Viaje a Arabia Saudita 2016

Hola amigos,

Es jueves 4:10pm y me encuentro en el aeropuerto de Houston. Voy a tomar un vuelo rumbo a Istanbul (vía Múnich), desde donde me dirigiré a Riyadh. 
Voy a Riyadh de visita por 8 días, y me siento muy emocionado por volver después de dos años de estar alejado de Arabia Saudita, y de más de un año desde la ultima vez que visité el Medio Oriente (noviembre 2014, Jordania). Estaré compartiendo mi día a día del viaje, ya sea publicando nuevos blog entries o actualizando esta entrada. 
Espero poder publicar pronto una foto usando el thawb y shemag árabes como en viejos tiempos (vestimenta tradicional de Arabia Saudita) 
Ma’salama!
Sheik Víctor 

Expandiendo La vida en Arabia… y próximo viaje a Jordania

   Hace ya varios años que empecé este blog. Para aquellos que me han seguido desde el principio, recordarán cuál fue mi motivación en ese entonces: acababa de llegar a vivir a Arabia Saudita y quería documentar todas los vivencias, aprendizajes, y experiencias, y compartirlas con cibernautas de habla hispana, así como con amigos y familia.

   Después de mi primer estancia en Riyadh (verano del 2009) volví a Arabia Saudita a principios de 2010 para vivir ahí por dos años. Y aunque en ese tiempo ya me sentía de alguna forma atraído e interesado por el Medio Oriente, no alcanzaba a entender que a través de los años, se convertiría en una pasión y en parte de mi vida cotidiana: el mundo árabe, el Medio Oriente, el islam, y todos los temas relacionados.

   En los años siguientes visité una multitud de países árabes desde Marruecos hasta Emiratos Árabes Unidos; desarrollé amistades y entablé conversaciones con gente del mundo musulmán desde Europa islámica (Bosnia, Albania, Kosovo) hasta Indonesia, y tuve la oportunidad de visitar países que forman parte del Medio Oriente pero que destacan por presentar facetas, estructuras de gobierno, o creencias ideológicas radicalmente distintas como Turquía (uno de mis destinos favoritos) e Irán (que pude visitar el año pasado mientas viajaba de mochilazo).

   En fin, después de reflexionar pienso que el blog que comencé allá en el 2010, llamado La Vida en Arabia y con el motivo de narrar una experiencia árabe-saudí, hoy en día ha evolucionado, o más bien debe evolucionar, en un blog sobre la vida en el mundo árabe, pero también abarcar otros aspectos como el mundo islámico o el Medio Oriente en general. Y es precisamente el giro que le daré al blog de ahora en adelante.

   Aunque ya no vivo en Arabia Saudita desde finales del 2011, mi conexión con el Medio Oriente/Mundo Árabe/Mundo Islámico es más fuerte que nunca. Como lo mencione, en 2013 visite Bosnia, Kosovo, Albania, e Irán lo cual expandió mi interés y conocimiento en el tema, y en los siguientes días tendré la oportunidad de visitar Jordania por primera vez. Así mismo, hace un año volví a Arabia Saudita a visitar a mis amigos y constatar los avances del Reino en materia social, política, y económica.

   Queden pendientes para el reporte de mi visita a Jordania. Con un poco de suerte podré compartirles algunas fotografías de mi viaje. Así mismo explorare la idea de publicar en español algunas entradas de blog que escribí en mi blog en inglés sobre mi viaje de mochila el año pasado, para enriquecer el contenido del blog.

¡Hasta pronto y maa’salama!

Sheikh Víctor
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Mi viaje más reciente a Arabia Saudita, septiembre 2013

Hola amigos,

Hace ya dos años que dejé Arabia Saudita. Viví en Riyadh en verano del 2009, haciendo un internado de verano, y después regresé a vivir y trabajar durante el 2010 y 2011. En enero del 2012 me fui a vivir a Singapur empezando una nueva etapa profesional la cual duró hasta mediados de este año 2013.

