Listos para Ramadan 2013?

Assalamu aleikom,

Hola amigos. Después de prácticamente dos años de no escribir, escribo esta entrada para saludarlos y actualizarlos. Deje Arabia Saudita a finales de 2011, pero no puedo negar que aun siento como si viviera en el Medio Oriente y que una parte de mi corazón siempre quedara ahi.

Mañana da inicio el Ramadan, el mes de ayuno religioso en el Islam. El año pasado decidí ayunar por primera vez en mi vida, para comprender mas a fondo esta festividad y lograr cierto nivel de empatía con los miles de millones de musulmanes que ayunan durante 28 días cada año. Pase todo el día, desde que salió el sol hasta que se metió el sol, sin ingerir nada: líquidos, comida, chicle, cigarro, nada. A la hora de maghreb (el 4to rezo del día, cuando se mete el sol), rompí el ayuno con algunos amigos en el barrio árabe de Singapur (ciudad donde resido actualmente). Les recomiendo intentarlo aunque sea un solo día y aunque no sean musulmanes, y de preferencia les recomiendo acercarse a algún amigo o conocido que sea musulmán y que puedan compartir con el, su familia y amigos la fiesta del iftar (el ‘desayuno’ – cuando se rompe el ayuno), pues es una experiencia realmente agradable y memorable. Les dejo aqui un par de links con información sobre el ayuno en el Ramadan:

http://www.elmundo.es/elmundo/2009/08/20/internacional/1250784337.html
http://www.islamenlinea.com/guia-islam/ramadan.html

Por otro lado les comento que pronto estare iniciando un nuevo blog – aun no determino si sera temporal o permanente. La intencion sera compartirles un poco de mis viajes, pues en unas semanas empezare un viaje de 50 dias, durante el que espero visitar mi pais numero 40, y algunos pocos mas. Les compartire una liga en este blog a mi nuevo blog en cuando lo tenga listo.

Ramadan Karim!

Riyadh, Arabia Saudita, ‘Ultima cena’, Diciembre 5, 2011

Sheikh Victor

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Ramadán

Hola amigos, familia, y lectores en general

En esta ocasión les escribo en pleno ramadán, aquí en Riyadh. Hace ya muchos meses desde mi último artículo publicado en el blog y me gustaría disculparme por haber dejado tan abandonado mi blog. En esta ocasión no tengo excusas, pues no puedo decir que he estado tremendamente ocupado los últimos meses, aunque si han habido bastantes proyectos y aventuras de por medio.

Empiezo por contarles que es ramadán por acá. Para los que leyeron mi blog hace un año, recordarán que el ramadán es el mes religioso de ayuno en el Islam. Se dice que fue en este mes cuando el profeta Mohammed (la paz sea con él) empezó a recibir los versos del Corán redactados a él durante sueños directamente por Dios. Es por eso que los musulmanes consideran este mes un mes sagrado, durante el cual ayunan desde la madrugada hasta que se pone el sol. El ayuno consiste en no introducir substancia alguna a su cuerpo durante este periodo del día, por 28 días (no fumar, no alimentos ni bebidas, no sexo, etc.).

El ramadán es un mes de alegría en el mundo islámico, pues si bien los musulmanes sufren durante el ayuno, también disfrutan de las reuniones familiares y con amigos que se organizan prácticamente todos los días para el iftar o el sohour. Iftar es el rompimiento del ayuno (cuando se pone el sol), y consiste en comer algunos dátiles, yogures, agua, jugos, etc. (alimentos ligeros para el estómago pero con muchos carbohidratos), y el souhour es la última comida del día (más bien de la noche) más o menos por ahí de las doce de la noche o una de la mañana, preparándose para aguantar el ayuno del día siguiente.

Durante el ramadán, es recomendable leer todo el Corán cuando menos dos veces. Los musulmanes escuchan recitales del Corán durante su día a día. El rezo de la noche (recordar que hay 5 rezos diarios en el Islám), isha’a, es más largo de lo normal.

Como consejos prácticos para la gente que piense en venir a vivir a Arabia Saudita (o a países musulmanes con un estricto seguimiento de los mandatos islámicos) les comparto los siguientes:

1. Ser “religiosamente correcto” (similar a políticamente correcto). Es importante recordar que la población local esta pasando por un sacrificio duro durante un mes, y se recomienda tener discreción con respecto a todos los temas relacionados con su ayuno (sexo, diversión, música, comida, cigarro, etc.)

