Prohibiciones y pasatiempos en Riyadh

Hola amigos, familia y lectores. Les escribo nuevamente desde el viejo oeste, o mejor dicho: Riyadh, Arabia Saudita.

Volví a Riyadh hace unos días, después de pasar unas vacaciones muy agradables en Roma y Barcelona con mi novia Hayat. Me fui de vacaciones pues terminó el Ramadán (el mes de ayuno en el mundo musulmán), y al terminar Ramadán inician unos días de fiesta religiosa llamados Eid Al Fitr, que literalmente significa algo así como la fiesta de romper el ayuno. Son 4 o 5 días en los que los musulmanes visitan a sus familias y amigos, y hacen obras de caridad. En la compañía donde trabajo nos dieron la semana de vacaciones, por lo que me tomé la semana completa y 3 días más para irme de vacaciones. En Barcelona fuimos a la boda de una compañera de la maestría, y en Roma visitamos a una amiga de Hayat.

Hoy les contaré un poco sobre las restricciones que existen en Arabia Saudita, en cuanto a las libertades individuales, pues me he dado cuenta que este es uno de los temas sobre los cuales la gente común y corriente está menos informada. Es como hablar de las diferentes multas que existen en Singapur (hay inclusive playeras a la venta que dicen “Singapur, a fine city”, usando el juego de palabras de fine=bueno, pero también fine=multa). Nombraré sólo algunas de las restricciones, para darles una idea.

Prohibiciones y leyes de Arabia Saudita.

– No se vende alcohol en Arabia Saudita. Es un crimen vender alcohol en Arabia Saudita. No existe un solo comercio legítimo que venda alcohol, sin importar si el cliente es extranjero, o musulmán o no. El único alcohol que existe es el alcohol hecho en casa (cerveza, vino), o botellas de contrabando, que alcanzan precios tan altos como los de las drogas en países occidentales (una botella de vodka de marca cuesta el equivalente a 300 dólares en el mercado negro, además de ser un crimen).
– Está prohibido el juego (apostar). El Corán establece que apostar es un pecado grave, y como tal no se permite el juego aquí. Inclusive está prohibido traer fichas de póker de contrabando. Los websites de apuestas están bloqueados por un firewall del gobierno de Arabia (inclusive aquellos donde no se apuesta dinero real, sino fichas virtuales).
– Segregación de géneros (o sexos). En Arabia Saudita está prohibido que se reúnan en espacios públicos mujeres y hombres que no están relacionados como familia (padres e hijos, esposo y esposa, hermanos, etc.). Esta es una de las restricciones que más impacta a los extranjeros que vienen de países occidentales y que están acostumbrados a poder ver a sus amigos y amigas en bares, cafeterías, parques, etcétera. La consecuencia de esta restricción es que para todos los comercios, existen separaciones entre hombres y mujeres; por ejemplo, los restaurantes cuentan con la sección de hombres solos (a la que yo siempre entro con mis compañeros de trabajo o amigos hombres), y la sección de mujeres y familias (donde un grupo de mujeres entraría, o donde un señor con su esposa irían a comer). En cada sucursal bancaria existe una parte que es sólo para mujeres, y cuenta con una entrada separada que da hacia la calle. Los hospitales la misma historia. Las escuelas también. En fin, cualquier comercio que uno se pueda imaginar. Los centros comerciales cuentan con días que son “sólo para familias”, en los cuales es prácticamente imposible entrar al centro comercial si uno va solo, o con un amigo hombre.
– Las mujeres no pueden manejar. Está prohibido que una mujer maneje en Arabia Saudita. Todas las mujeres tienen que tomar taxis, o tener un chofer privado, o esperar a que sus familiares hombres las lleven a sus actividades.
– Las mujeres deben usar “abaya”. Todas las mujeres en Arabia Saudita, al llegar a la pubertad, deben vestir con una túnica negra que les cubre todo el cuerpo desde el cuello, hasta los pies, y deben cubrir su cabello. El velo que les cubre la cara es opcional.
– No existe libertad religiosa, la única religión permitida es el Islam. En Arabia Saudita no existe libertad de credo. Los habitantes del país que profesan otra religión no tienen permitido hacerlo en este país. En el aeropuerto se confiscan biblias, o crucifijos, o cualquier artículo religioso de otra religión. Inclusive dentro del Islam existe un poco de discriminación hacia la variante Shia, pues en Arabia Saudita la secta del Islam aceptada es la Suni. No existe ningún templo en el país de otra religión que no sea del Islam (o sea, mezquitas son los únicos templos en el país).
– Todos los comercios deben cerrar sus puertas durante las horas de rezo. Los musulmanes tienen 5 llamadas a rezar cada día, y cada tiempo de rezo dura un tiempo aproximado entre 30 minutos y 45 minutos. Durante estos periodos, todos los comercios del país deben cerrar sus puertas. Las llamadas al rezo son (dependiendo de la posición del sol, pero aproximadamente): 5am, medio día, 3.30pm, 6.00pm, 8.30pm. Los comercios se ven afectados por todos excepto por el de las 5am.
– Los musulmanes están obligados a ir a rezar. Si un musulmán es sorprendido en un espacio público a la hora del rezo, la policía religiosa le pide que vaya a rezar.
– Los hombres deben vestir conservadoramente. No es aceptado (o bien visto) que los hombres vistan shorts, o playeras sin mangas en espacios públicos, especialmente en Riyadh, la capital de Arabia (las costas como Jeddah y Khobar son otra historia).
– Está prohibida la pornografía. Tanto en televisión, como revistas, websites (bloqueados por el susodicho firewall), o cualquier artículo pornográfico, incluyendo juguetes sexuales.
– No existe libertad de expresión. Está prohibido criticar a la familia real en los medios informativos. Sitios de Internet que contienen críticas al gobierno, a la familia real, o al Islam están bloqueados también. No se permite manifestarse en las calles (delito grave).
– No existen cines en Arabia Saudita. Están prohibidos, aunque quizá sea posible encontrar cines privados en los compounds.
– Creo que no hace falta aclarar que no existen bares o discotecas, o cualquier concepto que se asemeje a un club nocturno.