En julio dejé mi trabajo, y decidí empezar un viaje de 8 semanas por diferentes lugares del mundo, empezando por Sa Pa, Vietnam (con dos de mis hermanos que estaban viajando en Asia), y después me fui a Europa. En Europa visite los Balcanes (Serbia, Bosnia, Croacia, Montenegro, Kosovo, Albania, y Macedonia), y después me fui al Medio Oriente.

En el Medio Oriente regresé a visitar una de mis ciudades favoritas, Estambul (aunque siempre escribo Istanbul sin importar el idioma) donde pasé una semana, antes de volar a Tehran. Pase 9 días en Iran, y terminé mi viaje en Arabia Saudita.

Fue muy especial regresar a visitar Riyadh después de casi dos años de haberme ido de ahí. Lo mas impresionante fue poder ver a tantos amigos y caras conocidas, como si el tiempo no hubiera pasado. Sentí que había dejado un pedazo de mi en esa tierra y que de alguna forma extraña estaba “volviendo a casa”. Pasé nueve días en Riyadh visitando viejas amistades y haciendo nuevas, fumando shisha y comiendo kabsah, visitando nuevas galerías de arte y discutiendo los temas más actuales del Medio Oriente y Arabia Saudita con extranjeros y árabes por igual.

Escribí un blog sobre mi viaje de mochilazo, el cual publiqué en Travelpod. El blog está en inglés y escribí una entrada por cada país que visité. Me falta escribir la última que es la de Arabia Saudita, pero aquí les dejo un link a la penúltima que es la de Irán. Espero la encuentren interesante, y dejen sus comentarios ya sea en este blog o en el otro.

Mi viaje a Iran, septiembre 2013 (blog en inglés)

Prometo pronto terminar mi entrada sobre Arabia Saudita, y la compartiré en este blog tambien. Les mando un abrazo desde Phoenix, donde me encuentro actualmente. Una ciudad que es muy diferente pero al mismo tiempo muy similar a Riyadh. Les recomiendo vean la película de “The Kingdom”, donde participó mi amigo Yamen Al Hajjar como asesor religioso y de cultura saudita, y que curiosamente fue grabada en Phoenix si no mal recuerdo, pues el paisaje de algunas partes de Phoenix es parecido a Riyadh así es que era una ubicación perfecta para el set de grabación.

Les dejó aquí un par de fotos desde el aeropuerto de Riyadh (King Khaled International Airport), en mi última noche en el Reino de Arabia Saudita, a mediado de septiembre 2013.

Sheikh Victor

Una foto publicada por Victor (@victorbarrero) el

Una foto publicada por Victor (@victorbarrero) el

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Arabia Saudita: la reconquista después de dos años!

Salam aleikum y ramadan karim!

Les escribo desde las bellas tierras de Sa Pa, Vietnam. Sa Pa es un paraíso en la tierra, un lugar lleno de bellas terrazas de plantíos de arroz, milenarias tribus con trajes coloridos, y comida sensacional.

Como les comente hace unos días, tiene ya casi dos años que dejé Arabia Saudita, sin embargo una parte de mi y de mi corazón se quedó en el Medio Oriente por siempre.

Hace unos meses decidí dejar mi trabajo en Singapur y tomarme unas semanas para viajar por el mundo. Creo que “por el mundo” suena muy ambicioso, así es que mas bien me refiero a algunos países en Asia, Europa, y Medio Oriente. Mi viaje concluirá con una visita a Arabia Saudita, a saludar a mis amigos.

Quiero compartirles mi nuevo blog que estoy escribiendo exclusivamente para documentar mi viaje de 7 semanas. Aquí les dejo el link, y un par de fotos! Regístrense en la lista de distribución de correos para que les lleguen las actualizaciones.

Ma’salama!

