Prohibiciones y pasatiempos en Riyadh

Hola amigos, familia y lectores. Les escribo nuevamente desde el viejo oeste, o mejor dicho: Riyadh, Arabia Saudita.

Volví a Riyadh hace unos días, después de pasar unas vacaciones muy agradables en Roma y Barcelona con mi novia Hayat. Me fui de vacaciones pues terminó el Ramadán (el mes de ayuno en el mundo musulmán), y al terminar Ramadán inician unos días de fiesta religiosa llamados Eid Al Fitr, que literalmente significa algo así como la fiesta de romper el ayuno. Son 4 o 5 días en los que los musulmanes visitan a sus familias y amigos, y hacen obras de caridad. En la compañía donde trabajo nos dieron la semana de vacaciones, por lo que me tomé la semana completa y 3 días más para irme de vacaciones. En Barcelona fuimos a la boda de una compañera de la maestría, y en Roma visitamos a una amiga de Hayat.

Hoy les contaré un poco sobre las restricciones que existen en Arabia Saudita, en cuanto a las libertades individuales, pues me he dado cuenta que este es uno de los temas sobre los cuales la gente común y corriente está menos informada. Es como hablar de las diferentes multas que existen en Singapur (hay inclusive playeras a la venta que dicen “Singapur, a fine city”, usando el juego de palabras de fine=bueno, pero también fine=multa). Nombraré sólo algunas de las restricciones, para darles una idea.

Prohibiciones y leyes de Arabia Saudita.

– No se vende alcohol en Arabia Saudita. Es un crimen vender alcohol en Arabia Saudita. No existe un solo comercio legítimo que venda alcohol, sin importar si el cliente es extranjero, o musulmán o no. El único alcohol que existe es el alcohol hecho en casa (cerveza, vino), o botellas de contrabando, que alcanzan precios tan altos como los de las drogas en países occidentales (una botella de vodka de marca cuesta el equivalente a 300 dólares en el mercado negro, además de ser un crimen).
– Está prohibido el juego (apostar). El Corán establece que apostar es un pecado grave, y como tal no se permite el juego aquí. Inclusive está prohibido traer fichas de póker de contrabando. Los websites de apuestas están bloqueados por un firewall del gobierno de Arabia (inclusive aquellos donde no se apuesta dinero real, sino fichas virtuales).
– Segregación de géneros (o sexos). En Arabia Saudita está prohibido que se reúnan en espacios públicos mujeres y hombres que no están relacionados como familia (padres e hijos, esposo y esposa, hermanos, etc.). Esta es una de las restricciones que más impacta a los extranjeros que vienen de países occidentales y que están acostumbrados a poder ver a sus amigos y amigas en bares, cafeterías, parques, etcétera. La consecuencia de esta restricción es que para todos los comercios, existen separaciones entre hombres y mujeres; por ejemplo, los restaurantes cuentan con la sección de hombres solos (a la que yo siempre entro con mis compañeros de trabajo o amigos hombres), y la sección de mujeres y familias (donde un grupo de mujeres entraría, o donde un señor con su esposa irían a comer). En cada sucursal bancaria existe una parte que es sólo para mujeres, y cuenta con una entrada separada que da hacia la calle. Los hospitales la misma historia. Las escuelas también. En fin, cualquier comercio que uno se pueda imaginar. Los centros comerciales cuentan con días que son “sólo para familias”, en los cuales es prácticamente imposible entrar al centro comercial si uno va solo, o con un amigo hombre.
– Las mujeres no pueden manejar. Está prohibido que una mujer maneje en Arabia Saudita. Todas las mujeres tienen que tomar taxis, o tener un chofer privado, o esperar a que sus familiares hombres las lleven a sus actividades.
– Las mujeres deben usar “abaya”. Todas las mujeres en Arabia Saudita, al llegar a la pubertad, deben vestir con una túnica negra que les cubre todo el cuerpo desde el cuello, hasta los pies, y deben cubrir su cabello. El velo que les cubre la cara es opcional.
– No existe libertad religiosa, la única religión permitida es el Islam. En Arabia Saudita no existe libertad de credo. Los habitantes del país que profesan otra religión no tienen permitido hacerlo en este país. En el aeropuerto se confiscan biblias, o crucifijos, o cualquier artículo religioso de otra religión. Inclusive dentro del Islam existe un poco de discriminación hacia la variante Shia, pues en Arabia Saudita la secta del Islam aceptada es la Suni. No existe ningún templo en el país de otra religión que no sea del Islam (o sea, mezquitas son los únicos templos en el país).
– Todos los comercios deben cerrar sus puertas durante las horas de rezo. Los musulmanes tienen 5 llamadas a rezar cada día, y cada tiempo de rezo dura un tiempo aproximado entre 30 minutos y 45 minutos. Durante estos periodos, todos los comercios del país deben cerrar sus puertas. Las llamadas al rezo son (dependiendo de la posición del sol, pero aproximadamente): 5am, medio día, 3.30pm, 6.00pm, 8.30pm. Los comercios se ven afectados por todos excepto por el de las 5am.
– Los musulmanes están obligados a ir a rezar. Si un musulmán es sorprendido en un espacio público a la hora del rezo, la policía religiosa le pide que vaya a rezar.
– Los hombres deben vestir conservadoramente. No es aceptado (o bien visto) que los hombres vistan shorts, o playeras sin mangas en espacios públicos, especialmente en Riyadh, la capital de Arabia (las costas como Jeddah y Khobar son otra historia).
– Está prohibida la pornografía. Tanto en televisión, como revistas, websites (bloqueados por el susodicho firewall), o cualquier artículo pornográfico, incluyendo juguetes sexuales.
– No existe libertad de expresión. Está prohibido criticar a la familia real en los medios informativos. Sitios de Internet que contienen críticas al gobierno, a la familia real, o al Islam están bloqueados también. No se permite manifestarse en las calles (delito grave).
– No existen cines en Arabia Saudita. Están prohibidos, aunque quizá sea posible encontrar cines privados en los compounds.
– Creo que no hace falta aclarar que no existen bares o discotecas, o cualquier concepto que se asemeje a un club nocturno.