2. Evitar comer en público. En Arabia Saudita es una ofensa grave el comer en algún lugar público durante el día. Inclusive en el ambiente de trabajo, se recomienda no ingerir líquidos ni alimentos al menos que sea en el área de cafetería/cocina, en la oficina de uno (en caso de que esta sea un espacio cerrado), o en el baño.

3. Planear con anticipación la alimentación de uno. Es importante tener en mente que en Arabia Saudita todos los restaurantes están cerrados durante el día (los supermercados están abiertos), e incluso en países como Emiratos Árabes Unidos es casi imposible encontrar un restaurante abierto durante el día (sólo contados hoteles cinco estrellas). Es importante tener con uno algunas barras de granola, frutas, y botellas de agua para poder comer en caso de no resistir el ayuno.

4. Tratar de experimentar el ramadán. Finalmente, si uno va a pasar tiempo en un país islámico durante el ramadán es buena idea tratar de experimentarlo y ayunar un par de días (para lograr empatía con los hermanos musulmanes). Alerta: una vez que se pueda romper el ayuno (al escuchar el llamado al rezo de magreb) no es recomendable comer demasiado rápido; más bien hay que ser pausado en romper el rezo. Usualmente una sopa caliente es buena forma de preparar el estómago para la cena.

Espero que esta información sea de utilidad y que tengan la oportunidad de experimentar el ramadán, tanto el ayuno como las agradables reuniones de iftar y sohour que se organizan para celebrar.

Un poco sobre mi…

Ahora bien, actualizándolos sobre mi vida, les cuento que los viajan siguen siendo la constante de los últimos meses. A finales de mayo me visitaron mis padres, y tuve la oportunidad de viajar a Beirut con ellos y pasar unos días en Abu Dhabi y Dubai a principio de junio. Después, a principios de julio visité Turquía (Istanbul) y luego Egipto (Cairo), ambos países por primera vez en mi vida. Estos viajes fueron viajes de trabajo, por lo que si bien pude hacer un poco de turismo, tengo que volver para visitar estos países como se merecen.

A finales de julio fui a México para asistir a un evento familiar en Michoacán, y también para estar con mis hermanos gemelos el día de su cumpleaños número 21. Adicional a estos viajes, los rutinarios viajes de fin de semana a Dubai han continuado, y a final de ramadán tengo planeado pasar unos días en Singapur, visitando amigos, mi alma Mater del MBA, y algunos de los lugares que frecuentaba cuando viví ahí en 2009 (excepto la estación de policía). Estoy muy emocionado por volver a Singapur.

En el trabajo las cosas han marchado bien, los retos no dejan de ser muy pesados y difíciles, pero los logros traen consigo satisfacciones y aprendizajes, al igual que los tropiezos. Sin embargo, trabajar en Arabia Saudita es pesado y frustrante, pues es un país con serias dificultades culturales cuando se trata de tratare de hacer que un ambiente productivo “occidental” funcione en este país. Mi educación 100% occidental y mi formación profesional al estilo imperio (USA) hace que muchas veces me encuentre frustrado o desencantado con la manera en que muchas cosas funcionan por acá. Sin embargo, debo confesar que he mejorado bastante en cuanto a mi manejo de la frustración y manejo de expectativas.

Estaré buscando un nuevo proyecto hacia final del 2011. Es posible que para el 2012 ya no encuentre en Arabia Saudita, así es que espero poder escribir más activamente durante lo que queda del año para dejar un buen legado de anécdotas, consejos, y experiencias sobre este lugar. Tengo algunos amigos mexicanos viviendo por acá, a ver si alguno se anima a heredar mi blog el día que me vaya a otro país.

Ya pasaron más de dos años desde la primera vez que puse pie en Arabia Saudita. Recuerdo como si fuera sido ayer cuando tomé el vuelo de Singapore Airlines en Singapur con destino a Riyadh, parando en Dubai. Cuando el avión paró en el aeropuerto de Dubai estaba yo tremendamente impresionado por la modernidad y la magnitud colosal del aeropuerto, no podía creer que la humanidad hubiera logrado construir o siquiera concebir algo así… Sin embargo, cuando un par de horas más tarde aterricé en Riyadh, la impresión fue diametralmente opuesta. Lo que un día (hace casi treinta años) fue un aeropuerto imponente, moderno, en medio del desierto, hoy se asemeja a aterrizar en algún planeta desértico de Star Wars… He escuchado que las cortinas y tapetes del aeropuerto no han sido cambiadas en 30 años, y por algo no me asombra ni sorprende.