Una cosa importante, es que entiendan amigos que estas reglas aplican para TODAS LAS PERSONAS EN EL REINO DE ARABIA SAUDITA. Muchas veces la gente me pregunta, o creen que las reglas no aplican para extranjeros! En este país no existe distinción alguna, toda la gente visitando o viviendo en este país tiene que acatar las reglas. Existe un cuerpo policiaco llamado la policía religiosa (policía para la promoción de la virtud y castigo del vicio), que se encarga de que todas estas reglas sean observadas. Las penas por desacatar estas reglas pueden ir desde una simple llamada de atención, hasta ir a la cárcel y recibir castigo corporal.

Bien, pues ya les he contado un poco sobre las restricciones en la vida cotidiana en este Reino tan interesante. Ahora quizá les debería contar un poco sobre qué pueden hacer los jóvenes en Arabia Saudita (digamos, los pasatiempos en Riyadh).

Pasatiempos y actividades para los jóvenes en Arabia Saudita

Como una breve introducción y aclaración, debo aclarar que escribo con un énfasis en la vida en Riyadh. Gente que vive en las costas (Jeddah, o la costa este i.e. Dammam) no estarían de acuerdo con mi listado si generalizo a todo El Reino, pues la vida en las costas presenta muchas actividades adicionales, además de mucha apertura en la forma de pensar de la gente, lo que hace la vida más llevadera y divertida en esas ciudades.

Ir al desierto. Cuando el clima mejora (a partir de octubre), la gente en Riyadh disfruta ir al desierto. Cuando empieza el invierno, muchas familias inclusive montan carpas de invierno en el desierto, donde van a pasar temporadas desde fines de semana, hasta semanas enteras. En el desierto las actividades son diversas: andar en moto o en jeep 4×4 en las dunas es algo de lo que se acostumbra. También fumar shisha, o simplemente reunirse para platicar, ver televisión (sí, llevan televisiones al desierto!), hacer “picnics” con comida tradicional, etcétera. A mí no me ha tocado vivirlo, pero todos mis amigos juran que es la parte más divertida del año. Lo único que me ha tocado, y esto fue el año pasado en el verano, fue ir a ver una puesta del sol en el desierto y debo admitir que fue una experiencia muy interesante e inolvidable.