Una cosa importante, es que entiendan amigos que estas reglas aplican para TODAS LAS PERSONAS EN EL REINO DE ARABIA SAUDITA. Muchas veces la gente me pregunta, o creen que las reglas no aplican para extranjeros! En este país no existe distinción alguna, toda la gente visitando o viviendo en este país tiene que acatar las reglas. Existe un cuerpo policiaco llamado la policía religiosa (policía para la promoción de la virtud y castigo del vicio), que se encarga de que todas estas reglas sean observadas. Las penas por desacatar estas reglas pueden ir desde una simple llamada de atención, hasta ir a la cárcel y recibir castigo corporal.

Bien, pues ya les he contado un poco sobre las restricciones en la vida cotidiana en este Reino tan interesante. Ahora quizá les debería contar un poco sobre qué pueden hacer los jóvenes en Arabia Saudita (digamos, los pasatiempos en Riyadh).

Pasatiempos y actividades para los jóvenes en Arabia Saudita

Como una breve introducción y aclaración, debo aclarar que escribo con un énfasis en la vida en Riyadh. Gente que vive en las costas (Jeddah, o la costa este i.e. Dammam) no estarían de acuerdo con mi listado si generalizo a todo El Reino, pues la vida en las costas presenta muchas actividades adicionales, además de mucha apertura en la forma de pensar de la gente, lo que hace la vida más llevadera y divertida en esas ciudades.

Ir al desierto. Cuando el clima mejora (a partir de octubre), la gente en Riyadh disfruta ir al desierto. Cuando empieza el invierno, muchas familias inclusive montan carpas de invierno en el desierto, donde van a pasar temporadas desde fines de semana, hasta semanas enteras. En el desierto las actividades son diversas: andar en moto o en jeep 4×4 en las dunas es algo de lo que se acostumbra. También fumar shisha, o simplemente reunirse para platicar, ver televisión (sí, llevan televisiones al desierto!), hacer “picnics” con comida tradicional, etcétera. A mí no me ha tocado vivirlo, pero todos mis amigos juran que es la parte más divertida del año. Lo único que me ha tocado, y esto fue el año pasado en el verano, fue ir a ver una puesta del sol en el desierto y debo admitir que fue una experiencia muy interesante e inolvidable.

Ir a fumar shisha. La shisha es la pipa árabe que se fuma en muchos países árabes/islámicos: desde Marruecos y Tunes, hasta Pakistán y Afganistán. Sin embargo, como muchas otras actividades, la shisha está prohibida en la ciudad de Riyadh, por lo que hay que manejar unos 20 kilómetros a las afueras de Riyadh para encontrar los cafés donde se vende shisha. Son lugares muy agradables, con muchas salas en el piso (alfombras con cojines) donde uno va con sus amigos (por supuesto, sólo hombres) y fuma shisha, toma café o té, y ve la televisión. Casi todos estos lugares son a la intemperie, pero están acondicionados con aspersores que echan agua de vez en cuando y refrescan el ambiente. Yo fui a fumar shisha hoy con mi jefe! Además, es muy barato: pagamos el equivalente a 5 dólares por una pipa, dos tes, y dos botellas de agua, mientras que en Dubai pagaríamos unos 30 dólares, y en México el equivalente a 15 quizá.

Ir a un partido de futbol. Hay un estadio impresionante en Riyadh, famoso en México pues ahí se jugó alguna copa confederaciones hace tiempo ya: el estadio Rey Fahad (pronunciado Rey Fajad). El futbol es el deporte favorito en Arabia, y la gente es muy apasionada. El club más famoso es el Hilal, que despierta muchas pasiones y enfrentamientos entre los saudís. Nunca he ido a un partido, pero parece que sería una actividad interesante y divertida, me aseguraré de ir a un juego pronto. El estadio se encuentra a las afueras de Riyadh, al noreste de la ciudad en la carretera que lleva a Damám.

Ir al mercado de camellos. De acuerdo, puede sonar un poco extravagante y poco convencional, pero a mi en lo personal me gusta ir a este mercado. Es el mercado de camellos más grande del medio oriente, y uno puede ver miles y miles de especímenes de una joroba, de tres colores: blancos, negros, o color café (como la avena). Son animales hermosos, y pueden llegar a ser muy caros (los records alcanzan millones de dólares por camello). Este mercado está camino a Damam, apenas pasando el estadio Rey Fahad (a 5 minutos). Lo recomiendo ampliamente – llevé a mis hermanos ahí cuando me vinieron a visitar y pasamos un rato muy agradable.

Standup comedy shows. Bueno, esto sonará un poco extraño, pero recientemente se han organizado shows de comediantes en Riyadh, en un lugar llamado Reem Racetrack (autódromo Reem), que está como a 35 minutos de Riyadh en el camino a Meca (en medio del desierto). Reem racetrack es un autódromo que cuenta con varios espacios abiertos para “eventos”, de vez en cuando viene un comediante famoso a Riyadh y se organizan los shows en jueves. Este jueves que entra va a haber uno, pero no estaré aquí. El primer jueves que estuve en Arabia este año (abril), mis amigos me invitaron a ver a Maz Jobrani, comediante americano-iraní muy chistoso. Es uno de los pocos eventos donde uno ve hombres y mujeres jóvenes conviviendo sin barreras ni separaciones. Eso sí, las mujeres siempre usando su abaya, pero ahí no se cubren el cabello.

Comer, comer, y comer! Esta es una actividad principal en Riyadh: existen muchos restaurantes, para todos los paladares y presupuestos, y de buena calidad. Yo creo que en mis meses aquí he ido al menos a unos 20 o 25 diferentes, y no dejan de abrir nuevos locales. Hay comida de todo el mundo, pero particularmente del medio oriente y asiática (libanesa, egipcia, saudi, pakistaní, india, filipina, china, etcétera). Así mismo, hay varios cafés en el área de Olaya, en lo particular en la calle Tahlya, muy agradables.

Ir a centros comerciales. Si uno es lo suficientemente afortunado para entrar a un centro comercial en miércoles por la noche, esta puede considerarse una actividad de entretenimiento, pues es agradable simplemente ver a la gente pasando un buen rato. Hay muy buenos centros comerciales en Riyadh, así es que los adictos a las compras deben tener cuidado con sus tarjetas de crédito.