Ya dos años desde haber puesto pie en este país por primera vez, y 16 meses desde que decidí regresar (abril 2010). Los días se convierten en semanas, y cuando te das cuenta, las semanas se convirtieron en meses y años. Han sido meses muy interesantes, de mucho aprendizaje, y de mucho reto profesional y personal. Con todo y lo mucho que puedo llegar a quejarme, se que me sentiré nostálgico cuando llegue el día de dejar Arabia Saudita. De pronto me olvidaré del mal olor de los taxistas peshawaris y de la arrogancia de los agentes de migración, y pensaré en la shisha, en el mandi y kabsa, y extrañaré el tiempo libre de vivir en un lugar donde no existen muchas opciones de esparcimiento. Extrañaré todo el tiempo libre que tuve de reflexión personal, para leer un libro, para hablar por teléfono con mi familia, o para estar de ocioso en Facebook.

Los dejo amigos y familia, y les envío un abrazo muy fuerte. Espero poder entretenerlos con un artículo más pronto, pero por el momento espero que disfruten este. Espero que aunque no sea ramadán allá, siempre encuentren el momento para reflexionar y poner en perspectiva todas las bendiciones y abundancias de las que nuestra vida ha sido proveída, y pensemos que también nosotros podemos hacer nuestro ramadán. Nuestro ayuno y nuestro sacrificio por reconocer que muchas veces podemos vivir con mucho menos de lo que hemos recibido, aprovechando para agradecer a la vida por tanto.

Salam alecom.

Victor

ps. Un saludo a mis amigos Adríán

Respuestas a preguntas sobre Arabia Saudita (desde México!)

Proximamente actualizaré esta lista de preguntas y respuestas sobre La Vida en Arabia Saudita. Mientras tanto, les dejo esta lista de hace algunos años, que aún es relevante pues a grandes rasgos, la vida y el día a día en Arabia Saudita no ha cambiado mucho. Espero que lo disfruten.
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Hola lectores! ASAK (abreviación para el saludo Islámico Assalam Aleikum).

Esta ocasión escribo desde México, pues me tomé unas bien merecidas vacaciones. Para los que han seguido mi blog los últimos meses recordarán que no vine a México en Navidad y Año Nuevo (lo pasé en Dubai con mi novia). La última vez que vine fue en agosto del 2010, así es que ya llevaba unos largos meses sin ver a mi familia y amigos. Les escribo desde la primaveral Cuernavaca, Morelos.

Quiero aprovechar este artículo para contestar algunas de las preguntas que he recibido en la sección de comentarios en los últimos meses. Le pido una sincera disculpa a los lectores pues no había tenido de contestar antes. Desde que empezó el 2011 he estado trabajando muy intensamente – tanto que ni siquiera me daba tiempo de cortarme el pelo. Pero bueno, más vale tarde que nunca.

Antes de contestar las preguntas, les cuento que me quedé a trabajar en Arabia Saudita. Ya había recibido (y aceptado) una oferta para irme a trabajar a Abu Dhabi, pero me ofrecieron algo mejor de último minuto en Arabia y pues estoy muy contento. Si todo sigue conforme a lo planeado (que en Arabia Saudita los planes de más largo plazo son a 10 minutos) me quedaré un año más completo en Riyadh (al menos hasta la primera mitad del 2012). Los mantendré al tanto.

Pueden seguirme en Instagram:  @victorbarrero donde publico la mayor parte de las fotos de mis últimos viajes. También seguirme en Twitter, donde empezaré a escribir mas seguido sobre diversos temas @victorbarrero

Bien, pues aquí algunas de las preguntas de los lectores del blog, con una breve respuesta (edité un poco las preguntas para resumirlas):

Hija y nieta en Arabia
“… que tengo una hija que su esposo va PARA riyadh a trabajar con contrato y èl piensa llevarse a su esposa e hija de 7 años, quiero saber si ellas (las dos) tienen que usar “ABAYA” o tùnica negra hasta los pies, y el velo, somos de SURAMERICA, y en los sitios que viven los extranjeros tambien deben usarlas, lo mismo en el trabajo?, si ella o sea mi hija trabaja, hay colegios especiales para los hijos de extranjeros? “