Ir a fumar shisha. La shisha es la pipa árabe que se fuma en muchos países árabes/islámicos: desde Marruecos y Tunes, hasta Pakistán y Afganistán. Sin embargo, como muchas otras actividades, la shisha está prohibida en la ciudad de Riyadh, por lo que hay que manejar unos 20 kilómetros a las afueras de Riyadh para encontrar los cafés donde se vende shisha. Son lugares muy agradables, con muchas salas en el piso (alfombras con cojines) donde uno va con sus amigos (por supuesto, sólo hombres) y fuma shisha, toma café o té, y ve la televisión. Casi todos estos lugares son a la intemperie, pero están acondicionados con aspersores que echan agua de vez en cuando y refrescan el ambiente. Yo fui a fumar shisha hoy con mi jefe! Además, es muy barato: pagamos el equivalente a 5 dólares por una pipa, dos tes, y dos botellas de agua, mientras que en Dubai pagaríamos unos 30 dólares, y en México el equivalente a 15 quizá.

Ir a un partido de futbol. Hay un estadio impresionante en Riyadh, famoso en México pues ahí se jugó alguna copa confederaciones hace tiempo ya: el estadio Rey Fahad (pronunciado Rey Fajad). El futbol es el deporte favorito en Arabia, y la gente es muy apasionada. El club más famoso es el Hilal, que despierta muchas pasiones y enfrentamientos entre los saudís. Nunca he ido a un partido, pero parece que sería una actividad interesante y divertida, me aseguraré de ir a un juego pronto. El estadio se encuentra a las afueras de Riyadh, al noreste de la ciudad en la carretera que lleva a Damám.

Ir al mercado de camellos. De acuerdo, puede sonar un poco extravagante y poco convencional, pero a mi en lo personal me gusta ir a este mercado. Es el mercado de camellos más grande del medio oriente, y uno puede ver miles y miles de especímenes de una joroba, de tres colores: blancos, negros, o color café (como la avena). Son animales hermosos, y pueden llegar a ser muy caros (los records alcanzan millones de dólares por camello). Este mercado está camino a Damam, apenas pasando el estadio Rey Fahad (a 5 minutos). Lo recomiendo ampliamente – llevé a mis hermanos ahí cuando me vinieron a visitar y pasamos un rato muy agradable.

Standup comedy shows. Bueno, esto sonará un poco extraño, pero recientemente se han organizado shows de comediantes en Riyadh, en un lugar llamado Reem Racetrack (autódromo Reem), que está como a 35 minutos de Riyadh en el camino a Meca (en medio del desierto). Reem racetrack es un autódromo que cuenta con varios espacios abiertos para “eventos”, de vez en cuando viene un comediante famoso a Riyadh y se organizan los shows en jueves. Este jueves que entra va a haber uno, pero no estaré aquí. El primer jueves que estuve en Arabia este año (abril), mis amigos me invitaron a ver a Maz Jobrani, comediante americano-iraní muy chistoso. Es uno de los pocos eventos donde uno ve hombres y mujeres jóvenes conviviendo sin barreras ni separaciones. Eso sí, las mujeres siempre usando su abaya, pero ahí no se cubren el cabello.

Comer, comer, y comer! Esta es una actividad principal en Riyadh: existen muchos restaurantes, para todos los paladares y presupuestos, y de buena calidad. Yo creo que en mis meses aquí he ido al menos a unos 20 o 25 diferentes, y no dejan de abrir nuevos locales. Hay comida de todo el mundo, pero particularmente del medio oriente y asiática (libanesa, egipcia, saudi, pakistaní, india, filipina, china, etcétera). Así mismo, hay varios cafés en el área de Olaya, en lo particular en la calle Tahlya, muy agradables.

Ir a centros comerciales. Si uno es lo suficientemente afortunado para entrar a un centro comercial en miércoles por la noche, esta puede considerarse una actividad de entretenimiento, pues es agradable simplemente ver a la gente pasando un buen rato. Hay muy buenos centros comerciales en Riyadh, así es que los adictos a las compras deben tener cuidado con sus tarjetas de crédito.

Finalmente, debo aclarar que en los “compounds” (los lugares donde viven los extranjeros en comunidades cerradas, leer mis artículos anteriores para saber más sobre esto) existen todo tipo de actividades de entretenimiento como uno las encontraría en el mundo occidental. Hay clases de salsa, de yoga, cines, inclusive cosas que se asemejan a clubes nocturnos, pues hay salones subterráneos con equipo de sonido, música, y típicamente algo de alcohol donde se organiza algo así como noches disco los jueves en la noche. En los compounds hay albercas así es que uno puede nadar, asolearse, y pasar un buen rato junto al agua. También se organizar barbecues, fiestas, etcétera. Digamos que todo lo prohibido en Riyadh, se encuentra sin problema y exceso en los compounds!