Finalmente, debo aclarar que en los “compounds” (los lugares donde viven los extranjeros en comunidades cerradas, leer mis artículos anteriores para saber más sobre esto) existen todo tipo de actividades de entretenimiento como uno las encontraría en el mundo occidental. Hay clases de salsa, de yoga, cines, inclusive cosas que se asemejan a clubes nocturnos, pues hay salones subterráneos con equipo de sonido, música, y típicamente algo de alcohol donde se organiza algo así como noches disco los jueves en la noche. En los compounds hay albercas así es que uno puede nadar, asolearse, y pasar un buen rato junto al agua. También se organizar barbecues, fiestas, etcétera. Digamos que todo lo prohibido en Riyadh, se encuentra sin problema y exceso en los compounds!

Bien, pues espero que sean de utilidad estas dos listas: las cosas que se pueden hacer y las cosas que no se pueden hacer en Riyadh. Si algún lector vive en Arabia, y quiere completar la lista, por favor pónganlo en el comentario y después lo incluyo en el artículo principal.

Le agradezco a las personas que se han hecho seguidoras de este blog, es para mi un honor tenerlos de seguidores y espero les resulte interesante. Cuando puedan comenten de donde son y qué tipo de cosas les gustaría saber sobre este país.

Les dejo un saludo cordial a todos. Prometo aprender un poco más de árabe para poder escribir algunas palabras intercaladas en el texto y que ustedes también aprendan. Por lo pronto, lo único que les digo es: ma’salama!

Sheikh Victor

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ps2. Pronto actualizaré esta lista de pasatiempos y restricciones en Arabia Saudita, para poder mantenerlos al día con las últimas actualizaciones de ¿cómo es vivir en Arabia Saudita?

¿Cómo encontrar trabajo en Arabia Saudí? Guía para Principiantes

Tres Consejos para Encontrar Trabajo en Arabia Saudí

Salam aleikom! Hoy escribiré acerca de una de las preguntas más frecuentes que he recibido en los últimos años: ¿cómo encontrar trabajo en Arabia Saudí? (Hoy usaré saudí en lugar de saudita para complacer a los lectores de España). Te compartiré tres consejos básicos y un poco de mi experiencia personal. Si encuentras este artículo de valor te agradeceré que lo compartas en tu red social, y espero tus consejos, preguntas, y experiencias personales en la sección de comentarios.

Jugando Futbolito Mexico Contra Arabia Saudita
Jugar futbolito no es requisito para encontrar un trabajo en Arabia, pero te ayudará a hacer amigos! Foto: yo jugando contra Rawad en casa de mi amigo Yamen Al-Hajjar, verano 2009

Lo primero que hay que tener en mente en todo momento es que, encontrar trabajo en un país remoto en una cultura nueva es definitivamente un gran reto. Debemos considerar esto como correr un maratón y no como correr una carrera corta de 100 metros. La perseverancia rendirá frutos, y los consejos que aquí compartiré no servirán de nada si no está uno equipado con una buena dosis de paciencia y determinación. 


SABIC es Saudi Arabia Basic Industries Corporation y es una fuente de empleo para muchos extranjeros en Arabia Saudí
SABIC es la empresa líder a nivel mundial en producción de químicos, fertilizantes, plásticos, y metales, y una de las principales fuentes de trabajo y empleo para extranjeros en Arabia Saudí. Foto: Edificio Corporativo de SABIC en Riyadh
En este artículo, no escribiré sobre: “porque buscar trabajo en Arabia Saudí”, ni sobre los “beneficios de vivir en Arabia Saudí”; asumiré que cada lector tiene sus motivos o un entendimiento de los atractivos de un trabajo o vida en Arabia Saudí. 
 
Tampoco hablaré sobre sueldos y salarios en Arabia Saudí. Sería un artículo muy largo y dependería en gran medida de muchos factores circunstanciales que sería difícil encapsular y determinar para la situación individual de cada lector. Sin embargo, si alguien quiere consultar los ‘costos de vida en Arabia Saudita‘, escribí un artículo en 2010, que si bien ya no es 100% vigente, todavía les puede dar una idea y lo pueden encontrar aquí.
 
Finalmente asumiré que las personas leyendo este artículo dominan el inglés, pues en Arabia Saudí el lenguaje de negocios es el inglés. 
 
Con esta introducción, he aquí mis ideas o sugerencias. Y antes de iniciar, les recuerdo que he tenido que buscar trabajo y cambiar de industria y país de residencial 5 veces en los últimos 9 años, por lo cual hablare de mi experiencia personal esperando que les sea útil. 

Edificio Corporativo de Emirates Airlines en Dubai
La industria de la aviación provee muchas fuentes de trabajo en el Medio Oriente, incluyendo a Arabia Saudí. Foto: Edificio Corporativo de Emirates Airlines, Dubai, Emiratos Árabes Unidos

Tres Consejos para Encontrar Trabajo en Arabia Saudí:

  1. Networking (desarrollar contactos) con connacionales viviendo en el Reino de Arabia Saudí 
  2. Explotar el uso de sitios de búsqueda de trabajo en el Medio Oriente
  3. Realizar estudios de educación superior en el Medio Oriente

¿Cómo encontrar gente de mi país en Arabia Saudí?

Una excelente manera de informarse sobre oportunidades laborales en el Medio Oriente, y de familiarizarse con la vida laboral allá es mediante la comunicación y contacto con gente de tu país que actualmente vive y trabaja en Arabia Saudí. 

Conocer gente de tu país en el Medio Oriente puede ser más útil y productivo de lo que piensas, en términos de encontrar trabajo. Muchos de tus connacionales pueden tener una posición de responsabilidad en alguna empresa o institución, y la habilidad de contratar gente (ese era mi caso durante mi vida en Arabia Saudí). Si están buscando a alguien con tu perfil, establecer contacto con la gente de tu país por allá te daría una ventaja enorme.

