¿Cómo encontrar trabajo en Arabia Saudí? Guía para Principiantes

Tres Consejos para Encontrar Trabajo en Arabia Saudí

Salam aleikom! Hoy escribiré acerca de una de las preguntas más frecuentes que he recibido en los últimos años: ¿cómo encontrar trabajo en Arabia Saudí? (Hoy usaré saudí en lugar de saudita para complacer a los lectores de España). Te compartiré tres consejos básicos y un poco de mi experiencia personal. Si encuentras este artículo de valor te agradeceré que lo compartas en tu red social, y espero tus consejos, preguntas, y experiencias personales en la sección de comentarios.

Jugando Futbolito Mexico Contra Arabia Saudita
Jugar futbolito no es requisito para encontrar un trabajo en Arabia, pero te ayudará a hacer amigos! Foto: yo jugando contra Rawad en casa de mi amigo Yamen Al-Hajjar, verano 2009

Lo primero que hay que tener en mente en todo momento es que, encontrar trabajo en un país remoto en una cultura nueva es definitivamente un gran reto. Debemos considerar esto como correr un maratón y no como correr una carrera corta de 100 metros. La perseverancia rendirá frutos, y los consejos que aquí compartiré no servirán de nada si no está uno equipado con una buena dosis de paciencia y determinación. 


SABIC es Saudi Arabia Basic Industries Corporation y es una fuente de empleo para muchos extranjeros en Arabia Saudí
SABIC es la empresa líder a nivel mundial en producción de químicos, fertilizantes, plásticos, y metales, y una de las principales fuentes de trabajo y empleo para extranjeros en Arabia Saudí. Foto: Edificio Corporativo de SABIC en Riyadh
En este artículo, no escribiré sobre: “porque buscar trabajo en Arabia Saudí”, ni sobre los “beneficios de vivir en Arabia Saudí”; asumiré que cada lector tiene sus motivos o un entendimiento de los atractivos de un trabajo o vida en Arabia Saudí. 
 
Tampoco hablaré sobre sueldos y salarios en Arabia Saudí. Sería un artículo muy largo y dependería en gran medida de muchos factores circunstanciales que sería difícil encapsular y determinar para la situación individual de cada lector. Sin embargo, si alguien quiere consultar los ‘costos de vida en Arabia Saudita‘, escribí un artículo en 2010, que si bien ya no es 100% vigente, todavía les puede dar una idea y lo pueden encontrar aquí.
 
Finalmente asumiré que las personas leyendo este artículo dominan el inglés, pues en Arabia Saudí el lenguaje de negocios es el inglés. 
 
Con esta introducción, he aquí mis ideas o sugerencias. Y antes de iniciar, les recuerdo que he tenido que buscar trabajo y cambiar de industria y país de residencial 5 veces en los últimos 9 años, por lo cual hablare de mi experiencia personal esperando que les sea útil. 

Edificio Corporativo de Emirates Airlines en Dubai
La industria de la aviación provee muchas fuentes de trabajo en el Medio Oriente, incluyendo a Arabia Saudí. Foto: Edificio Corporativo de Emirates Airlines, Dubai, Emiratos Árabes Unidos

Tres Consejos para Encontrar Trabajo en Arabia Saudí:

  1. Networking (desarrollar contactos) con connacionales viviendo en el Reino de Arabia Saudí 
  2. Explotar el uso de sitios de búsqueda de trabajo en el Medio Oriente
  3. Realizar estudios de educación superior en el Medio Oriente

¿Cómo encontrar gente de mi país en Arabia Saudí?

Una excelente manera de informarse sobre oportunidades laborales en el Medio Oriente, y de familiarizarse con la vida laboral allá es mediante la comunicación y contacto con gente de tu país que actualmente vive y trabaja en Arabia Saudí. 

Conocer gente de tu país en el Medio Oriente puede ser más útil y productivo de lo que piensas, en términos de encontrar trabajo. Muchos de tus connacionales pueden tener una posición de responsabilidad en alguna empresa o institución, y la habilidad de contratar gente (ese era mi caso durante mi vida en Arabia Saudí). Si están buscando a alguien con tu perfil, establecer contacto con la gente de tu país por allá te daría una ventaja enorme.