Bien, pues espero que sean de utilidad estas dos listas: las cosas que se pueden hacer y las cosas que no se pueden hacer en Riyadh. Si algún lector vive en Arabia, y quiere completar la lista, por favor pónganlo en el comentario y después lo incluyo en el artículo principal.

Le agradezco a las personas que se han hecho seguidoras de este blog, es para mi un honor tenerlos de seguidores y espero les resulte interesante. Cuando puedan comenten de donde son y qué tipo de cosas les gustaría saber sobre este país.

Les dejo un saludo cordial a todos. Prometo aprender un poco más de árabe para poder escribir algunas palabras intercaladas en el texto y que ustedes también aprendan. Por lo pronto, lo único que les digo es: ma’salama!

Sheikh Victor

ps. ¿Te gustó el contenido de este artículo? Por favor compártelo en redes sociales usando los botones de Google, Facebook, o Twitter. Así, otros podrán tener acceso. Deja tus comentarios o preguntas en la sección de comentarios. Gracias!

ps2. Pronto actualizaré esta lista de pasatiempos y restricciones en Arabia Saudita, para poder mantenerlos al día con las últimas actualizaciones de ¿cómo es vivir en Arabia Saudita?

Respuestas a preguntas sobre Arabia Saudita (desde México!)

Proximamente actualizaré esta lista de preguntas y respuestas sobre La Vida en Arabia Saudita. Mientras tanto, les dejo esta lista de hace algunos años, que aún es relevante pues a grandes rasgos, la vida y el día a día en Arabia Saudita no ha cambiado mucho. Espero que lo disfruten.
___

Hola lectores! ASAK (abreviación para el saludo Islámico Assalam Aleikum).

Esta ocasión escribo desde México, pues me tomé unas bien merecidas vacaciones. Para los que han seguido mi blog los últimos meses recordarán que no vine a México en Navidad y Año Nuevo (lo pasé en Dubai con mi novia). La última vez que vine fue en agosto del 2010, así es que ya llevaba unos largos meses sin ver a mi familia y amigos. Les escribo desde la primaveral Cuernavaca, Morelos.

Quiero aprovechar este artículo para contestar algunas de las preguntas que he recibido en la sección de comentarios en los últimos meses. Le pido una sincera disculpa a los lectores pues no había tenido de contestar antes. Desde que empezó el 2011 he estado trabajando muy intensamente – tanto que ni siquiera me daba tiempo de cortarme el pelo. Pero bueno, más vale tarde que nunca.

Antes de contestar las preguntas, les cuento que me quedé a trabajar en Arabia Saudita. Ya había recibido (y aceptado) una oferta para irme a trabajar a Abu Dhabi, pero me ofrecieron algo mejor de último minuto en Arabia y pues estoy muy contento. Si todo sigue conforme a lo planeado (que en Arabia Saudita los planes de más largo plazo son a 10 minutos) me quedaré un año más completo en Riyadh (al menos hasta la primera mitad del 2012). Los mantendré al tanto.

Pueden seguirme en Instagram:  @victorbarrero donde publico la mayor parte de las fotos de mis últimos viajes. También seguirme en Twitter, donde empezaré a escribir mas seguido sobre diversos temas @victorbarrero

Bien, pues aquí algunas de las preguntas de los lectores del blog, con una breve respuesta (edité un poco las preguntas para resumirlas):

Hija y nieta en Arabia
“… que tengo una hija que su esposo va PARA riyadh a trabajar con contrato y èl piensa llevarse a su esposa e hija de 7 años, quiero saber si ellas (las dos) tienen que usar “ABAYA” o tùnica negra hasta los pies, y el velo, somos de SURAMERICA, y en los sitios que viven los extranjeros tambien deben usarlas, lo mismo en el trabajo?, si ella o sea mi hija trabaja, hay colegios especiales para los hijos de extranjeros? “


R. Todas las mujeres en Arabia Saudita tienen que usar la abaya. Las niñas no la tienen que usar, hasta que entran a la pubertad. Si hija y su esposo viven en un “compound” (las residencias especiales para extranjeros), ellas pueden vestir como quieran adentro del compound. Pero en todos los espacios públicos (calle, centros comerciales, restaurantes, y oficinas) deben usar la abaya. Sí hay colegios especiales para los hijos de extranjeros, pero es muy difícil encontrar cupo. Yo le recomiendo a tu hija y su esposo averiguar todo esto con la compañía con la que van  a ir a trabajar, pues son ellos quien los deben ayudar a reservar lugar para los niños en el colegio. Si no lo tienen 100% asegurado desde antes, este puede ser un trámite muy pesado una vez estando ahí.