Hay varias formas de lograr esto:
  1. Grupos en Facebook y redes sociales de gente viviendo en Arabia Saudí. Es muy probable que existan varios grupos en Facebook o sitios web especializados de gente de tu país viviendo en Arabia Saudí. Por ejemplo: “Españoles viviendo en Arabia Saudí”, “colombianos en el reino de Arabia”, etcétera, pudieran ser términos de búsqueda para encontrar grupos de gente de tu país en El Reino. Contacta al administrador y únete a los grupos para inicial el networking. Un ejemplo de un sitio especializado es la sección de Arabia Saudí de www.spaniards.es, ‘La Comunidad de Españoles Viviendo en el Mundo’.
  2. Contacta a la embajada de tu país en Arabia Saudí. Si tu país tiene una embajada o una sección consular en Arabia Saudí, no es una mala idea mandarles un correo electrónico y pedirles más información. Es muy posible que haya un encargado de negocios y que te pueda orientar al respecto. Puedes encontrar un listado de todas las embajadas en Arabia Saudí en este link: Embajadas en Arabia Saudí.
  3. Acércate a la embajada de Arabia Saudí en tu país. Las embajadas alrededor del mundo (de cualquier país y en cualquier país) organizan eventos culturales o de promoción económica con cierta frecuencia. Si logras registrarte o de alguna forma acercarte a la embajada o consulado de Arabia Saudí en tu país, puedes asistir s eventos donde quizá conozcas a algunos de tus con-nacionales que han vivido o que actualmente viven en El Reino de Arabia Saudí. 
  4. Sigue a blogueros de tu país viviendo en el Medio Oriente. A aquellos que escribimos sobre nuestra vida en Arabia Saudí, nos dará gusto poder ayudarte y orientarte. Pienso que hablo por la mayoría al decir que nosotros en el Medio Oriente hemos recibido mucha ayuda desinteresada y gestos de buena fe, y siempre queremos “pay it forward” si podemos ayudar a alguien más. Una fuente para encontrar blogueros de todo el mundo es: www.expat-blog.com
 
El desarrollar una red de contactos de gente de tu país o cultura que vive en el Medio Oriente y en particular en Arabia Saudí es una de las herramientas más poderosas para encontrar trabajo allá. 
Cena de Mexicanos Colombianos y Arabes Saudíes en Riyadh
Las redes y contactos que desarrolles en el Medio Oriente serán los pilares de tu éxito profesional y personal durante tu tiempo en Arabia Saudí. Foto: Cena con mis amigos saudíes, mexicanos, y colombianos, en mi último viaje a Arabia Saudí

¿Cuáles son los sitios para encontrar empleo en Arabia Saudí?

La búsqueda de un trabajo en Riyadh, o conseguir un empleo con una aerolínea de Arabia Saudí, o buscar trabajo de ingeniero petrolero en Dammam o Al Khobar, es una misión que se llevará a cabo principalmente en línea. Es extremadamente importante contar con perfiles en redes sociales de búsqueda de empleo que se enfoquen en el Medio Oriente y Arabia Saudi con tu currículum actualizado y en inglés. 
 
Quizá el consejo más importante de todos, o el más orientado al ramo profesional, es que actualices tu perfil en LinkedIn. Si no tienes uno, o si no lo conoces, LinkedIn es la red social enfocada al ambiente profesional más grande del mundo. El no tener un perfil en LinkedIn equivale a ser invisible en el ámbito profesional en el ciberespacio.

Estos son algunos simples pasos que te recomiendo seguir en LinkedIn:
  1. Crea o actualiza tu perfil en LinkedIn. Si no tienes un perfil, créalo, y si ya lo tienes, actualízalo. Tu perfil debe estar en inglés, y debe incluir tus experiencias profesionales relevantes, tus grados o diplomas académicos, tu foto de perfil y tu puesto actual.
  2. Enfócalo a Arabia Saudí y al Medio Oriente. Cuando un reclutador potencial revise tu perfil, querrá entender si eres un buen ‘fit’ o no para la empresa, y en particular para trabajar en Medio Oriente. Es importante mencionar lo que te pueda ayudar a construir un “puente” entre donde estás ahora, y a donde quieres ir. Si has viajado en el Medio Oriente en el pasado, sería importante mencionarlo pues te da una base cultural. En mi experiencia, habilidades importantes para trabajar en Arabia Saudí son: excelente manejo del inglés, una gran habilidad para trabajar en ambientes poco estructurados y con incertidumbre, y la habilidad de tolerar la frustración y ambigüedad, entre otras.
  3. Únete a grupos del Medio Oriente en LinkedIn. Una vez tengas tu perfil actualizado y enfocada a la búsqueda de trabajo en el Medio Oriente, y en Arabia Saudí en lo particular, es momento de buscar grupos de profesionales de tu industria en el Medio Oriente y en Arabia Saudí, y empezar a desarrollar contactos. Esto es muy sencillo, te dejo aquí dos fotos de pantalla sobre cómo encontrar grupos en LinkedIn de Arabia Saudí y el Medio Oriente.

como encontrar trabajo en arabia saudi usando grupos en linkedin

como encontrar trabajo en Arabia Saudita usando LinkedIn
Selecciona la opción de buscar ‘Grupos’ en LinkedIn para encontrar grupos de profesionales en el Medio Oriente y Arabia Saudí. Es muy sencillo! Foto: captura de pantalla de LinkedIn

¿Necesitas inspiración para crear o actualizar tu perfil de LinkedIn? Te invito a que le eches un vistazo al mío: Victor Barrero LinkedIn

 
Si bien LinkedIn es el primer paso y red más importante, hay otras tres clases de redes y sitios que deberás usar activamente para encontrar trabajo en el Medio Oriente y Arabia Saudí: 
  • Sitios de búsqueda de empleo enfocado en el Medio Oriente. Estas tienen un enfoque en países del Medio Oriente, y te permitirán conducir una búsqueda mucho más enfocada. Los dos sitios más importante de todos son GulfTalent.com y www.bayt.com. Ahí encontrarás empleos en Arabia Saudí, ofertas de trabajo en Qatar, Dubai, Kuwait, Bahrain, etc.
  • Sitios de búsqueda de empleo enfocados en tu industria. ¿Eres piloto aviador, quizá ingeniero químico, o trabajas en la industria hotelera? Existen multiples sitios web de influencia mundial enfocados en la búsqueda de empleo de industrias específicas. Como ejemplo, existe www.AviationJobsSearch.com como un sitio especializado en aviación. Te invito a que busques aquellos especializados en tu industria.
  • El Santo Grial: Sitios de búsqueda de empleo enfocados en tu industria Y en el Medio Oriente. Estos son sitios enfocados en el nicho que tú verdaderamente estas buscando! Volvemos al ejemplo anterior, si eres un piloto buscando un empleo en Arabia Saudí o Dubai, qué mejor sitio que uno enfocado en la industria de la aviación en el Medio Oriente. Aquí te dejo uno de tantos: Arab Aviation Jobs donde puedes conducir una búsqueda enfocada en el país del Medio Oriente que desees. ¿Otro ejemplo? www.efinancialcareers-gulf.com para encontrar ofertas de trabajo en finanzas en el Medio Oriente.