Sheikh V

Un año en Arabia Saudita…. muchas arrugas más, y algunas neuronas menos, pero muchas satisfacciones.

Hola amigos y amigas. Assalamu alekum.
Abril 2011 es un mes muy especial para mi, pues es el mes en el que cumplo un año de haber regresado a Arabia Saudita. Volví a Arabia Saudita el 8 de abril del 2010, así es que ya llevo poco más de un año aquí en el reino. En los siguientes párrafos les hablaré de algunas de las cosas que han hecho de éste un año muy intenso: la cantidad de veces que he cambiando de vivienda, la intensidad del ambiente laboral, y los viajes que he hecho los últimos 12 meses.

Mi “condición de vivienda

En estos 12 meses, he seguido siendo un “gitano”, pero cada vez con un poco más de estabilidad. En abril 2010 me quedé dos semanas en un hotel (cerca del mercado de computadoras de Riyadh). Después estuve 5 semanas en el compound de la compañía. Dejé el compound para mudarme a un departamento amueblado en el que estuve poco más de un mes.

Cuando llegaron mis hermanos a visitarme (mediados de junio) me salí del departamento amueblado para mudarme a un departamento que me iba a rentar un coronel del ejército. El coronel me “jugó chueco” de último minuto, quedándome yo “indigente” con mis pertenencias en el coche de mi jefe. Una semana después decidí mudarme con mi jefe (finales de junio), y me quedé ahí cinco semanas. A principios de agosto encontré mi departamento actual y me mudé aquí. Tengo un contrato de un año por lo que me quedan algunos meses más de “estabilidad”.
En resumen, 5 viviendas en 12 meses, y 6 si contamos el departamento de mi novia en Dubai donde paso 2 noches cada semana.

Mi trabajo y el ambiente laboral

Los últimos 12 meses también han resultado muy agitados en términos de mi condición laboral. Empecé trabajando como gerente de estrategia y planeación. En noviembre del año pasado me moví al departamento comercial como gerente de estrategia comercial. A principio de febrero fui nombrado sub-director de revenue management (administración del ingreso). ¡Estos últimos 3 meses he dirigido un departamento de 5 personas y no ha sido nada fácil!

Adicionalmente, la rotación de personal en mi compañía es demasiado alta, lo que hace difícil darle continuidad a los proyectos, crear un ambiente de estabilidad, de claridad, con visión y estrategia a mediano plazo. Para darles un ejemplo de lo que quiero decir, mi jefe cuando estaba en estrategia ya no está en la compañía. Mi jefa cuando estaba en comercial ya no está en la compañía. El director general de la aerolínea cambió en julio. El director de operaciones también cambió en julio. En los últimos doce meses, ha habido una rotación de por lo menos 50% del personal de la aerolínea.

Estuve muy cerca de ser parte de las estadísticas a principio del 2011, pues yo también ya me había cansado de la interacción negativa con algunos compañeros de trabajo y había encontrado otra oferta laboral para trabajar en Abu Dhabi. El dinero combinado con el hecho de que las personas con las que tuve conflictos fueron despedidas me hizo reconsiderar mi tiempo en Arabia, así es que me decidí quedar otros 12 meses. Pero todo esto suma al dramatismo.

Los últimos 12 meses han sido un gran reto laboral, tanto por lo demandante del proyecto en el que estoy involucrado, como por la interacción con el resto de los colegas de trabajo y la dinámica organizacional tan peculiar de mi empresa.

Los viajes!

Después de mi año en INSEAD (2009), o de mis años trabajando en consultoría (2007 y 2008), pensé que el ritmo de viaje en 2010 sería menor… pero estaba equivocado!
Cruzando el atlántico para ir a México lindo y querido

Cinco veces me ha tocado pegar el brinco al océano atlántico en los últimos 12 meses (en tres viajes, claro está). Una para venir a Arabia en abril 2010 (Mexico – Paris – Riyadh). Dos en el viaje redondo de Arabia a México en agosto del 2010 (Riyadh – Londres – Nueva York – México – Londres – Riyadh). Y otras dos en marzo 2011 pues volví a visitar a mi familia (Riyadh – Paris – México – París – Riyadh).