R. Todas las mujeres en Arabia Saudita tienen que usar la abaya. Las niñas no la tienen que usar, hasta que entran a la pubertad. Si hija y su esposo viven en un “compound” (las residencias especiales para extranjeros), ellas pueden vestir como quieran adentro del compound. Pero en todos los espacios públicos (calle, centros comerciales, restaurantes, y oficinas) deben usar la abaya. Sí hay colegios especiales para los hijos de extranjeros, pero es muy difícil encontrar cupo. Yo le recomiendo a tu hija y su esposo averiguar todo esto con la compañía con la que van  a ir a trabajar, pues son ellos quien los deben ayudar a reservar lugar para los niños en el colegio. Si no lo tienen 100% asegurado desde antes, este puede ser un trámite muy pesado una vez estando ahí.


Mexicano buscando emigrar

“…soy Mexicano y me gustaria a emigrar al al extranjero …, quisiera saber a mas detalle que se necesita para emigrar para alla, bueno soy contador publico tengo experiencia laboral, no se si se necesite un poco mas de requisitos como una maestria o algo por el estilo”

R. Hola! Teniendo experiencia laboral y buen conocimiento del inglés existen oportunidades. Los sectores más fuertes en Arabia Saudita son: telecomunicaciones, sector financiero, construcción, y el sector petróquímico. Te recomiendo averiguar en compañías de esos sectores. Hay websites especializados en empleos en el medio oriente (busca en Google jobs in the gulf). En linkedin puede ser que encuentres vacantes también. No es necesaria una maestría, pero por supuesto es útil – tu título profesional y certificados adicionales como contador serán suficientes.

Trabajo en Al Lith, Arabia Saudita?
“… Me hn ofrecido empleo en Arabia saudita cerca de Al-lith. Me gustaría saber si podrías darme tu email, o bien contactarme, ya que te imaginaras q tengo muchas preguntas sobre aquella zona en particular. “

R. Sobre Al Lith nunca había escuchado para serte sincero. Buscando en Wikipedia y en Google, parece que no hay mucho ahí más que pesca y un resort de buceo importante. Está un poco retirado de Jeddah (como a dos hora en coche) y parece un lugar remoto. Definitivamente no parece un lugar muy accesible desde “el resto del mundo”. Siento no poder asesorarte más a fondo sobre esa zona en particular. Hay un website muy bueno con información de todas las regiones de Arabia Saudita, es www.splendidarabia.com Te recomiendo visitarlo.

Oportunidades en Telecomunicaciones en Arabia Saudita
“… mi esposo es ingeniero en telecomunicaciones y queremos saber que oportunidades laborales hay en este campo en KSA”

R. En mi opinión hay muy buenas oportunidades en ese campo, pues todo el sector de telecomunicaciones es extremadamente fuerte y está en boom. Las principales empresas en Arabia Saudita son Mobily, STC, y Zain. Yo aconsejaría contactar directamente estas empresas para oportunidades. Adicionalmente, si tu esposo ha hecho trabajo de consultoría en este sector, existen algunas firmas en el medio oriente especializadas en asesoría de telecomunicaciones. Saltan a mi mente una en concreto: Delta Partners. Pero en general, muchas firmas de consultoría buscan a gente con experiencia en telecomunicaciones.

Temas peligrosos – alcohol  en Arabia Saudita
“Hola una pregunta como se puede hacer para comprar vino o alcohol en riyahd, es muy complicado????? Cual es el procedimiento y que tan caro es ?”

R. El vino y alcohol como lo he comentado anteriormente son ilegales en Arabia Saudita. La única forma de conseguirlos es en el mercado negro con “dealers” como si fuera una droga dura en un país occidental. Yo nunca he contactado un dealer en Arabia y nunca he comprado alcohol ilegal, pero sé de su existencia. Las botellas te pueden costar entre US$250 y US$300 dólares. La única forma es por medio de alguna amistad que tenga un dealer y que te pueda pasar el contacto pero esto es siempre muy peligroso. Hay varios compounds en Arabia Saudita donde se vende alcohol en el interior de una manera muy discreta (whiskey, vokda, y ginebra es lo más popular). Es más seguro tomarte un trago ahí y pagarlo ahí mismo que comprar botellas personalmente.