Mexicano buscando emigrar

“…soy Mexicano y me gustaria a emigrar al al extranjero …, quisiera saber a mas detalle que se necesita para emigrar para alla, bueno soy contador publico tengo experiencia laboral, no se si se necesite un poco mas de requisitos como una maestria o algo por el estilo”

R. Hola! Teniendo experiencia laboral y buen conocimiento del inglés existen oportunidades. Los sectores más fuertes en Arabia Saudita son: telecomunicaciones, sector financiero, construcción, y el sector petróquímico. Te recomiendo averiguar en compañías de esos sectores. Hay websites especializados en empleos en el medio oriente (busca en Google jobs in the gulf). En linkedin puede ser que encuentres vacantes también. No es necesaria una maestría, pero por supuesto es útil – tu título profesional y certificados adicionales como contador serán suficientes.

Trabajo en Al Lith, Arabia Saudita?
“… Me hn ofrecido empleo en Arabia saudita cerca de Al-lith. Me gustaría saber si podrías darme tu email, o bien contactarme, ya que te imaginaras q tengo muchas preguntas sobre aquella zona en particular. “

R. Sobre Al Lith nunca había escuchado para serte sincero. Buscando en Wikipedia y en Google, parece que no hay mucho ahí más que pesca y un resort de buceo importante. Está un poco retirado de Jeddah (como a dos hora en coche) y parece un lugar remoto. Definitivamente no parece un lugar muy accesible desde “el resto del mundo”. Siento no poder asesorarte más a fondo sobre esa zona en particular. Hay un website muy bueno con información de todas las regiones de Arabia Saudita, es www.splendidarabia.com Te recomiendo visitarlo.

Oportunidades en Telecomunicaciones en Arabia Saudita
“… mi esposo es ingeniero en telecomunicaciones y queremos saber que oportunidades laborales hay en este campo en KSA”

R. En mi opinión hay muy buenas oportunidades en ese campo, pues todo el sector de telecomunicaciones es extremadamente fuerte y está en boom. Las principales empresas en Arabia Saudita son Mobily, STC, y Zain. Yo aconsejaría contactar directamente estas empresas para oportunidades. Adicionalmente, si tu esposo ha hecho trabajo de consultoría en este sector, existen algunas firmas en el medio oriente especializadas en asesoría de telecomunicaciones. Saltan a mi mente una en concreto: Delta Partners. Pero en general, muchas firmas de consultoría buscan a gente con experiencia en telecomunicaciones.

Temas peligrosos – alcohol  en Arabia Saudita
“Hola una pregunta como se puede hacer para comprar vino o alcohol en riyahd, es muy complicado????? Cual es el procedimiento y que tan caro es ?”

R. El vino y alcohol como lo he comentado anteriormente son ilegales en Arabia Saudita. La única forma de conseguirlos es en el mercado negro con “dealers” como si fuera una droga dura en un país occidental. Yo nunca he contactado un dealer en Arabia y nunca he comprado alcohol ilegal, pero sé de su existencia. Las botellas te pueden costar entre US$250 y US$300 dólares. La única forma es por medio de alguna amistad que tenga un dealer y que te pueda pasar el contacto pero esto es siempre muy peligroso. Hay varios compounds en Arabia Saudita donde se vende alcohol en el interior de una manera muy discreta (whiskey, vokda, y ginebra es lo más popular). Es más seguro tomarte un trago ahí y pagarlo ahí mismo que comprar botellas personalmente.

Crisis política en el medio oriente: afecta a Arabia Saudita?
“Voy a ir a trabajar en Abril a Riyadh como arquitecto para una empresa danesa que tiene sede en Riyadh y quisiera que me informases sobre la vida ulimamente alli pq comforme estan las cosas en Yemem y alrededores no se si es un buen momento para aventurarme… “

R. Hola, mucha gente me pregunta sobre la situación en Arabia especialmente viendo lo que sucede en el resto del mundo árabe. En Arabia Saudita las condiciones son muy distintas, pues por un lado la gente tiene mucho mejor nivel de vida que en países como Egipto o Libia. Por otro lado, el gobierno es extremadamente fuerte y las instituciones de seguridad (policía, ejército) son también muy poderosas. En especial la policía secreta (podrías compararla con la policía secreta en tiempos de la URSS, o del partido en Cuba). Entonces es extremadamente raro que la sociedad se rebele o manifieste en vías públicas. Yo creo que no existirán conflictos sociales en Arabia Saudita al menos en los próximos 10 años. 