Viajes semanales a Dubai

De las 52 semanas comprendidas en ese periodo, estimo que unas 40 he ido a Dubai en el fin de semana. Esto significa 80 viajes de una hora cuarenta minutos. Yo creo que me he convertido de facto en el cliente más frecuente de mi aerolínea. Todas las azafatas me conocen pues me ven en el avión cada semana. Y aunque ha sido muy desgastante tomar un taxi cada semana, ir al aeropuerto, cruzar migración, hora cuarenta de vuelo, para migración otra vez, y manejar 40 minutos, ha sido muy gratificante ver a mi novia cada semana. Ella es mi motivación cada semana para poder regresar a trabajar a esta tierra inhóspita, pues sé que la veré el fin de semana

Viajes de vacaciones

Adicionalmente, he tomado varias vacaciones en estos dos meses. He tenido la fortuna de agregar tres nuevos países a mi lista de países visitados (Líbano, Siria, y la India). En agosto del año pasado visité Líbano por primera vez al inicio de Ramadán para ir al cumpleaños de mi amigo Elias Bou Samra. En Eid Al Fitr (final de Ramadán, septiembre) me fui casi dos semanas a Europa: primero unos días en Roma visitando a una amiga de mi novia y después a Barcelona la boda de unos amigos de la maestría. En octubre fui una semana a Filipinas a un curso de capacitación de la empresa. En noviembre fui una semana a Marruecos en Eid Al Adha, la celebración musulmana donde se sacrifica a un cordero en conmemoración del momento en que Dios le pidió a Abraham que sacrificara a su hijo. A principios de diciembre fui a Bombay, India un fin de semana pero me sentí muy enfermo, así es que no puedo contar como un verdadero viaje – tendré que volver pronto. A mediados de diciembre volví a ir a Líbano, esta vez para la boda de mi amigo Elías con Tamara.

En febrero fui un fin de semana largo a Siria con Hayat. Nos quedamos en un hotel precioso en Damasco, que se llama hotel Talisman (Brad Pitt y Angelina se quedaron ahí también hace un par de años!). Esas fueron mis últimas “vacaciones”, pero ya estamos planeando el resto del 2011!

Mi pobre pasaporte

Como se podrán imaginar, mi pobre pasaporte ha sido muy estampado en los últimos meses. Mi “famoso pasaporte” que me fue confiscado por la policía Singapurense en 2009 (eso es parte de otra historia) es inválido ahora, pues por tantas estampas y visas no cabía espacio en ninguna hoja para una estampa más. En enero tramité un nuevo pasaporte con vigencia de un año, aquí en la embajada de Riyadh, y ese lo estoy cuidando mucho.

Los siguientes 12 meses

A primera impresión parece que los siguientes 12 meses seguirán siendo igual de demandantes que todos los anteriores. En cuanto a viajes, ya tenemos varios agendados: uno a Líbano con mis padres en junio, una boda en Australia en octubre, y Marruecos a final de junio también. Personalmente me encantaría ir a Turquía este año, y visitar México al menos dos veces más (final del verano y navidad).

El trabajo seguirá así de intenso o más, pues estoy reclutando más gente, tomando nuevo proyectos bajo mi supervisión, y los retos en la compañía siguen creciendo. Lo único que ha mejorado un poco es el ambiente que era extremadamente político y nocivo, ahora es un poco más favorable y agradable. Y estoy trabajando con gente muy inteligente y experimentada de los que aprendo mucho.

En cuando a la vivienda, ahora tengo un compañero de piso (como dirían los españoles). Es otro mexicano que contraté para trabajar conmigo. Por el momento estamos medio apretados pero la pasamos bien. A lo mejor cuando toque renovar contrato conseguimos algo mucho más grande y espacioso, y más cerca de la oficina.