Crisis política en el medio oriente: afecta a Arabia Saudita?
“Voy a ir a trabajar en Abril a Riyadh como arquitecto para una empresa danesa que tiene sede en Riyadh y quisiera que me informases sobre la vida ulimamente alli pq comforme estan las cosas en Yemem y alrededores no se si es un buen momento para aventurarme… “

R. Hola, mucha gente me pregunta sobre la situación en Arabia especialmente viendo lo que sucede en el resto del mundo árabe. En Arabia Saudita las condiciones son muy distintas, pues por un lado la gente tiene mucho mejor nivel de vida que en países como Egipto o Libia. Por otro lado, el gobierno es extremadamente fuerte y las instituciones de seguridad (policía, ejército) son también muy poderosas. En especial la policía secreta (podrías compararla con la policía secreta en tiempos de la URSS, o del partido en Cuba). Entonces es extremadamente raro que la sociedad se rebele o manifieste en vías públicas. Yo creo que no existirán conflictos sociales en Arabia Saudita al menos en los próximos 10 años. 

Venir a Arabia como esposa – información migratoria
“… Como te decia, mi esposo es UK national y le han ofrecido trabajo de dar clases de ingles, aparentemente ‘dicen’ que si el se va yo no puedo seguirlo sino hasta despues de 3 meses, pues la ley migratoria arabe asi lo ha establecido. Sabes en donde me puedo informar mas acerca de esta situacion? -como puedo contactar a la embajada mexicana alla”

R. Hola! Sí hay oportunidades para mujeres acá, en especial como maestras de inglés (seguro una vez que estés acá algo encuentras incluso en la misma escuela de tu marido). Las esposas siempre tienen que esperar 3 meses, pues ese tiempo toma el trámite una vez que tu esposo llega por acá – no te preocupes es un procedimiento estándar, pero hay que tener algo de paciencia. A la embajada la puedes contactar en el siguiente teléfono: +966 14808822 en horario de oficina, de sábado a miércoles. El personal de la embajada es muy cortés y muy útil para cualquier trámite o asesoría.

Bien amigos, pues los dejo ya que vamos a tener una comida aquí en la casa en Cuernavaca. Les agradezco sus preguntas y su interés mostrado en el blog. Regresando a Arabia empezaré a publicar más fotos y artículos para mantenerlos informados e interesados! Les dejo un abrazo muy fuerte.

Sheikh Victor

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Costo de vida en Arabia Saudita, Riyadh en particular

Hola amigos y familia!

Antes que nada tengo que mencionar que me dio gusto saber que México ganó el partido contra Italia. Creo que es un excelente logro a unos pocos días de iniciar el mundial, que debe ayudar al equipo nacional a llegar al torneo en un estado anímico envidiable. Les deseo lo mejor.

Bueno, pues por fin escribiré un artículo quizá más informativo que el resto de los artículos que he escrito hasta entonces. Como saben, por lo regular simplemente narro un poco sobre los acontecimientos de la última semana. Sin embargo esta ocasión les comunico con gusto que dos paisanos me han contactado vía expatblog, que es una página de Internet donde gente que va a re-ubicarse en otros países se registra para poder compartir información sobre vivir en el extranjero. Ambos me comentan que les han ofrecido posiciones en Arabia Saudita y que se mudarán en unos meses (o que aún lo están considerando), pero que cuentan con muy poca información sobre cómo es la vida por acá, en particular el costo de vida. Espero que este artículo les ayude a tener una mejor idea, y si puede se de utilidad a más mexicanos en el futuro, pues qué mejor. Aquí vamos…

La manera en que yo clasifico mis gastos personales es en 6 categorías principales, y en dos tipos de gastos. Las categorías son: comida, transportación, casa, it/telecomunicaciones, dubai, y otros. Los tipos de gastos son: recurrentes, y “one-time” (gastos que en teoría solo debería hacer una vez). Cabe considerar que estos gastos son pensando en un hombre joven y soltero, aunque cada quién tiene estilos de vida diferentes y es un caso totalmente distinto si uno viene a este país con familia.

Comida. Todos los días como en un restaurante a la hora del lunch, en las mañanas compro un café y un sandwich en el equivalente de un starbucks, y ceno en un restaurante un par de noches a la semana (las otras noches ceno algo ligero en mi casa). Sigo esta rutina los 5 días laborales (excluyendo fines de semana), y gasto al mes aproximadamente. Los fines de semana casi siempre como en un buen restaurante o ceno en un buen restaurante ya sea en Riyadh o más frecuentemente en Dubai. Esto me cuesta unos 600 dólares al mes, aunque si excluimos fines de semana mi gasto entre semana debe ser unos 300 dólares. Sin embargo una persona más ordenada con sus gastos y comprando más en el super y cocinando debe gastar un 30% menos fácilmente. Gasto mínimo esperado: 200 dólares al mes.

