siempre escribo Istanbul sin importar el idioma) donde pasé una semana, antes de volar a Tehran. Pase 9 días en Iran, y terminé mi viaje en Arabia Saudita.

Fue muy especial regresar a visitar Riyadh después de casi dos años de haberme ido de ahí. Lo mas impresionante fue poder ver a tantos amigos y caras conocidas, como si el tiempo no hubiera pasado. Sentí que había dejado un pedazo de mi en esa tierra y que de alguna forma extraña estaba “volviendo a casa”. Pasé nueve días en Riyadh visitando viejas amistades y haciendo nuevas, fumando shisha y comiendo kabsah, visitando nuevas galerías de arte y discutiendo los temas más actuales del Medio Oriente y Arabia Saudita con extranjeros y árabes por igual.

Escribí un blog sobre mi viaje de mochilazo, el cual publiqué en Travelpod. El blog está en inglés y escribí una entrada por cada país que visité. Me falta escribir la última que es la de Arabia Saudita, pero aquí les dejo un link a la penúltima que es la de Irán. Espero la encuentren interesante, y dejen sus comentarios ya sea en este blog o en el otro.

Mi viaje a Iran, septiembre 2013 (blog en inglés)

Prometo pronto terminar mi entrada sobre Arabia Saudita, y la compartiré en este blog tambien. Les mando un abrazo desde Phoenix, donde me encuentro actualmente. Una ciudad que es muy diferente pero al mismo tiempo muy similar a Riyadh. Les recomiendo vean la película de “The Kingdom”, donde participó mi amigo Yamen Al Hajjar como asesor religioso y de cultura saudita, y que curiosamente fue grabada en Phoenix si no mal recuerdo, pues el paisaje de algunas partes de Phoenix es parecido a Riyadh así es que era una ubicación perfecta para el set de grabación.

Les dejó aquí un par de fotos desde el aeropuerto de Riyadh (King Khaled International Airport), en mi última noche en el Reino de Arabia Saudita, a mediado de septiembre 2013.

Sheikh Victor

Una foto publicada por Victor (@victorbarrero) el

Una foto publicada por Victor (@victorbarrero) el

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Arabia Saudita: la reconquista después de dos años!

Salam aleikum y ramadan karim!

Les escribo desde las bellas tierras de Sa Pa, Vietnam. Sa Pa es un paraíso en la tierra, un lugar lleno de bellas terrazas de plantíos de arroz, milenarias tribus con trajes coloridos, y comida sensacional.

Como les comente hace unos días, tiene ya casi dos años que dejé Arabia Saudita, sin embargo una parte de mi y de mi corazón se quedó en el Medio Oriente por siempre.

Hace unos meses decidí dejar mi trabajo en Singapur y tomarme unas semanas para viajar por el mundo. Creo que “por el mundo” suena muy ambicioso, así es que mas bien me refiero a algunos países en Asia, Europa, y Medio Oriente. Mi viaje concluirá con una visita a Arabia Saudita, a saludar a mis amigos.

Quiero compartirles mi nuevo blog que estoy escribiendo exclusivamente para documentar mi viaje de 7 semanas. Aquí les dejo el link, y un par de fotos! Regístrense en la lista de distribución de correos para que les lleguen las actualizaciones.

Ma’salama!

Sheikh V

Listos para Ramadan 2013?

Assalamu aleikom,

Hola amigos. Después de prácticamente dos años de no escribir, escribo esta entrada para saludarlos y actualizarlos. Deje Arabia Saudita a finales de 2011, pero no puedo negar que aun siento como si viviera en el Medio Oriente y que una parte de mi corazón siempre quedara ahi.

Mañana da inicio el Ramadan, el mes de ayuno religioso en el Islam. El año pasado decidí ayunar por primera vez en mi vida, para comprender mas a fondo esta festividad y lograr cierto nivel de empatía con los miles de millones de musulmanes que ayunan durante 28 días cada año. Pase todo el día, desde que salió el sol hasta que se metió el sol, sin ingerir nada: líquidos, comida, chicle, cigarro, nada. A la hora de maghreb (el 4to rezo del día, cuando se mete el sol), rompí el ayuno con algunos amigos en el barrio árabe de Singapur (ciudad donde resido actualmente). Les recomiendo intentarlo aunque sea un solo día y aunque no sean musulmanes, y de preferencia les recomiendo acercarse a algún amigo o conocido que sea musulmán y que puedan compartir con el, su familia y amigos la fiesta del iftar (el ‘desayuno’ – cuando se rompe el ayuno), pues es una experiencia realmente agradable y memorable. Les dejo aqui un par de links con información sobre el ayuno en el Ramadan:

http://www.elmundo.es/elmundo/2009/08/20/internacional/1250784337.html
http://www.islamenlinea.com/guia-islam/ramadan.html

Por otro lado les comento que pronto estare iniciando un nuevo blog – aun no determino si sera temporal o permanente. La intencion sera compartirles un poco de mis viajes, pues en unas semanas empezare un viaje de 50 dias, durante el que espero visitar mi pais numero 40, y algunos pocos mas. Les compartire una liga en este blog a mi nuevo blog en cuando lo tenga listo.