Deberás usar estas diferentes herramientas sociales en tu búsqueda de trabajo, todos los días. Una vez que contactes (o seas contactado) por reclutadores o personas de Recursos Humanos, el proceso es muy similar al de cualquier empresa en tu país, con sus debidas diferencias culturales, y quizá más lento y burocrático.

¿Estudiar en Arabia Saudí para Encontrar Trabajo?

A primer vista, este tercer consejo puede sonar un poco extraño… ¿porqué estudiar en Arabia Saudí, si lo que queremos es buscar trabajo, no estudiar? Bien, una de las formas más efectivas de acercarse a una nueva cultura, aprender sobre el ambiente de negocios de un país, y desarrollar una red de contactos profesionales en una nueva región (en este caso, Arabia Saudí y el Medio Oriente), es cursando estudios superiores (de post-grado de preferencia) en el Medio Oriente.
 
Haciendo un paréntesis al tema de búsqueda de empleo, quiero enfatizar y recordarles que los países del Golfo Árabe han invertido cantidades muy importantes de dinero y recursos en fomentar la educación y el desarrollo profesional y académico de su población en los últimos años. La razón es sencilla y obedece a una lógica: 
  • Estos países tienen excedentes de recursos provenientes del petróleo. En Medio Oriente y África del Norte (MENA en inglés) se concentran el 60% del petróleo, 45% del gas natural, y sólo el 5% de la población del mundo (Wikipedia)
  • La mayoría de su población es joven, y su preparación académica es insuficiente. El 50% de la población en Arabia Saudí es menor a los 25 años (Wikipedia), y menos del 1% de estudiantes de 13 años tiene un grado de entendimiento de matemáticas “avanzado”, comparado con 47% de estudiantes sur-coreanos y 8% de estudiantes británicos (estudio de las Tendencias en Matemáticas y Ciencias, mencionado en el artículo: Give Us a Chance, The Economist, julio 2013)
  • Una sociedad mayor gente joven y sin esperanza conduce a problemas sociales. Las recientes revoluciones sociales alrededor del mundo y en particular las primaveras árabes, han enfatizado la importancia de educar, preparar, y dar herramientas que conduzcan al éxito a los jóvenes de los países en desarrollo. Un joven con futuro y perspectivas no conduce actos de terrorismo ni protestas, pues tiene un proyecto de vida por delante y fe en que puede convertir sus aspiraciones en realidad.
  • Inversión en educación, en becas, y en atraer talento externo es primordial para el desarrollo de talento doméstico. La única manera en que Arabia Saudí puede desarrollar habilidades académicas, técnicas, y profesionales en una población de 13 millones de jóvenes, en un tiempo record es importando todo el conocimiento del exterior (o mandando a sus jóvenes a estudiar al extranjero)
La conclusión de los puntos mencionado arriba es que Arabia Saudí está invirtiendo miles de millones de dólares en atraer a estudiantes y profesores de todo el mundo, a sus nuevas universidades y centros de investigación. De esta forma, sus jóvenes pueden aprender del mejor talento disponible a nivel mundial.

¿Qué oportunidades académicas existen para estudiar en Arabia Saudí?

Me enfocaré en tres distintas opciones que pueden explorar, y les dejaré de tarea que investiguen a fondo estas tres y muchas más que existen, para que encuentren la idónea para su situación personal.

Becas para mujeres extranjeras en Arabia Saudí

Así es, leyeron bien, oportunidades para mujeres en Arabia Saudí! Inaugurado en 2011 y con una inversión de 11,500 millones de dólares (nota en US-Saudi Arabian Business Council), el nuevo campus de la Princess Noura University tiene capacidad para 40,000 estudiantes y es la universidad de mujeres más grande del mundo.
Esta universidad otorga becas para estudiantes extranjeros, y pueden encontrar información al respecto en el website de la universidad, dando click aquí: becas para estudiantes extranjeras en Arabia Saudí. Cuando vivía en Riyadh, me tocó ser testigo de la construcción de este impresionante campus y les puedo asegurar que es una de las obras arquitectónicas más impresionante del planeta. Les dejo aquí la vista aérea del campus para que lo puedan explorar en su tiempo libre.
 



Consigue una beca para estudiar en KAUST

KAUST (King Abdullah University of Science and Technology) es una de las instituciones educativas y científicas de más prestigio, no sólo en Arabia Saudí pero quizá en el mundo. El proyecto de KAUST inició hace unos años (2008, 2009?) como uno de los proyectos más importantes tanto para El Reino, como para el Rey Abdullah (Q.E.P.D), quien siempre apoyo causas como la educación, y reconocía que era una avenida muy importante para superar a la gente de su reino.