Transportación. No tengo coche y todos los días tomo taxi, ya sea para ir al trabajo o para ir al aeropuerto los fines de semana y volver. Creo que transportándose 100% usando taxis, yo calcularía unos 300 dólares al mes. Las otras opciones es comprar un coche o rentar un coche. Uno puede comprar un coche en buen estado, de segunda mano (Jeep 4×4 que es lo que se necesita en este clima y terreno) por unos 13,000 dólares. El costo de la gasolina es extremadamente bajo, uno puede llenar un tanque de 80 litros por 13 dólares (si, oyeron bien, 13 dolares, el equivalente a 160 pesos). También sería posible rentar un coche por unos 800 dólares al mes.

Casa. Recomiendo leer mis publicaciones del mes de abril, pues en varias de ellas hablo de las diferentes opciones de vivienda en Arabia y puede resultar de mayor utilidad. Sin embargo aquí va otra vez, de manera muy resumida. Hay tres opciones principales de vivienda: vivir en un “compound”, vivir en una casa/departamento amueblado, y vivir en una casa/departamento normal y amueblarlo uno mismo.

Los compounds son comunidades cerradas, como una manzana con un fraccionamiento adentro, donde solo se admiten los residentes (y sus visitantes), y donde los extranjeros pueden hacer una vida “normal”. Cuentan con todos los servicios: tintorerías, supermercados, restaurantes, canchas de tenis, albercas, etc… cada compound tiene servicios diferentes de acuerdo al tamaño y calidad del compound. Esta es vivienda muy codiciada en Riyadh pues todos los extranjeros quieren vivir ahí por lo que las listas de espera para vivir ahí son extremadamente largas y los precios son muy altos. Se puede encontrar un departamento pequeño o modesto por unos 16,000 dólares al año (1,300 al mes), o una casa pequeña por unos 2,000 dólares al mes (24,000 al año). Por lo regular no están amueblados. Estos precios son sólo indicativos, porque en realidad los precios pueden dispararse al cielo: una casa con 3 habitaciones, en un compound muy exclusivo con muchos servicios y muy lujoso, puede llegar a costar unos 60,000 dólares al año (5,000 dólares al mes).

La segunda categoría, casas o departamentos amueblados (fuera de un compound) se ofrecen en un amplio rango de precios. Es posible encontrar un departamento amueblado por unos 16,000 dólares al año (1,300 al mes), o una casa amueblada por una cantidad ligeramente más alta.

Para la tercera categoría, casa o departamento sin amueblar (fuera de un compound) no existen rangos muy bien definidos. Uno puede encontrar un departamento desde unos 500 dólares al mes, hasta unos 800 dólares al mes sin amueblar (el de 800 dólares debe estar en muy buen estado), y una casa sin amueblar por unos 1,000 dólares al mes.

Advertencia: encontrar casa en Riyadh es un auténtico dolor de cabeza, cualquier persona que venga debe de asegurarse de que su empleador (la compañía para la que va a trabajar) lo va a ayudar a uno a encontrar casa, pues es muy, muy complicado buscar por cuenta propia en este lugar. El mercado no está estructurado y regulado – me refiero a que no es tan fácil como hablar con un agente de bienes raíces, decirle qué estás buscando, que te enseñe 15 propiedades, y escoger una. El proceso puede ser bastante largo (6 meses) y muy frustrante.

Finalmente para concluir la sección de casa, yo me voy a mudar a un departamento amueblado (fuera de un compound) con dos habitaciones y dos baños, y voy a pagar 1,300 dólares, pero espero poder compartirlo con un compañero de trabajo para pagar sólo 650. El departamento incluye todos los servicios.

IT y telecomunicaciones. Aquí incluyo gastos de teléfono celular y de skype. La verdad no hay mucho que decir: la telefonía celular local no es cara, sin embargo las llamadas internacionales son otro tema. Aquí es muy difícil poder comentar sobre cuánto gastaría cada quién hablando a México larga distancia. Yo usaría skype lo más posible. Si tienen blackberry en México desbloqueenla y tráiganla. Yo pensaría en gastar unos 50 dólares al mes sin considerar llamadas internacionales.