Hay varias formas de lograr esto:
  1. Grupos en Facebook y redes sociales de gente viviendo en Arabia Saudí. Es muy probable que existan varios grupos en Facebook o sitios web especializados de gente de tu país viviendo en Arabia Saudí. Por ejemplo: “Españoles viviendo en Arabia Saudí”, “colombianos en el reino de Arabia”, etcétera, pudieran ser términos de búsqueda para encontrar grupos de gente de tu país en El Reino. Contacta al administrador y únete a los grupos para inicial el networking. Un ejemplo de un sitio especializado es la sección de Arabia Saudí de www.spaniards.es, ‘La Comunidad de Españoles Viviendo en el Mundo’.
  2. Contacta a la embajada de tu país en Arabia Saudí. Si tu país tiene una embajada o una sección consular en Arabia Saudí, no es una mala idea mandarles un correo electrónico y pedirles más información. Es muy posible que haya un encargado de negocios y que te pueda orientar al respecto. Puedes encontrar un listado de todas las embajadas en Arabia Saudí en este link: Embajadas en Arabia Saudí.
  3. Acércate a la embajada de Arabia Saudí en tu país. Las embajadas alrededor del mundo (de cualquier país y en cualquier país) organizan eventos culturales o de promoción económica con cierta frecuencia. Si logras registrarte o de alguna forma acercarte a la embajada o consulado de Arabia Saudí en tu país, puedes asistir s eventos donde quizá conozcas a algunos de tus con-nacionales que han vivido o que actualmente viven en El Reino de Arabia Saudí. 
  4. Sigue a blogueros de tu país viviendo en el Medio Oriente. A aquellos que escribimos sobre nuestra vida en Arabia Saudí, nos dará gusto poder ayudarte y orientarte. Pienso que hablo por la mayoría al decir que nosotros en el Medio Oriente hemos recibido mucha ayuda desinteresada y gestos de buena fe, y siempre queremos “pay it forward” si podemos ayudar a alguien más. Una fuente para encontrar blogueros de todo el mundo es: www.expat-blog.com
 
El desarrollar una red de contactos de gente de tu país o cultura que vive en el Medio Oriente y en particular en Arabia Saudí es una de las herramientas más poderosas para encontrar trabajo allá. 
Cena de Mexicanos Colombianos y Arabes Saudíes en Riyadh
Las redes y contactos que desarrolles en el Medio Oriente serán los pilares de tu éxito profesional y personal durante tu tiempo en Arabia Saudí. Foto: Cena con mis amigos saudíes, mexicanos, y colombianos, en mi último viaje a Arabia Saudí

¿Cuáles son los sitios para encontrar empleo en Arabia Saudí?

La búsqueda de un trabajo en Riyadh, o conseguir un empleo con una aerolínea de Arabia Saudí, o buscar trabajo de ingeniero petrolero en Dammam o Al Khobar, es una misión que se llevará a cabo principalmente en línea. Es extremadamente importante contar con perfiles en redes sociales de búsqueda de empleo que se enfoquen en el Medio Oriente y Arabia Saudi con tu currículum actualizado y en inglés. 
 
Quizá el consejo más importante de todos, o el más orientado al ramo profesional, es que actualices tu perfil en LinkedIn. Si no tienes uno, o si no lo conoces, LinkedIn es la red social enfocada al ambiente profesional más grande del mundo. El no tener un perfil en LinkedIn equivale a ser invisible en el ámbito profesional en el ciberespacio.

Estos son algunos simples pasos que te recomiendo seguir en LinkedIn:
  1. Crea o actualiza tu perfil en LinkedIn. Si no tienes un perfil, créalo, y si ya lo tienes, actualízalo. Tu perfil debe estar en inglés, y debe incluir tus experiencias profesionales relevantes, tus grados o diplomas académicos, tu foto de perfil y tu puesto actual.
  2. Enfócalo a Arabia Saudí y al Medio Oriente. Cuando un reclutador potencial revise tu perfil, querrá entender si eres un buen ‘fit’ o no para la empresa, y en particular para trabajar en Medio Oriente. Es importante mencionar lo que te pueda ayudar a construir un “puente” entre donde estás ahora, y a donde quieres ir. Si has viajado en el Medio Oriente en el pasado, sería importante mencionarlo pues te da una base cultural. En mi experiencia, habilidades importantes para trabajar en Arabia Saudí son: excelente manejo del inglés, una gran habilidad para trabajar en ambientes poco estructurados y con incertidumbre, y la habilidad de tolerar la frustración y ambigüedad, entre otras.
  3. Únete a grupos del Medio Oriente en LinkedIn. Una vez tengas tu perfil actualizado y enfocada a la búsqueda de trabajo en el Medio Oriente, y en Arabia Saudí en lo particular, es momento de buscar grupos de profesionales de tu industria en el Medio Oriente y en Arabia Saudí, y empezar a desarrollar contactos. Esto es muy sencillo, te dejo aquí dos fotos de pantalla sobre cómo encontrar grupos en LinkedIn de Arabia Saudí y el Medio Oriente.