KAUST brinda becas a los estudiantes internacionales (bastante generosas) y su proceso de admisión y becas es 100% basado en mérito. Te dejo aquí el link para conocer KAUST, su proyecto, y la manera de aplicar y conseguir una beca para estudiar ahí: Preguntas y Respuestas – aplicar a KAUST. Durante mi tiempo en Riyadh, tuve el gusto de conocer personalmente a dos mexicanos graduados de KAUST, te dejo aquí sus testimoniales sobre su experiencia y el impacto que tuvo KAUST en sus vidas:

“Viví en la Universidad del Rey Abdullah (KAUST) por poco mas de 1 año junto con mi esposa Alejandra cursando mi maestría en Ingeniería Química Avanzada. Tuve la oportunidad de tomar clases y contribuir directamente en investigación con varios de los académicos más prominentes en su área, específicamente aquellos especializados en diseño de membranas, desalinización y catálisis. Esto, aunado a que KAUST tiene uno de los laboratorios más modernos y mejor equipados que he visto (y sí, con presupuestos de investigación muy generosos) crearon el ambiente perfecto para la propagación del conocimiento científico y el desarrollo de ciencia y tecnología.
Dado que la universidad también ofrecía casas amuebladas sumamente cómodas y facilidades para familias como guardería, kinder, primaria y secundaria, todos aquellos que laborábamos y estudiábamos nos podíamos enfocar totalmente en nuestro trabajo avanzando rápidamente; todo esto con la tranquilidad de que nuestras necesidades básicas estaban cubiertas. Para complementar todo esto, la universidad ofrecía  increibles instalaciones de recreación y esparcimiento y constantemente organizaba viajes nacionales e internacionales.
No sería justo decir que KAUST tuvo un impacto en mi vida, fue mucho más que eso. El tiempo que pasé en KAUST y toda la riqueza personal que pude extraer, dígase las relaciones y amistades que formé, mis estudios, y la experiencia internacional fueron más que un peldaño, fueron un trampolín que me permitió alcanzar y aspirar a metas a las cuales anteriormente nunca hubiera soñado. Me refiero a que KAUST me abrió las puertas a ARAMCO, la petrolera nacional saudi. Sencillamente la empresa más rentable y más valiosa del mundo. Cabe resaltar que ARAMCO normalmente no acepta extranjeros con menos de 10 años de experiencia específicamente en una especialidad petrolera o afín a las necesidades de la empresa. No solo fui aceptado en ARAMCO como recién graduado sin experiencia, sino que tuve la oportunidad de estar de “entrenamiento” 3 años en la refinería de la capital (Riyadh). Dado que yo estudié Ingeniería Química en Procesos Industriales en la UDLAP, los procesos químicos y petroquímicos eran “mi mero mole”.
Estar en KAUST me permitió acceder a nuevos retos personales y profesionales. En este momento veo a ARAMCO de la misma manera, como un trampolín para comenzando mi empresa en México, aportar a mi país, llevándome toda la experiencia, la capacitación y el conocimiento y el prestigio que tanto KAUST, ARAMCO y Arabia Saudita me han dado.” – José Ramos, Ingeniero Químico

José Ramos de KAUST y Victor Barrero celebrando el 15 de Septiembre 2014 en Riyadh
Muchos mexicanos han estudiado en KAUST, y como resultado han encontrado éxito profesional en Arabia Saudí. No todo es trabajo – también llevamos nuestras fiestas y tradiciones al Reino. Foto: con José Ramos en la fiesta de la Independencia 2013, Riyadh, Arabia Saudí

Opciones para Estudiar en Dubai y encontrar trabajo en el Medio Oriente

Finalmente, no hay mejor lugar para hacer “networking” en el Medio Oriente y en el Golfo Árabe que en Dubai. Los Emiratos Árabes Unidos no se han quedado atrás, y también han determinado que la educación es una vertical extremadamente importante para el desarrollo y existencia a largo plazo de su país. 

Son incontables las instituciones educativas a nivel mundial que han decido establecer una base en Dubai (o en Abu Dhabi o alguna otra ciudad de los Emiratos Árabes Unidos). Te dejo aquí una lista para que conduzcas tu propia investigación, y determines si alguna de estas instituciones o programas pudieran ser adecuados para tu carrera: Lista de universidades y colegios en los Emiratos Árabes Unidos

Y bueno… qué puedo decir de Dubai!? Después de pasar ahí casi 100 fines de semana entre el 2009 y el 2011, les puedo decir que es uno de los lugares más espectaculares, divertidos, y surrealistas en el planeta. Pienso que cada persona en el mundo debería tener el privilegio de vivir en, o al menos de visitar Dubai una vez en su vida. 

Explanada de la Mezquita Sheikh Zayed en Abu Dhabi
No todo es fiesta en Dubai y Emiratos Árabes Unidos; puedes visitar atracciones tan hermosas como la mezquita Sheikh Zayed en Abu Dhabi, capital de Emiratos Árabes Unidos. Foto: explanada de la mezquita Sheikh Zayed, de mi autoría.

¿Ya encontré trabajo en Arabia Saudí… Ahora qué?

Espero que estos consejos te hayan resultado útiles y de provecho en tu búsqueda de trabajo en el Medio Oriente, y en Arabia Saudí en lo particular. Conseguir una oferta de trabajo es el primer paso, y ahora viene la parte más importante: dejar tu lugar de residencial actual y emigrar al Medio Oriente, o a Arabia Saudí. Este es uno de los proyectos más importantes y de impacto en la vida de una persona, y no es algo a tomarse a la ligera.

Una vez conseguida una oferta laboral, te tendrás que preparar para una nueva vida. En este blog podrás encontrar un poco más de información sobre el día a día de vivir en Arabia Saudí. Dos de las entradas más populares son: Mexicanos en Arabia Saudita, Prohibiciones y Pasatiempos en Riyadh, y Preguntas sobre la vida en Arabia Saudita. Estas son notas de hace unos años que publiqué sobre mis vivencias y experiencias en Arabia Saudí. No conforman una guía o tutorial sobre Arabia Saudí.

Durante mi investigación, me topé con www.mequieroir.com, un sitio que da orientación a gente de habla hispana para que se preparen para migrar a otro país. Si bien no tienen una guía o sección para emigrar a Arabia Saudí, contiene información de migración a Canada, Estados Unidos, España, Australia, y Nueva Zelanda. Les dará una idea sobre los pasos a seguir para preparase para emigrar, y les recomiendo que lo visiten.

Gracias por leer, ahora: comparte, critica, y pregunta

Gracias por tomar el tiempo para leer este post. Tus preguntas y comentarios son de mucha utilidad así es que espero recibirlos pronto.Tu experiencia personal (si has vivido en Medio Oriente o Arabia Saudí) nos ayudará a mejorar la información aquí contenida. Espero recibir tus comentarios y sugerencias pronto.
Así mismo, si te resultó de utilidad, o si conoces a alguien que le pueda resultar de utilidad, compártelo en tu facebook, twitter, o agrega un link a esta guía desde tu página o blog.
 