Otros. Aquí depende de cada quién. Ropa, libros? Gastos que no puedo clasificar en las otras categorías. Cada quién tiene que ajustarlo a su nivel de vida.

Dubai. Así es como yo designo mis gastos relacionados con mis viajes semanales a Dubai (para el fin de semana). Yo voy cada fin de semana pues mi novia vive ahí, pero sugeriría a cualquier mexicano viviendo aquí salir al menos una vez al mes de Arabia Saudita. Este viaje debería costar unos 250 dólares comprando el boleto de avión con anticipación, unos 250 dólares dos noches de hotel consiguiendo una buena tarifa, 30 dólares de la visa, y unos 100 dólares para gastar el fin de semana en Dubai. Total 630 más o menos, pero si se va de compras o a lugares muy caros por supuesto que se inflaría el presupuesto (también se puede viajar a Bahrain o a Beirut por ejemplo).

Así es que si sumamos las partes, tenemos los siguientes rangos:

Comida: Desde 200 dólares al mes hasta 600 dólares al mes.

Transportación: Desde 300 dólares al mes (taxis), hasta 800 dólares al mes (rentando un buen coche).

Casa: desde 500 dólares por mes hasta unos 2,000 dólares al mes. Un hombre soltero aquí no debería gasta más de eso. Si comparte departamento/casa, debe poder vivir en un excelente compound por unos 1,300 dólares.

IT y Telecomunicaciones. Unos 50 dólares al mes.

Otros. Esta categoría depende de cada quién.

Dubai. Yo sugeriría anticipar unos 600 dólares al mes para viajes fuera de Arabia.

En conclusión se puede vivir con un presupuesto desde unos 1,600 dólares, hasta unos 3,100 dólares al mes. Nota muy importante: sólo estoy hablando de gastos “recurrentes”, o sea que se incurren mes tras mes sin importar qué pase. Yo apartaría otros 1,000 dólares en gastos diversos que ocurren sólo una vez de vez en cuando.

* Actualización Octubre 2015: escribí una breve guía sobre “Cómo encontrar trabajo en Arabia Saudita (y el Medio Oriente)“. Da click en el link para una guía sencilla, y deja tus comentarios.

En cuanto a cuál es una paga razonable, es una pregunta muy muy difícil de contestar, pues esto depende de cada caso, cada negociación, el tipo de posición, la experiencia de la persona, la compañía para la que va a trabajar, etcétera. Pero por favor, tomen los siguientes consejos como una buena regla:

Suponiendo que tienen una posición gerencial en México: gente les reporta, tienen responsabilidades sobre presupuesto, tienen experiencia relevante en el área (al menos unos 5 años)… entonces consideren tomar su salario bruto en México (por ejemplo, 40,000 pesos al mes), y agréguenle un 50%: 40,000 pesos al mes, son unos 3,100 dólares, multiplicado por 1.5 son 4,650 dólares, y pidan este salario base (el equivalente en la moneda local, riales).

Adicional al salario base, la compensación DEBE INCLUIR casa (25% del salario base, en este ejemplo 1,160 dólares) y transportación (una suma entre 150 a 450 dólares al mes). Así es que en resumen, la compensación total debería ser una cifra alrededor de los 6,000 dólares al mes. La compensación debe incluir también al menos un boleto redondo al año a México (si se viene con esposa e hijos, están incluidos en esta prestación).

Si vienen solos y son cuidadosos con los gastos, estos 6,000 dólares al mes deberían ser suficientes para ahorrar al menos 3,500 dólares. Cabe notar que no hay impuestos sobre el ingreso en Arabia Saudita, así es que el equivalente de 40,000 pesos al mes menos impuestos, o sea unos 30,000 pesos libres (2,300 dólares) podría convertirse, bajo una buena negociación, en unos 6,000 dólares al mes.

Bueno amigos, si tienen alguna pregunta adicional por favor no duden en contactarme. Por lo general tengo muy poco tiempo y estoy muy ocupado (ya sea trabajando o viajando a Dubai para ver a mi novia), así es que mi tiempo es limitado pero con gusto puedo asesorarlos un poco más. Si ya saben que seguro vienen a Arabia, y necesitan alguien que los asesore en todo el proceso (negociación de salario e instalarse en el país), podría ofrecerles mi asesoría más a fondo a cambio de honorarios si lo llegaran a encontrar conveniente o necesario.

Muchos saludos, y espero esta información sea de utilidad.

Ma’salama,

Victor