Finalmente…

Finalmente le quiero agradecer mucho a todas las personas que han hecho realidad los últimos 12 meses de mi vida. Familia, amigos, lectores de mi blog, mentores en el trabajo, y mi novia le han dado un sentido a mi existir en estos últimos doce meses.

Estar fuera de casa es difícil – ahora entiendo a mi tío Saúl cuando se despedía de mi en Michoacán hace un año pues él estuvo fuera de México varios años. No es fácil estar lejos de la gente que representa la alegría y las ganas de vivir para uno. Estar lejos de los afectos personales es como sumergirse en una alberca sin tanque de oxígeno… puede uno aguantar varios segundos o minutos, pero tarde o temprano tiene que volver a la superficie a respirar. La familia y los amigos son el oxígeno de la vida.

Espero que estos siguientes 12 meses me sigan trayendo muchas satisfacciones y retos, y espero seguir contando con el apoyo de todos ustedes.

Muchas gracias. Shukran yazilan.

Sheikh Victor

Una Mirada de Cerca a La Tierra de las Dos Mezquitas Sagradas: El Reino de Arabia Saudita

Hola amigos, en esta ocasión les traigo un artículo que considero muy interesante. Fue escrito en el 2006 por un amigo mío saudí mientras cursaba sus estudios universitarios en Boston. El artículo fue escrito como respuesta a algunos artículos publicados en el periódico de su universidad que expresaban opiniones sesgadas o incompletas con respecto a su país.

Su nombre es Yamen Al Hajjar, originario de Arabia Saudita. Cursó sus estudios de Finanzas en la Universidad de Boston (2002-2006), y regresó a Arabia para trabajar con Aramco (la compañía de petróleo más grande del mundo) en el departamento de Tesorería. En 2009 fue contratado por SAGIA (Agencia de Inversión de Arabia Saudita) para organizar la conferencia de competitividad del Golfo. Yamen es un activista en Arabia Saudita y fundó un grupo de debate local (Saudi Debate Society) en el cual jóvenes saudís debaten y exploran ideas y oportunidades para mejorar su país y atacar los distintos problemas sociales.

Además de todos sus logros y méritos, lo más es importante es que Yamen es un gran amigo. Lo conocí en el verano de 2009 y puedo decir que mi cariño por este país y decisión de regresar a vivir en Arabia en 2010 se deben en gran parte a su amistad, generosidad, y al grupo de amigos que me presentó.

Le agradezco a Yamen su contribución para mi blog. Si alguien quiere reproducir el artículo por favor contácteme. El artículo fue escrito en 2006 así es que es posible que algunos datos y cifras no sean vigentes en 2010. Yo traduje el artículo al español (del inglés) y traté de mantener el mensaje lo más fiel a su original.

Una Mirada de Cerca de La Tierra de las Dos Mezquitas Sagradas: El Reino de Arabia Saudita

Por Yamen S. Al-Hajjar

La razón principal por la cual escribo el día de hoy es para iluminar a mis compañeros estudiantes y colegas respecto a distintas cuestiones relativas a mi país, El Reino de Arabia Saudita. Actuar como embajador del país de uno, es un deber inherente en todo ciudadano de todos los países, desde el momento que uno deja su país por motivos de placer, negocios, o educación.

Varios artículos acerca de Arabia Saudita han sido recientemente publicados en el Daily Free Press (el periódico estudiantil independiente de la Universidad de Boston), y muchos de estos, en lugar de expresar una opinión informada y balanceada acerca de El Reino, tenían como intención principal difamar mi país. Dicho eso, siendo yo ciudadano de mi país, indiscutiblemente crea sesgos, sin embargo, trataré de ser tan objetivo como sea posible para asegurar que mi audiencia reciba y comprenda mi mensaje de la manera que pretendo comunicarlo.