Ma’a salama!
 
Sheikh Victor

Mexicanos en Arabia Saudita?? Muy pocos todavia…

Hola amigos y familia… el mes de noviembre ha empezado, por lo que el final del año se aproxima. El 8 de noviembre cumplo 7 meses en Arabia Saudita (y mi papá cumple años!)… en noviembre también, tenemos la segunda Eid (que en árabe significa celebración): Eid Al Adha. Esta es una fiesta religiosa musulmana donde se celebra que Abraham (Ibrahim) estaba dispuesto a sacrificar a su hijo Ismael para obedecer a Dios, pero Dios le permitió sacrificar un cordero en su lugar. Entonces en todo el mundo musulman, se sacrifica un cordero ese día (las casas de los musulmanes por lo regular tienen un área reservada para dicha ceremonia), y se conmemora este evento. La primer Eid es Eid Al Fitr, que significa la fiesta de romper el ayuno; esta celebración ocurre al final del Ramadán, el mes de ayuno. Las fechas de ambos eventos varían, pues el calendario musulmán está basado en el calendario astrológico, y se recorre 11 días cada años hacia adelante vs. el calendario gregoriano. Este año Eid Al Fitr fué a inicios de Septiembre, y Eid Al Adha es alrededor del 12 de Noviembre.

En Arabia Saudita se acostumbra a dar una semana de vacaciones en ambas celebraciones. Durante la semana de Eid Al Adha me voy a ir a Marrakech, a visitar a la familia de mi novia. Voy a volar con Saudi Arabian Airlines (la competencia) directamente a Casablanca. Ya tengo ganas de ir a Marruecos, pues me encanta Marrakech, me la paso muy bien.

En esta ocasión quiero hablar brevemente sobre el número de mexicanos que actualemnte viven en Arabia Saudita. De acuerdo a la SRE (Secretaria de Relaciones Exteriores), hay menos de 200 mexicanos viviendo en este reino. Platicando con nuestro cuerpo diplomático en la embajada aquí en Riyadh, sucede un fenómeno muy interesante: la mayoría de estos 200 mexicanos son mujeres casadas con árabes saudís! Cómo ocurre esto? Bueno, pues típicamente estas parejas se forman en Estados Unidos o Canadá (hay más de 30,000 saudís estudiando en el exterior, becados por el gobierno). Por lo regular estas mujeres mexicanas son jóvenes que están temporalmente en Estados Unidoso Canadá, estudiando inglés, o mexicanas que crecieron en Estados Unidos, y ahí conocen a sus futuros maridos. He escuchado que muchas de estas mujeres, una vez que llegan a Arabia y se dan cuenta del rol de la mujer en este país y de las restricciones y diferencias abismales con México, se arrepienten de haber venido a vivir aquí (por supuesto que también existen casos de mujeres que son muy felices viviendo aquí con sus familias, pero entiendo que no es la totalidad). El problema es que bajo la ley islámica en Arabia, las mujeres no pueden viajar afuera del país sin el consentimiento de sus maridos, por lo que no es tan fácil como hacer maletas y darse media vuelta de regreso a México… en fin, ya les contaré más sobre las mujeres mexicanas en Arabia Saudita. Por cierto, mando un saludo a mi paisana morelense Fabiola, que está casada con un saudí y ya lleva más de 20 años aquí en Riyadh! Fabiola es a todo dar y es un placer escucharla aunque sea sólo por teléfono, pues me recuerda la alegría y energía de nuestra cultura en México.

Además de estas mújeres casadas con árabes saudis, hay realmente pocos mexicanos viviendo aquí. Este otro grupo deben ser aproximadamente unos 70, de los cuales me imagino unos 20 estarán en Riyadh, unos 30 en la costa este (donde abundan los campos petroleros), y otros 20 en Jeddah. Con la finalidad de darles una idea de la comunidad mexicana por acá (al menos los pocos casos que yo conozco), les voy a contar sobre los pocos casos con los que me he cruzado, sin nombrar apellidos ni mucho detalle para no comprometer la identidad de mis paisanos:

– Rubén es piloto con una compañía de aviacion privada en Riyadh. Lleva ya casi un año por acá. Rubén es casado pero su esposa no vive aquí. Él es del DF.
– Daniel es médico pediatra y llegó recientemente a Riyadh. Daniel es soltero y es originario de la huasteca hidalguense.
– Gretel es mazatleca y llegó hace un mes a Khobar (costa este). Ella está casada y tiene hijos, y está acá con su familia, trabajando de profesora en una escuela.
– Manuel es del DF también, y trabaja con una compañía de petroquímicos. El lleva ya más de 4 años por acá. Originalmente su familia vivía aquí con él y ahora están en Bahrein (el país vecino).
– Juan Carlos vive en Dammam (costa este), y trabaja con una compañía de equipos eléctricos y de automatización. Su familia vive con él aquí, y lleva ya varios años en Arabia. Él es originario de Texcoco.
– Juan trabaja en una compañía equipos de telecomunicación. El vive en Riyadh, creo que llegó este año también a Arabia. El es soltero y está sólo por acá.

Bueno, pues estos son los pocos casos que conozco personalmente. Sería bueno que si algún mexicano viviendo en Arabia lee este blog, me contacte para saber de su existencia y para tratar de unir un poco más a la comunidad mexicana. La Embajada de México está organizando diferentes eventos para acercar a la comunidad: por ejemplo, se celebró una reunión hace un par de días en la casa del embajador para celebrar el día de muertos (a la que no pude asistir por cuestiones de trabajo). También se organizó un evento muy padre para celebrar la independencia, donde hubo una muestra de comida mexicana muy bien montada. Durante el verano también se juntó la comunidad mexicana a ver algunos de los partidos de la selección durante el mundial, pero a mi no me tocó verlos por acá, pues los vi en Dubai. En fin, ojalá sigan habiendo eventos por parte de la embajada para seguir conociéndonos entre paisanos.