como encontrar trabajo en arabia saudi usando grupos en linkedin

como encontrar trabajo en Arabia Saudita usando LinkedIn
Selecciona la opción de buscar ‘Grupos’ en LinkedIn para encontrar grupos de profesionales en el Medio Oriente y Arabia Saudí. Es muy sencillo! Foto: captura de pantalla de LinkedIn

¿Necesitas inspiración para crear o actualizar tu perfil de LinkedIn? Te invito a que le eches un vistazo al mío: Victor Barrero LinkedIn

 
Si bien LinkedIn es el primer paso y red más importante, hay otras tres clases de redes y sitios que deberás usar activamente para encontrar trabajo en el Medio Oriente y Arabia Saudí: 
  • Sitios de búsqueda de empleo enfocado en el Medio Oriente. Estas tienen un enfoque en países del Medio Oriente, y te permitirán conducir una búsqueda mucho más enfocada. Los dos sitios más importante de todos son GulfTalent.com y www.bayt.com. Ahí encontrarás empleos en Arabia Saudí, ofertas de trabajo en Qatar, Dubai, Kuwait, Bahrain, etc.
  • Sitios de búsqueda de empleo enfocados en tu industria. ¿Eres piloto aviador, quizá ingeniero químico, o trabajas en la industria hotelera? Existen multiples sitios web de influencia mundial enfocados en la búsqueda de empleo de industrias específicas. Como ejemplo, existe www.AviationJobsSearch.com como un sitio especializado en aviación. Te invito a que busques aquellos especializados en tu industria.
  • El Santo Grial: Sitios de búsqueda de empleo enfocados en tu industria Y en el Medio Oriente. Estos son sitios enfocados en el nicho que tú verdaderamente estas buscando! Volvemos al ejemplo anterior, si eres un piloto buscando un empleo en Arabia Saudí o Dubai, qué mejor sitio que uno enfocado en la industria de la aviación en el Medio Oriente. Aquí te dejo uno de tantos: Arab Aviation Jobs donde puedes conducir una búsqueda enfocada en el país del Medio Oriente que desees. ¿Otro ejemplo? www.efinancialcareers-gulf.com para encontrar ofertas de trabajo en finanzas en el Medio Oriente.

Deberás usar estas diferentes herramientas sociales en tu búsqueda de trabajo, todos los días. Una vez que contactes (o seas contactado) por reclutadores o personas de Recursos Humanos, el proceso es muy similar al de cualquier empresa en tu país, con sus debidas diferencias culturales, y quizá más lento y burocrático.

¿Estudiar en Arabia Saudí para Encontrar Trabajo?

A primer vista, este tercer consejo puede sonar un poco extraño… ¿porqué estudiar en Arabia Saudí, si lo que queremos es buscar trabajo, no estudiar? Bien, una de las formas más efectivas de acercarse a una nueva cultura, aprender sobre el ambiente de negocios de un país, y desarrollar una red de contactos profesionales en una nueva región (en este caso, Arabia Saudí y el Medio Oriente), es cursando estudios superiores (de post-grado de preferencia) en el Medio Oriente.
 