Primero, mencionaré algunos datos, cifras, e historia para proveer un poco de perspectiva. El Rey AbdulAziz Al Saud unió (fundó) Arabia Saudita el 23 de septiembre de 1932; el país tiene 74 años de edad. Los Estados Unidos consiguieron su independencia del Reino Unido en 1776, lo que hace que la edad de Estados Unidos sea más o menos 230 años, un poco más de tres veces la edad de Arabia Saudita.

Tomó 89 años a Estados Unidos abolir la esclavitud con el 13th Ammendment, un número que excede la edad de Arabia Saudita, 74 años. También tomó a EU 99 años proveer los mismos derechos a los afroamericanos que a los americanos caucásicos con el Acto de Los Derechos Civiles de 1875.

Las mujeres de EU pudieron empezar a votar sólo a partir de 1920; aproximadamente 144 años desde el establecimiento de EU, o casi dos veces el tiempo que Arabia Saudita ha existido.

Estos ejemplos de ninguna manera pretenden hacer menos a EU, pero sí acentuar que no se puede esperar que un país cambie de la noche a la mañana. El Cambio es un ajuste gradual hacia un resultado diferente, que debe iniciar y florecer producto de los habitantes del país. No puede existir cambio si la gente no lo respalda. Para ser un país relativamente joven, Arabia Saudita esta madurando rápidamente, pero nuestra cultura es diferente de la cultura estadounidense, y toma tiempo para que una sociedad nómada y tribal como la nuestra se modernice. Cabe aclarar que no buscamos en la modernización el satisfacer estándares occidentales, sino el atacar nuestros problemas, corregir nuestras fallas, preservando nuestra fe islámica y la riqueza de nuestra cultura e historia.

A continuación, me gustaría reiterar algunos puntos que el Príncipe Turki Al Faisal, el embajador de Arabia Saudita en Estados Unidos, mencionó recientemente en un discurso en Harvard y MIT en Febrero: La primera escuela pública en Estados Unidos, La Escuela Latina de Boston fue establecida en 1635. La primera universidad, la Universidad de Harvard, fue establecida en 1636 – hace más de 300 años. En contraste, hace apenas 60 años Arabia Saudita tenía menos de 10 escuelas. Hace cuarenta años teníamos una universidad, hoy tenemos 11 universidades y más de 25,000 escuelas, en las cuales los sauditas reciben educación gratuita, así como libros y servicios médicos gratuitos.

Adicionalmente a mejorar el sistema educativo localmente, el gobierno de Arabia Saudita está invirtiendo en educación en el extranjero. El gobierno gastó aproximadamente 26% del presupuesto de este año (87.3 billones de riales, aproximadamente $23.8 billones de dólares) en educación y capacitación en el extranjero. El ministerio de educación superior otorgó 10,000 becas para que estudiantes sauditas estudiaran en el extranjero, la mitad de ellos en EU. Alrededor de 28% de estas becas se otorgaron a mujeres sauditas. Así es, estamos viniendo a Estado Unidos, para aprender de ustedes y con ustedes.

Otro tema que el embajador mencionó, la guerra contra el terrorismo, impactó fuertemente al ciudadano promedio de Arabia Saudita. Los bloqueos en las avenidas, puntos de revisión, barricadas, y cable alambrado arruinan las vías y espacios públicos. Hay torres con metralletas y tanques posicionados en las instituciones de gobierno, en grandes corporaciones, y en áreas de mucho tráfico, y nuestro Reino está en constante estado de alerta. El terrorismo nos ha afectado mucho más de lo que el estadounidense común pudiera pensar: no puedo conducir por una vía principar o ir a un centro comercial grande sin ser detenido al menos una vez, y forzado a abrir mi cajuela y cofre para que mi coche sea revisado antes de proceder. Todos los edificios de gobierno y desarrollos residenciales para extranjeros están cubiertos con alambre con navajas, Hummers y tanques con metralletas son parte común del paisaje.