* Actualización Octubre 2015: escribí una breve guía sobre “Cómo encontrar trabajo en Arabia Saudita (y el Medio Oriente)“. Da click en el link para una guía sencilla, y deja tus comentarios.

Yo quiero invitar a mis compatriotas a considerar Arabia Saudita para una potencial oportunidad laboral. Como mexicanos, hay pocos países del mundo en donde se encuentren oportunidades tan atractivas como en Arabia Saudita. Voy a elaborar un poco alrededor de esta idea.

En lo personal, creo que tres factores muy relevantes al considerar una oportunidad profesional son:

– El salario y la compensación total
– La calidad de vida que uno puede tener en una posición x o y
– Las oportunidades de crecimiento que el puesto presenta

En cuanto al salario y compensación, Arabia Saudita es más atractivo que muchos países desarrollados (como Estados Unidos o países europeos) por una serie de cuestiones:

1. La moneda local está ligada al dólar de Estados Unidos. En pocas palabras, el sueldo percibido en Arabia está en dólares, lo cual lo hace menos propenso a devaluarse rápidamente (aunque el dolar actualmente atraviesa una mala racha)
2. No existen impuestos al ingreso en este país, por lo que ganando el mismo sueldo que en Estados Unidos o Europa (bruto), el sueldo neto es al menos 50% (si asumimos una tasa impositiva del 33%).
3. Las compensaciones típicamente incluyen un paquete de expatriación, donde además de pagar tu sueldo, se paga la renta de tu casa (típicamente 25% adicional al sueldo), un boleto redondo al año para volver a tu país de origen, una compensación adicional para transportación, más días de vacaciones que en México, etc.
4. Finalmente, el costo de vida es bajo, por lo que es difícil gastarse uno más del 40 o 50% de su sueldo. Esto te permite ahorrar en un año en Arabia, lo que te tardarías dos o tres años en Estados Unidos, Europa, o México.

En segundo lugar, la calidad de vida es un factor atractivo también. Y en este punto vale la pena aclarar para no entrar en confusiones: por un lado, la vida en Arabia Saudita es muy difícil, aburrida, y restrictiva, entonces esa no es la calidad de vida a la que me refiero. Me refiero a la carga de trabajo que uno tiene en los puestos administrativos aquí: los horarios son de 9am a 5pm, y es muy extraño ver gente que se quede trabajando después de las 5 de la tarde. Es rarísimo también escuchar de alguien que trabaje durante los fines de semana. Además de esto, si uno está bien preparado y está acostumbrado a trabajar bajo estándares de compañías competitivas a nivel mundial (CEMEX, Bimbo, BBVA, y muchas otras en México), venir a trabajar bajo estándares de exigencia saudis es muy sencillo. Este país todavía tiene muchos problemas en cuanto al nivel educativo y la preparación técnica que sus egresados universitarios, por lo que no es difícil superar al promedio, por muchas desviaciones estándar. Adicionalmente, consideren lo siguiente: los países cercanos a Arabia Saudita y de donde más extranjeros vienen a trabajar son Egipto, Líbano, Siría, Yemen, Sudán, Filipinas, Indonesia, India, Pakistán, Bangladesh, etcétera… ninguno de los anteriores distinguido internacionalmente por sus estándares profesionales o educativos. Por lo que gente mexicana, preparada en universidades privadas (que son mejores que muchas universidades a nivel mundial), graduada con buenos promedios, y con experiencia profesional en compañías muy competitivas, tiene el camino libre en este país.

Es por los anteriores puntos por lo que digo que en este país hay calidad de vida, en cuanto a que no tienes que trabajar muchas horas y bajo mucho estrés (recuerdo en México DF levantarme todos los días a las 6am, pasar 3 horas diarias en el coche, y volver a mi casa todos los días a las 10pm…)

Finalmente en cuanto a oportunidades y crecimiento, este país tiene dos cosas fundamentales para su crecimiento a futuro: a) un exceso de dinero, b) un crecimiento demográfico exorbitante.

Como ya he mencionado en el pasado, Arabia Saudita produce alrededor del 20% del petróleo que se consume a nivel mundial, por lo que los ingresos que esto produce a al país son tan inmensos, que terminan drenándose y llegando a todas las capas de la sociedad.

En cuanto al crecimiento poblacional, este país tiene 23 millones de habitantes saudis (más 5 millones de extranjeros), y la familia promedio aquí tiene 4 o 5 hijos (vs. 2.5 en México), por lo que se podrán imaginar la explosión demográfica y la cantidad de servicios y bienes que estos millones de jóvenes demandarán en los años futuros. Todo esto garantiza un crecimiento al consumo seguro por los siguientes 15 o 20 años. Mientras que en Europa el crecimiento poblacional es casi nulo, la población envejece, los jovenes quieren trabajar menos y reitrarse más jóvenes, y no hay base productiva que pueda mantener a tantos millones de jubilados… la ecuación no falla.

Bueno, espero no aburrirlos una vez más con mis interminables análisis socio-económicos sobre Arabia Saudia. Pero el punto es: quiero que más y más mexicanos vengan a vivir a este país! Olvídense de Estados Unidos, o de Europa… vengan al viejo oeste 🙂 – hay muy buenas oportunidades, y en especial si son jóvenes (en sus 20’s o inicio de sus 30’s), se pueden hacer de un buen patrimonio para el resto de sus vidas. Por favor, si hay mexicanos considerando venir a Arabia, o salir de México, escríbanme y con gusto les doy mi punto de vista y consejos.

Finalmente, quiero mencionar que otros países latinoamericanos ya detectaron la oportunidad, y gente está viniendo a trabajar aquí, cada vez en mayores números. Entiendo que la comunidad venezolana en el país ya supera los 500 habitantes, los colombianos son más de 300, y los brasileños no se deben quedar atrás… estoy seguro que en un país de más de 100 millones de habitantes, con tantos jóvenes profesionistas sin las oportunidades adecuadas en México, podemos mandar más gente a trabajar por acá. En fin.

Como siempre, un abrazo con mucho cariño a mi familia, a mis amigos, y a mis diferentes lectores. Salam alecom.

Victor

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