Haciendo un paréntesis al tema de búsqueda de empleo, quiero enfatizar y recordarles que los países del Golfo Árabe han invertido cantidades muy importantes de dinero y recursos en fomentar la educación y el desarrollo profesional y académico de su población en los últimos años. La razón es sencilla y obedece a una lógica: 
  • Estos países tienen excedentes de recursos provenientes del petróleo. En Medio Oriente y África del Norte (MENA en inglés) se concentran el 60% del petróleo, 45% del gas natural, y sólo el 5% de la población del mundo (Wikipedia)
  • La mayoría de su población es joven, y su preparación académica es insuficiente. El 50% de la población en Arabia Saudí es menor a los 25 años (Wikipedia), y menos del 1% de estudiantes de 13 años tiene un grado de entendimiento de matemáticas “avanzado”, comparado con 47% de estudiantes sur-coreanos y 8% de estudiantes británicos (estudio de las Tendencias en Matemáticas y Ciencias, mencionado en el artículo: Give Us a Chance, The Economist, julio 2013)
  • Una sociedad mayor gente joven y sin esperanza conduce a problemas sociales. Las recientes revoluciones sociales alrededor del mundo y en particular las primaveras árabes, han enfatizado la importancia de educar, preparar, y dar herramientas que conduzcan al éxito a los jóvenes de los países en desarrollo. Un joven con futuro y perspectivas no conduce actos de terrorismo ni protestas, pues tiene un proyecto de vida por delante y fe en que puede convertir sus aspiraciones en realidad.
  • Inversión en educación, en becas, y en atraer talento externo es primordial para el desarrollo de talento doméstico. La única manera en que Arabia Saudí puede desarrollar habilidades académicas, técnicas, y profesionales en una población de 13 millones de jóvenes, en un tiempo record es importando todo el conocimiento del exterior (o mandando a sus jóvenes a estudiar al extranjero)
La conclusión de los puntos mencionado arriba es que Arabia Saudí está invirtiendo miles de millones de dólares en atraer a estudiantes y profesores de todo el mundo, a sus nuevas universidades y centros de investigación. De esta forma, sus jóvenes pueden aprender del mejor talento disponible a nivel mundial.

¿Qué oportunidades académicas existen para estudiar en Arabia Saudí?

Me enfocaré en tres distintas opciones que pueden explorar, y les dejaré de tarea que investiguen a fondo estas tres y muchas más que existen, para que encuentren la idónea para su situación personal.

Becas para mujeres extranjeras en Arabia Saudí

Así es, leyeron bien, oportunidades para mujeres en Arabia Saudí! Inaugurado en 2011 y con una inversión de 11,500 millones de dólares (nota en US-Saudi Arabian Business Council), el nuevo campus de la Princess Noura University tiene capacidad para 40,000 estudiantes y es la universidad de mujeres más grande del mundo.
Esta universidad otorga becas para estudiantes extranjeros, y pueden encontrar información al respecto en el website de la universidad, dando click aquí: becas para estudiantes extranjeras en Arabia Saudí. Cuando vivía en Riyadh, me tocó ser testigo de la construcción de este impresionante campus y les puedo asegurar que es una de las obras arquitectónicas más impresionante del planeta. Les dejo aquí la vista aérea del campus para que lo puedan explorar en su tiempo libre.
 



Consigue una beca para estudiar en KAUST

KAUST (King Abdullah University of Science and Technology) es una de las instituciones educativas y científicas de más prestigio, no sólo en Arabia Saudí pero quizá en el mundo. El proyecto de KAUST inició hace unos años (2008, 2009?) como uno de los proyectos más importantes tanto para El Reino, como para el Rey Abdullah (Q.E.P.D), quien siempre apoyo causas como la educación, y reconocía que era una avenida muy importante para superar a la gente de su reino.

KAUST brinda becas a los estudiantes internacionales (bastante generosas) y su proceso de admisión y becas es 100% basado en mérito. Te dejo aquí el link para conocer KAUST, su proyecto, y la manera de aplicar y conseguir una beca para estudiar ahí: Preguntas y Respuestas – aplicar a KAUST. Durante mi tiempo en Riyadh, tuve el gusto de conocer personalmente a dos mexicanos graduados de KAUST, te dejo aquí sus testimoniales sobre su experiencia y el impacto que tuvo KAUST en sus vidas:

“Viví en la Universidad del Rey Abdullah (KAUST) por poco mas de 1 año junto con mi esposa Alejandra cursando mi maestría en Ingeniería Química Avanzada. Tuve la oportunidad de tomar clases y contribuir directamente en investigación con varios de los académicos más prominentes en su área, específicamente aquellos especializados en diseño de membranas, desalinización y catálisis. Esto, aunado a que KAUST tiene uno de los laboratorios más modernos y mejor equipados que he visto (y sí, con presupuestos de investigación muy generosos) crearon el ambiente perfecto para la propagación del conocimiento científico y el desarrollo de ciencia y tecnología.
Dado que la universidad también ofrecía casas amuebladas sumamente cómodas y facilidades para familias como guardería, kinder, primaria y secundaria, todos aquellos que laborábamos y estudiábamos nos podíamos enfocar totalmente en nuestro trabajo avanzando rápidamente; todo esto con la tranquilidad de que nuestras necesidades básicas estaban cubiertas. Para complementar todo esto, la universidad ofrecía  increibles instalaciones de recreación y esparcimiento y constantemente organizaba viajes nacionales e internacionales.
No sería justo decir que KAUST tuvo un impacto en mi vida, fue mucho más que eso. El tiempo que pasé en KAUST y toda la riqueza personal que pude extraer, dígase las relaciones y amistades que formé, mis estudios, y la experiencia internacional fueron más que un peldaño, fueron un trampolín que me permitió alcanzar y aspirar a metas a las cuales anteriormente nunca hubiera soñado. Me refiero a que KAUST me abrió las puertas a ARAMCO, la petrolera nacional saudi. Sencillamente la empresa más rentable y más valiosa del mundo. Cabe resaltar que ARAMCO normalmente no acepta extranjeros con menos de 10 años de experiencia específicamente en una especialidad petrolera o afín a las necesidades de la empresa. No solo fui aceptado en ARAMCO como recién graduado sin experiencia, sino que tuve la oportunidad de estar de “entrenamiento” 3 años en la refinería de la capital (Riyadh). Dado que yo estudié Ingeniería Química en Procesos Industriales en la UDLAP, los procesos químicos y petroquímicos eran “mi mero mole”.
Estar en KAUST me permitió acceder a nuevos retos personales y profesionales. En este momento veo a ARAMCO de la misma manera, como un trampolín para comenzando mi empresa en México, aportar a mi país, llevándome toda la experiencia, la capacitación y el conocimiento y el prestigio que tanto KAUST, ARAMCO y Arabia Saudita me han dado.” – José Ramos, Ingeniero Químico

José Ramos de KAUST y Victor Barrero celebrando el 15 de Septiembre 2014 en Riyadh
Muchos mexicanos han estudiado en KAUST, y como resultado han encontrado éxito profesional en Arabia Saudí. No todo es trabajo – también llevamos nuestras fiestas y tradiciones al Reino. Foto: con José Ramos en la fiesta de la Independencia 2013, Riyadh, Arabia Saudí

Opciones para Estudiar en Dubai y encontrar trabajo en el Medio Oriente

Finalmente, no hay mejor lugar para hacer “networking” en el Medio Oriente y en el Golfo Árabe que en Dubai. Los Emiratos Árabes Unidos no se han quedado atrás, y también han determinado que la educación es una vertical extremadamente importante para el desarrollo y existencia a largo plazo de su país. 

Son incontables las instituciones educativas a nivel mundial que han decido establecer una base en Dubai (o en Abu Dhabi o alguna otra ciudad de los Emiratos Árabes Unidos). Te dejo aquí una lista para que conduzcas tu propia investigación, y determines si alguna de estas instituciones o programas pudieran ser adecuados para tu carrera: Lista de universidades y colegios en los Emiratos Árabes Unidos

Y bueno… qué puedo decir de Dubai!? Después de pasar ahí casi 100 fines de semana entre el 2009 y el 2011, les puedo decir que es uno de los lugares más espectaculares, divertidos, y surrealistas en el planeta. Pienso que cada persona en el mundo debería tener el privilegio de vivir en, o al menos de visitar Dubai una vez en su vida. 

Explanada de la Mezquita Sheikh Zayed en Abu Dhabi
No todo es fiesta en Dubai y Emiratos Árabes Unidos; puedes visitar atracciones tan hermosas como la mezquita Sheikh Zayed en Abu Dhabi, capital de Emiratos Árabes Unidos. Foto: explanada de la mezquita Sheikh Zayed, de mi autoría.

¿Ya encontré trabajo en Arabia Saudí… Ahora qué?