Venir a Arabia como esposa – información migratoria
“… Como te decia, mi esposo es UK national y le han ofrecido trabajo de dar clases de ingles, aparentemente ‘dicen’ que si el se va yo no puedo seguirlo sino hasta despues de 3 meses, pues la ley migratoria arabe asi lo ha establecido. Sabes en donde me puedo informar mas acerca de esta situacion? -como puedo contactar a la embajada mexicana alla”

R. Hola! Sí hay oportunidades para mujeres acá, en especial como maestras de inglés (seguro una vez que estés acá algo encuentras incluso en la misma escuela de tu marido). Las esposas siempre tienen que esperar 3 meses, pues ese tiempo toma el trámite una vez que tu esposo llega por acá – no te preocupes es un procedimiento estándar, pero hay que tener algo de paciencia. A la embajada la puedes contactar en el siguiente teléfono: +966 14808822 en horario de oficina, de sábado a miércoles. El personal de la embajada es muy cortés y muy útil para cualquier trámite o asesoría.

Bien amigos, pues los dejo ya que vamos a tener una comida aquí en la casa en Cuernavaca. Les agradezco sus preguntas y su interés mostrado en el blog. Regresando a Arabia empezaré a publicar más fotos y artículos para mantenerlos informados e interesados! Les dejo un abrazo muy fuerte.

Sheikh Victor

ps. ¿Te gustó el contenido de este artículo? Por favor compártelo en redes sociales usando los botones de Google, Facebook, o Twitter. Así, otros podrán tener acceso. Deja tus comentarios o preguntas en la sección de comentarios. Gracias!

Un gringo en Arabia Saudita – Charles Zug en el desierto

La primera entrega de una serie de correos que Charles escribe respecto a su experiencia en Arabia Saudita y el medio oriente. Favor de leer mi entrada de blog anterior para entender el contexto de esta entrada.

Le agradezco mucho a Charles su disposición para compartir estos correos y fotos. Serán de gran utilidad para el blog. Thanks Charles!

Espero la disfruten. Saludos!

Sheikh Victor

_______________

Charles in Arabia, first part
nasair (www.flynas.com) — our client in KSA — held three days of Commercial/Sales meetings back on January 31, February 1 & 2.  Country Managers from the nasair sales team traveled to Riyadh for the meetings — from Amman, Beirut, Bombay, Cairo, Damascus, Dubai and Kuwait City.  What an eye-opener on Middle East culture and perspective.  The out-of-towners were all super-friendly, really articulate (in English) and highly engaged — all in the midst of tremendous turmoil throughout the region — which I’m sure you’ve been watching from afar.
 
On Tuesday night, we all piled into vehicles and headed north (about 45 minutes from Riyadh) to a “camp” in the middle of the desert for dinner.  Boys only — the government either refused the girls’ permit, or just didn’t get around to issuing it (in KSA, a permit from the government is required for mixed-gender gatherings).
 
So — ~30 guys in the middle of the desert with:
– a few tents
– a few lambs
– a few teas
– a few coals
– and many grins
 
Following is the photo journal…
 
Photo 1:  Arrival at the camp — that’s Turki — nasair Director of Sales who played chauffeur for Jeff, Keith and CZ 

Photo 2:  Dinner on the spit
 Photo 3:  CZ at sundown
 
Photo 4:  The boys in the main tent — watching TV on a night (February 1) when all were convinced Mubarak was toast

Photo 5:  Some perspective on the “camp”
 
Photo 6:  Even more perspective on the “camp”
Charles in Arabia, second part
 
The fire was the center of attention this evening.  Really an old school campfire-like gathering in the middle of the desert — without beers, which I found most unusual.  A couple of tents offered respite from the smoke, if you were so inclined.  Serious story-telling accompanied by major yucks in multiple languages…
 
Photo 1:  Early fire photo
 
Photo 2:  Abdullah, nasair CIO, making friendly with his shisha
 
Photo 3:  Keith Taylor (former Southwest Airlines VP, Revenue Management) and Victor Barrero (Deputy Director of Revenue Management at nasair — also resident Mexican mathematician and funny man) — Victor, we’re going to make a video when I return to Riyadh next week…
 