Ramadan Karim!

Riyadh, Arabia Saudita, ‘Ultima cena’, Diciembre 5, 2011

Sheikh Victor

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Ramadán

Hola amigos, familia, y lectores en general

En esta ocasión les escribo en pleno ramadán, aquí en Riyadh. Hace ya muchos meses desde mi último artículo publicado en el blog y me gustaría disculparme por haber dejado tan abandonado mi blog. En esta ocasión no tengo excusas, pues no puedo decir que he estado tremendamente ocupado los últimos meses, aunque si han habido bastantes proyectos y aventuras de por medio.

Empiezo por contarles que es ramadán por acá. Para los que leyeron mi blog hace un año, recordarán que el ramadán es el mes religioso de ayuno en el Islam. Se dice que fue en este mes cuando el profeta Mohammed (la paz sea con él) empezó a recibir los versos del Corán redactados a él durante sueños directamente por Dios. Es por eso que los musulmanes consideran este mes un mes sagrado, durante el cual ayunan desde la madrugada hasta que se pone el sol. El ayuno consiste en no introducir substancia alguna a su cuerpo durante este periodo del día, por 28 días (no fumar, no alimentos ni bebidas, no sexo, etc.).

El ramadán es un mes de alegría en el mundo islámico, pues si bien los musulmanes sufren durante el ayuno, también disfrutan de las reuniones familiares y con amigos que se organizan prácticamente todos los días para el iftar o el sohour. Iftar es el rompimiento del ayuno (cuando se pone el sol), y consiste en comer algunos dátiles, yogures, agua, jugos, etc. (alimentos ligeros para el estómago pero con muchos carbohidratos), y el souhour es la última comida del día (más bien de la noche) más o menos por ahí de las doce de la noche o una de la mañana, preparándose para aguantar el ayuno del día siguiente.

Durante el ramadán, es recomendable leer todo el Corán cuando menos dos veces. Los musulmanes escuchan recitales del Corán durante su día a día. El rezo de la noche (recordar que hay 5 rezos diarios en el Islám), isha’a, es más largo de lo normal.

Como consejos prácticos para la gente que piense en venir a vivir a Arabia Saudita (o a países musulmanes con un estricto seguimiento de los mandatos islámicos) les comparto los siguientes:

1. Ser “religiosamente correcto” (similar a políticamente correcto). Es importante recordar que la población local esta pasando por un sacrificio duro durante un mes, y se recomienda tener discreción con respecto a todos los temas relacionados con su ayuno (sexo, diversión, música, comida, cigarro, etc.)

2. Evitar comer en público. En Arabia Saudita es una ofensa grave el comer en algún lugar público durante el día. Inclusive en el ambiente de trabajo, se recomienda no ingerir líquidos ni alimentos al menos que sea en el área de cafetería/cocina, en la oficina de uno (en caso de que esta sea un espacio cerrado), o en el baño.

3. Planear con anticipación la alimentación de uno. Es importante tener en mente que en Arabia Saudita todos los restaurantes están cerrados durante el día (los supermercados están abiertos), e incluso en países como Emiratos Árabes Unidos es casi imposible encontrar un restaurante abierto durante el día (sólo contados hoteles cinco estrellas). Es importante tener con uno algunas barras de granola, frutas, y botellas de agua para poder comer en caso de no resistir el ayuno.

4. Tratar de experimentar el ramadán. Finalmente, si uno va a pasar tiempo en un país islámico durante el ramadán es buena idea tratar de experimentarlo y ayunar un par de días (para lograr empatía con los hermanos musulmanes). Alerta: una vez que se pueda romper el ayuno (al escuchar el llamado al rezo de magreb) no es recomendable comer demasiado rápido; más bien hay que ser pausado en romper el rezo. Usualmente una sopa caliente es buena forma de preparar el estómago para la cena.

Espero que esta información sea de utilidad y que tengan la oportunidad de experimentar el ramadán, tanto el ayuno como las agradables reuniones de iftar y sohour que se organizan para celebrar.