Espero que estos consejos te hayan resultado útiles y de provecho en tu búsqueda de trabajo en el Medio Oriente, y en Arabia Saudí en lo particular. Conseguir una oferta de trabajo es el primer paso, y ahora viene la parte más importante: dejar tu lugar de residencial actual y emigrar al Medio Oriente, o a Arabia Saudí. Este es uno de los proyectos más importantes y de impacto en la vida de una persona, y no es algo a tomarse a la ligera.

Una vez conseguida una oferta laboral, te tendrás que preparar para una nueva vida. En este blog podrás encontrar un poco más de información sobre el día a día de vivir en Arabia Saudí. Dos de las entradas más populares son: Mexicanos en Arabia Saudita, Prohibiciones y Pasatiempos en Riyadh, y Preguntas sobre la vida en Arabia Saudita. Estas son notas de hace unos años que publiqué sobre mis vivencias y experiencias en Arabia Saudí. No conforman una guía o tutorial sobre Arabia Saudí.

Durante mi investigación, me topé con www.mequieroir.com, un sitio que da orientación a gente de habla hispana para que se preparen para migrar a otro país. Si bien no tienen una guía o sección para emigrar a Arabia Saudí, contiene información de migración a Canada, Estados Unidos, España, Australia, y Nueva Zelanda. Les dará una idea sobre los pasos a seguir para preparase para emigrar, y les recomiendo que lo visiten.

Gracias por leer, ahora: comparte, critica, y pregunta

Gracias por tomar el tiempo para leer este post. Tus preguntas y comentarios son de mucha utilidad así es que espero recibirlos pronto.Tu experiencia personal (si has vivido en Medio Oriente o Arabia Saudí) nos ayudará a mejorar la información aquí contenida. Espero recibir tus comentarios y sugerencias pronto.
Así mismo, si te resultó de utilidad, o si conoces a alguien que le pueda resultar de utilidad, compártelo en tu facebook, twitter, o agrega un link a esta guía desde tu página o blog.
 
Ma’a salama!
 
Sheikh Victor

Costo de vida en Arabia Saudita, Riyadh en particular

Hola amigos y familia!

Antes que nada tengo que mencionar que me dio gusto saber que México ganó el partido contra Italia. Creo que es un excelente logro a unos pocos días de iniciar el mundial, que debe ayudar al equipo nacional a llegar al torneo en un estado anímico envidiable. Les deseo lo mejor.

Bueno, pues por fin escribiré un artículo quizá más informativo que el resto de los artículos que he escrito hasta entonces. Como saben, por lo regular simplemente narro un poco sobre los acontecimientos de la última semana. Sin embargo esta ocasión les comunico con gusto que dos paisanos me han contactado vía expatblog, que es una página de Internet donde gente que va a re-ubicarse en otros países se registra para poder compartir información sobre vivir en el extranjero. Ambos me comentan que les han ofrecido posiciones en Arabia Saudita y que se mudarán en unos meses (o que aún lo están considerando), pero que cuentan con muy poca información sobre cómo es la vida por acá, en particular el costo de vida. Espero que este artículo les ayude a tener una mejor idea, y si puede se de utilidad a más mexicanos en el futuro, pues qué mejor. Aquí vamos…

La manera en que yo clasifico mis gastos personales es en 6 categorías principales, y en dos tipos de gastos. Las categorías son: comida, transportación, casa, it/telecomunicaciones, dubai, y otros. Los tipos de gastos son: recurrentes, y “one-time” (gastos que en teoría solo debería hacer una vez). Cabe considerar que estos gastos son pensando en un hombre joven y soltero, aunque cada quién tiene estilos de vida diferentes y es un caso totalmente distinto si uno viene a este país con familia.

Comida. Todos los días como en un restaurante a la hora del lunch, en las mañanas compro un café y un sandwich en el equivalente de un starbucks, y ceno en un restaurante un par de noches a la semana (las otras noches ceno algo ligero en mi casa). Sigo esta rutina los 5 días laborales (excluyendo fines de semana), y gasto al mes aproximadamente. Los fines de semana casi siempre como en un buen restaurante o ceno en un buen restaurante ya sea en Riyadh o más frecuentemente en Dubai. Esto me cuesta unos 600 dólares al mes, aunque si excluimos fines de semana mi gasto entre semana debe ser unos 300 dólares. Sin embargo una persona más ordenada con sus gastos y comprando más en el super y cocinando debe gastar un 30% menos fácilmente. Gasto mínimo esperado: 200 dólares al mes.