Photo 4:  Jeff Walters and our new friend, Turki Al Jawani — shisha instructions
 
Photo 5:  Night fire, teapot and shisha — any other questions?
Charles in Arabia, third part
Finally got down to the main course — the driving force behind our trip to the desert.  Not for the vegetarians-at-heart among y’all, here are a few photos of our feast…

Photo 1:  Dinner being served by our very capable chefs
 
Photo 2:  CZ and Keith Taylor — licking our (proverbial) chops — but worried that the “locals” might actually follow tradition and insist that the three “guests” kick off the feast by slurping the brains of our main course
 

Photo 3:  “We don’t get meals like this in Mexico…”  Finger lickin’ good…
 
Photo 4:  Does anyone have a recipe for mutton soup?
 
CZ

Un año más en Arabia Saudita

Sé que parezco disco rallado… pero realmente tengo que empezar este artículo diciendo: no saben lo ocupado que he estado en los últimos días… semanas… meses??!!

Bueno, les cuento muy rápido que en enero 2011 decidí quedarme un año más en Arabia Saudita. Después de recibir una oferta para ir a trabajar a Abu Dhabi con Etihad Airways, recibí una contrapropuesta en mi compañía actual, y a partir del primero de febrero fui promovido a Director de Revenue Management, dirigiendo el departamento que fija la política de precios e inventario de asientos en la aerolínea. En fin, un reto monumental, pero muy divertido.

Enero la pasé con mucho trabajo. Festejé mi cumpleaños tanto en Arabia como en Dubai (el festejo en Arabia cortesía de Thijs, el festejo  en Dubai organizado por mi linda novia) y estuve muy contento de pasarla con amigos y en la fiesta. Los 27 años empezaron con el pie derecho.

Empezando febrero tuvimos la junta comercial en la compañía, donde pude conocer a los diferentes gerentes de ventas de los países a los que operamos. Organizaron una parrillada en el desierto, de la cual compartiré algunas fotos que un consultor americano trabajando con la compañía tomó durante el evento. La pasamos de maravilla en la parrillada, me dio mucho gusto poder ir al desierto pues en invierno es toda una tradición saudita ir al desierto. El clima es excelente, y el ambiente es muy relajado y agradable. Fumamos shisha, tomamos té y café, y comimos un cabrito a las brasas con arroz (especialidad aquí en Arabia).

Fuera de eso los demás fines de semana he estado yendo consistentemente a Dubai los fines de semana, salvo hace dos semanas que me quedé en Riyadh pues mi novia estaba de viaje. Aquí en Riyadh aproveché para trabajar el fin de semana y para ir a un comedy show en el desierto (rumbo a Mekah). Uno de los artistas es un comediante hispano de Estados Unidos. Me parece que su nombre es Gabriel Iglesias, muy chistoso (por ahí tengo una foto en Facebook con él). El evento fue en Reem Racetrack, un autódromo que está a una hora de Riyadh en el desierto, propiedad de un príncipe de la familia real.

Este último fin de semana fui a Damasco con mi novia. Nos quedamos en un hotel precioso en la ciudad antigua (Talisman Hotel, Ameen). La verdad Siria es un país muy agradable. La gente es muy amable y relativamente civilizada. La ciudad está muy limpia y hay órden. Damasco es considerada la ciudad continuamente habitada más antigua del mundo, por lo que la cultura e historia en esta ciudad son abrumadoras. Tuvimos la oportunidad de visitar Bosra, que es una ciudad al sur cerca de la frontera con Jordania donde hay un antiguo teatro romano muy bien preservado. Visiten los links a Wikipedia para mayor información sobre las dos ciudades. En conclusión, les recomiendo seriamente visitar Siria. Quedé con muchas ganas de volver, y quizá mi próximo viaje pueda ser a Alepo, ciudad más al norte y también con una riqueza cultural e histórica impresionante. La aerolínea donde trabajo vuela a las dos ciudades desde Riyadh, por lo que los vuelos son muy prácticos para mi.

Les cuento que el año se ve muy prometedor… con mucho trabajo y proyectos, y con muchos viajes programados en el futuro cercano. Pronto iré a México por dos semanas lo que me tiene muy contento. La alegría y emoción que siento de pensar que pronto veré a mi familia y amigos es indescriptible. Adicionalmente en 2011 iré un par de  veces a Marruecos a ver a la familia de mi novia (a conocer a la nueva sobrina), y seguro regreso a México un par de veces más (a lo mejor una en el verano y después otra vez para Navidad). En cuanto a otras latitudes, trataré de viajar a Japón, ir al menos una vez a Singapur, visitar más países del medio oriente (Turquía, Sudán, Egipto, Jordania) y a ver qué más se atraviesa. Será un año de mucho dinamismo (ya lo está siendo!).