Un poco sobre mi…

Ahora bien, actualizándolos sobre mi vida, les cuento que los viajan siguen siendo la constante de los últimos meses. A finales de mayo me visitaron mis padres, y tuve la oportunidad de viajar a Beirut con ellos y pasar unos días en Abu Dhabi y Dubai a principio de junio. Después, a principios de julio visité Turquía (Istanbul) y luego Egipto (Cairo), ambos países por primera vez en mi vida. Estos viajes fueron viajes de trabajo, por lo que si bien pude hacer un poco de turismo, tengo que volver para visitar estos países como se merecen.

A finales de julio fui a México para asistir a un evento familiar en Michoacán, y también para estar con mis hermanos gemelos el día de su cumpleaños número 21. Adicional a estos viajes, los rutinarios viajes de fin de semana a Dubai han continuado, y a final de ramadán tengo planeado pasar unos días en Singapur, visitando amigos, mi alma Mater del MBA, y algunos de los lugares que frecuentaba cuando viví ahí en 2009 (excepto la estación de policía). Estoy muy emocionado por volver a Singapur.

En el trabajo las cosas han marchado bien, los retos no dejan de ser muy pesados y difíciles, pero los logros traen consigo satisfacciones y aprendizajes, al igual que los tropiezos. Sin embargo, trabajar en Arabia Saudita es pesado y frustrante, pues es un país con serias dificultades culturales cuando se trata de tratare de hacer que un ambiente productivo “occidental” funcione en este país. Mi educación 100% occidental y mi formación profesional al estilo imperio (USA) hace que muchas veces me encuentre frustrado o desencantado con la manera en que muchas cosas funcionan por acá. Sin embargo, debo confesar que he mejorado bastante en cuanto a mi manejo de la frustración y manejo de expectativas.

Estaré buscando un nuevo proyecto hacia final del 2011. Es posible que para el 2012 ya no encuentre en Arabia Saudita, así es que espero poder escribir más activamente durante lo que queda del año para dejar un buen legado de anécdotas, consejos, y experiencias sobre este lugar. Tengo algunos amigos mexicanos viviendo por acá, a ver si alguno se anima a heredar mi blog el día que me vaya a otro país.

Ya pasaron más de dos años desde la primera vez que puse pie en Arabia Saudita. Recuerdo como si fuera sido ayer cuando tomé el vuelo de Singapore Airlines en Singapur con destino a Riyadh, parando en Dubai. Cuando el avión paró en el aeropuerto de Dubai estaba yo tremendamente impresionado por la modernidad y la magnitud colosal del aeropuerto, no podía creer que la humanidad hubiera logrado construir o siquiera concebir algo así… Sin embargo, cuando un par de horas más tarde aterricé en Riyadh, la impresión fue diametralmente opuesta. Lo que un día (hace casi treinta años) fue un aeropuerto imponente, moderno, en medio del desierto, hoy se asemeja a aterrizar en algún planeta desértico de Star Wars… He escuchado que las cortinas y tapetes del aeropuerto no han sido cambiadas en 30 años, y por algo no me asombra ni sorprende.

Ya dos años desde haber puesto pie en este país por primera vez, y 16 meses desde que decidí regresar (abril 2010). Los días se convierten en semanas, y cuando te das cuenta, las semanas se convirtieron en meses y años. Han sido meses muy interesantes, de mucho aprendizaje, y de mucho reto profesional y personal. Con todo y lo mucho que puedo llegar a quejarme, se que me sentiré nostálgico cuando llegue el día de dejar Arabia Saudita. De pronto me olvidaré del mal olor de los taxistas peshawaris y de la arrogancia de los agentes de migración, y pensaré en la shisha, en el mandi y kabsa, y extrañaré el tiempo libre de vivir en un lugar donde no existen muchas opciones de esparcimiento. Extrañaré todo el tiempo libre que tuve de reflexión personal, para leer un libro, para hablar por teléfono con mi familia, o para estar de ocioso en Facebook.

Los dejo amigos y familia, y les envío un abrazo muy fuerte. Espero poder entretenerlos con un artículo más pronto, pero por el momento espero que disfruten este. Espero que aunque no sea ramadán allá, siempre encuentren el momento para reflexionar y poner en perspectiva todas las bendiciones y abundancias de las que nuestra vida ha sido proveída, y pensemos que también nosotros podemos hacer nuestro ramadán. Nuestro ayuno y nuestro sacrificio por reconocer que muchas veces podemos vivir con mucho menos de lo que hemos recibido, aprovechando para agradecer a la vida por tanto.

Salam alecom.

Victor

ps. Un saludo a mis amigos Adríán