Transportación. No tengo coche y todos los días tomo taxi, ya sea para ir al trabajo o para ir al aeropuerto los fines de semana y volver. Creo que transportándose 100% usando taxis, yo calcularía unos 300 dólares al mes. Las otras opciones es comprar un coche o rentar un coche. Uno puede comprar un coche en buen estado, de segunda mano (Jeep 4×4 que es lo que se necesita en este clima y terreno) por unos 13,000 dólares. El costo de la gasolina es extremadamente bajo, uno puede llenar un tanque de 80 litros por 13 dólares (si, oyeron bien, 13 dolares, el equivalente a 160 pesos). También sería posible rentar un coche por unos 800 dólares al mes.

Casa. Recomiendo leer mis publicaciones del mes de abril, pues en varias de ellas hablo de las diferentes opciones de vivienda en Arabia y puede resultar de mayor utilidad. Sin embargo aquí va otra vez, de manera muy resumida. Hay tres opciones principales de vivienda: vivir en un “compound”, vivir en una casa/departamento amueblado, y vivir en una casa/departamento normal y amueblarlo uno mismo.

Los compounds son comunidades cerradas, como una manzana con un fraccionamiento adentro, donde solo se admiten los residentes (y sus visitantes), y donde los extranjeros pueden hacer una vida “normal”. Cuentan con todos los servicios: tintorerías, supermercados, restaurantes, canchas de tenis, albercas, etc… cada compound tiene servicios diferentes de acuerdo al tamaño y calidad del compound. Esta es vivienda muy codiciada en Riyadh pues todos los extranjeros quieren vivir ahí por lo que las listas de espera para vivir ahí son extremadamente largas y los precios son muy altos. Se puede encontrar un departamento pequeño o modesto por unos 16,000 dólares al año (1,300 al mes), o una casa pequeña por unos 2,000 dólares al mes (24,000 al año). Por lo regular no están amueblados. Estos precios son sólo indicativos, porque en realidad los precios pueden dispararse al cielo: una casa con 3 habitaciones, en un compound muy exclusivo con muchos servicios y muy lujoso, puede llegar a costar unos 60,000 dólares al año (5,000 dólares al mes).

La segunda categoría, casas o departamentos amueblados (fuera de un compound) se ofrecen en un amplio rango de precios. Es posible encontrar un departamento amueblado por unos 16,000 dólares al año (1,300 al mes), o una casa amueblada por una cantidad ligeramente más alta.

Para la tercera categoría, casa o departamento sin amueblar (fuera de un compound) no existen rangos muy bien definidos. Uno puede encontrar un departamento desde unos 500 dólares al mes, hasta unos 800 dólares al mes sin amueblar (el de 800 dólares debe estar en muy buen estado), y una casa sin amueblar por unos 1,000 dólares al mes.

Advertencia: encontrar casa en Riyadh es un auténtico dolor de cabeza, cualquier persona que venga debe de asegurarse de que su empleador (la compañía para la que va a trabajar) lo va a ayudar a uno a encontrar casa, pues es muy, muy complicado buscar por cuenta propia en este lugar. El mercado no está estructurado y regulado – me refiero a que no es tan fácil como hablar con un agente de bienes raíces, decirle qué estás buscando, que te enseñe 15 propiedades, y escoger una. El proceso puede ser bastante largo (6 meses) y muy frustrante.

Finalmente para concluir la sección de casa, yo me voy a mudar a un departamento amueblado (fuera de un compound) con dos habitaciones y dos baños, y voy a pagar 1,300 dólares, pero espero poder compartirlo con un compañero de trabajo para pagar sólo 650. El departamento incluye todos los servicios.

IT y telecomunicaciones. Aquí incluyo gastos de teléfono celular y de skype. La verdad no hay mucho que decir: la telefonía celular local no es cara, sin embargo las llamadas internacionales son otro tema. Aquí es muy difícil poder comentar sobre cuánto gastaría cada quién hablando a México larga distancia. Yo usaría skype lo más posible. Si tienen blackberry en México desbloqueenla y tráiganla. Yo pensaría en gastar unos 50 dólares al mes sin considerar llamadas internacionales.

Otros. Aquí depende de cada quién. Ropa, libros? Gastos que no puedo clasificar en las otras categorías. Cada quién tiene que ajustarlo a su nivel de vida.