Bien pues los dejo – realmente me da pena no escribir más extensamente y más seguido, pero juro que la carga de trabajo que tengo es tremenda. Es casi la 1 de la mañana y apenas me dio tiempo de escribir estas breves líneas.

Sin embargo, tengo buenas noticias. Publicaré algunas ediciones especiales sobre el medio oriente. Les contaré de qué se trata:

Charles Zug, consultor de ALOFT trabajando con nasair fue tan amable de compartir conmigo los correos que envío a su familia y amigos cuando llego a Arabia Saudita (incluyendo algunas fotos). Esa será una excelente oportunidad para que lean la perspectiva de un americano que visita por primera vez el reino. Adicionalmente, Charles ha estado viajando las últimas semanas en el medio oriente (Dubai, Turquía, Egipto) y también me ha compartido esos correos y fotos, así es que los publicaré también en mi blog en los siguientes días. Los artículos están en inglés, así es que aquellos amigos míos que no hablan español tendrán la oportunidad de leer el blog por primera vez! Pero desgraciadamente mis seguidores, familiares, y amigos que no hablan inglés se perderán los relatos (ni modo, no se puede complacer a todo el mundo!).

Bien, pues les deseo una excelente semana  a ustedes que viven  en países “normales” donde la semana laboral empieza en lunes… (les recuerdo que acá la semana laboral es de sábado a miércoles!). Les agradezco sus comentarios, sus correos, sus visitas. Muchas gracias por leer este blog, espero sea de su agrado.

Un abrazo,

Sheikh Victor

Fumando shisha en Riyadh…

Hola amigos, ahlan wa sahlan! Pues les cuento que la vida por aca ha sido muy agradable en las ultimas semanas.
Por un lado, el clima ha mejorado, y eso es algo muy importante. Imaginense lo que es tolerar temperaturas de mas de 40 grados desde mayo hasta septiembre! Ahorita ya estamos a 28 de dia, y unos 15 de noche. Un clima muy agradable.
La vida social ha mejorado mucho tambien. Los fines de semana sigo viendo a mi novia en Dubai y vemos a algunos amigos ahi. Entre semana, a veces salgo a cenar con mis amigos saudis, o con Ayman (consultor libanes que vive en Dubai pero tiene un proyecto aqui en Riyadh), o con mexicanos (Ruben, esposo de Cristina la autora de mi ultima entrada del blog, o con Daniel, pediatra recien llegado a Riyadh). Y la verdad me da gusto ver a mis paisanos, hablar mi idioma, e identificarme con ellos. Tambien he estado en contacto con mi amiga Gretel que llego hace dos meses a Khobar (provincia este) con su familia. Felicidades Gretel! Por aguantar tus primeros dos meses por aca!
En la compañia con mucho trabajo y muchos retos, pero tambien con muchos logros. Estoy buscando jovenes recien graduados de Mexico dispuestos a venirse a trabajar para aca, asi es que avisenme si saben de alguien. Graduados de excelentes universidades, con excelente promedio, buen ingles, habilidades analiticas y habilidades de comunicacion. Ya me puse en contacto con gente del ITAM (mi universidad), esperando encontrar gente pronto.
Y tambien debo confesar que estoy contento por el desarrollo de este blog. Cuando empece a escribirlo, en abril, realmente no tenia altas expectativas, era solo una forma de registrar lo que veia por aca y comunicarselo a mi famiia y amigos en Mexico. Ahora, 8 meses despues, me da gusto ver que le resulta de utilidad a toda la gente de paises hispanoparlantes para conocer mejor, de primera mano, como es la vida en Arabia Saudita. Prometo seguir esforzandome, y trayendoles articulos interesantes e innovadores sobre la vida por aca, asi como nuevas colecciones de fotos cortesia de Gretel y Daniel.
Bien, pues este solo fue un articulo breve para saludarlos. Dejo unas fotos un poco borrosas, del lugar donde me encuentro fumando shisha solo. Otra foto con mi atuendo saudi, y otra con mi sobrina marroqui de un año, tomada hace una semana.
Ma’salaama!
Sheik Victor
Sent from my BlackBerry® smartphone provided by mobily