Dubai. Así es como yo designo mis gastos relacionados con mis viajes semanales a Dubai (para el fin de semana). Yo voy cada fin de semana pues mi novia vive ahí, pero sugeriría a cualquier mexicano viviendo aquí salir al menos una vez al mes de Arabia Saudita. Este viaje debería costar unos 250 dólares comprando el boleto de avión con anticipación, unos 250 dólares dos noches de hotel consiguiendo una buena tarifa, 30 dólares de la visa, y unos 100 dólares para gastar el fin de semana en Dubai. Total 630 más o menos, pero si se va de compras o a lugares muy caros por supuesto que se inflaría el presupuesto (también se puede viajar a Bahrain o a Beirut por ejemplo).

Así es que si sumamos las partes, tenemos los siguientes rangos:

Comida: Desde 200 dólares al mes hasta 600 dólares al mes.

Transportación: Desde 300 dólares al mes (taxis), hasta 800 dólares al mes (rentando un buen coche).

Casa: desde 500 dólares por mes hasta unos 2,000 dólares al mes. Un hombre soltero aquí no debería gasta más de eso. Si comparte departamento/casa, debe poder vivir en un excelente compound por unos 1,300 dólares.

IT y Telecomunicaciones. Unos 50 dólares al mes.

Otros. Esta categoría depende de cada quién.

Dubai. Yo sugeriría anticipar unos 600 dólares al mes para viajes fuera de Arabia.

En conclusión se puede vivir con un presupuesto desde unos 1,600 dólares, hasta unos 3,100 dólares al mes. Nota muy importante: sólo estoy hablando de gastos “recurrentes”, o sea que se incurren mes tras mes sin importar qué pase. Yo apartaría otros 1,000 dólares en gastos diversos que ocurren sólo una vez de vez en cuando.

* Actualización Octubre 2015: escribí una breve guía sobre “Cómo encontrar trabajo en Arabia Saudita (y el Medio Oriente)“. Da click en el link para una guía sencilla, y deja tus comentarios.

En cuanto a cuál es una paga razonable, es una pregunta muy muy difícil de contestar, pues esto depende de cada caso, cada negociación, el tipo de posición, la experiencia de la persona, la compañía para la que va a trabajar, etcétera. Pero por favor, tomen los siguientes consejos como una buena regla:

Suponiendo que tienen una posición gerencial en México: gente les reporta, tienen responsabilidades sobre presupuesto, tienen experiencia relevante en el área (al menos unos 5 años)… entonces consideren tomar su salario bruto en México (por ejemplo, 40,000 pesos al mes), y agréguenle un 50%: 40,000 pesos al mes, son unos 3,100 dólares, multiplicado por 1.5 son 4,650 dólares, y pidan este salario base (el equivalente en la moneda local, riales).

Adicional al salario base, la compensación DEBE INCLUIR casa (25% del salario base, en este ejemplo 1,160 dólares) y transportación (una suma entre 150 a 450 dólares al mes). Así es que en resumen, la compensación total debería ser una cifra alrededor de los 6,000 dólares al mes. La compensación debe incluir también al menos un boleto redondo al año a México (si se viene con esposa e hijos, están incluidos en esta prestación).

Si vienen solos y son cuidadosos con los gastos, estos 6,000 dólares al mes deberían ser suficientes para ahorrar al menos 3,500 dólares. Cabe notar que no hay impuestos sobre el ingreso en Arabia Saudita, así es que el equivalente de 40,000 pesos al mes menos impuestos, o sea unos 30,000 pesos libres (2,300 dólares) podría convertirse, bajo una buena negociación, en unos 6,000 dólares al mes.

Bueno amigos, si tienen alguna pregunta adicional por favor no duden en contactarme. Por lo general tengo muy poco tiempo y estoy muy ocupado (ya sea trabajando o viajando a Dubai para ver a mi novia), así es que mi tiempo es limitado pero con gusto puedo asesorarlos un poco más. Si ya saben que seguro vienen a Arabia, y necesitan alguien que los asesore en todo el proceso (negociación de salario e instalarse en el país), podría ofrecerles mi asesoría más a fondo a cambio de honorarios si lo llegaran a encontrar conveniente o necesario.

Muchos saludos, y espero esta información sea de utilidad.

Ma’salama,

Victor