Más de 25 ataques terroristas han ocurrido en los últimos tres años, incluyendo explosiones, asesinatos, y secuestros, causando la muerte de más de 140 seres humanos inocentes e hiriendo a más de 500 personas inocentes. Más de 90 oficiales seguridad sauditas han perdido la vida en el proceso de aprehender a los responsables de dichos actos de violencia.

Aun considerando estos eventos recientes, Arabia Saudita permanece más seguro y estable cuando se compara con las calles de Nueva York y Filadelfia.

Adicional a los sacrificios cotidianos que enfrentamos, algo más profundo, nuestra imagen e identidad nacional, ha sido empañando a los ojos del mundo. Esto es resultado de las acciones de unos cuantos individuos trastornados. Terrorismo y extremismo existen en todas las religiones, culturas, y civilizaciones. Nadie es inmune, y por tanto debemos tener en mente este hecho.

El embajador también hablo sobre varios mitos sobre los ciudadanos sauditas – cómo vivimos y quiénes somos – que se han difundido en los últimos años; por ejemplo, que creemos en una vertiente extremista del Islam llamada Wahhabismo. Desafortunadamente, el occidente no comprende el Wahhabismo correctamente. El término se refiere a las ideas reformadoras de un escolástico árabe del siglo 18, Mohammed Ibn Abdulwahab. El no abogaba por matar inocentes, o por condonar actos suicidas (referirse a www.thewahhabimyth.com para más detalles). Individuos como Osama Bin Laden pueden haber tenido orígenes y conocimiento Wahhabis, pero sus creencias se pervirtieron, justo como David Koresh o Jim Jones usaron el cristianismo para justificar sus actos de violencia. Podrán preguntar: ¿son los sauditas gente conservadora? Sí. ¿Son gente tradicional? Sí. ¿Somos extremistas? Definitivamente NO.

Otro mito es que el gobierno saudí financia el terrorismo. De acuerdo al reporte de la comisión de 9/11 cito: “no hemos encontrado evidencia de que el gobierno saudí o altos funcionarios sauditas fondearon AlQaeda. *” Estos mitos sólo causan malentendidos, promueven estereotipos, y generan división entre la gente (* fuente: http://www.arabnews.com/9-11/?article=14&d&m&y)

Venimos de una larga historia de guerra tribal que nos separó por muchos años. El desarrollo que hemos vivo los últimos 70 es como comprimir los 270 años de desarrollo de EU en tanto solo 70 años. Nuestra gente es libre de viajar a donde sea. Nuestra prensa es cada vez más libre y crítica de nuestra sociedad. En adición, por decreto real el siguiente plan de reforma ha sido propuesto:

1. Clarificación de nuestra definición de nuestra práctica islámica

2. Ampliación de la participación política, elecciones para consejo municipal, regional, y el consejo Shoura (nuestra asamblea/congreso nacional)

3. Dar a las mujeres de Arabia Saudita equidad en el papel que juegan en el desarrollo del país. Le tomó a EU 200 años lograr sufragio universal.

4. Reformar nuestro sistema de educación (libros de texto han sido revisados, y los colegios y universidades han ampliado su capacitación y entrenamiento) y mejorar el sistema para beneficiar estudiantes de cualquier nivel.

5. Mejorar el bienestar económico; un ejemplo reciente sería el hecho de que las inversiones en el la bolsa de valores de Arabia Saudita han derivado mayores retornos que inversiones similares fuera del reino.

6. Agilizar y hacer más eficiente el gobierno para que pueda implementar esta reforma. Por ejemplo: algunos ministerios fueron fusionados o eliminados en 2003.

En respuesta a artículos y cartas al editor que fueron publicados en The Free Press en meses recientes, quisiera clarificar los siguientes puntos:

Arabia Saudita ha donado millones de dólares en apoyo a países musulmanes como Pakistán, Sudán, Palestina, Líbano, e Indonesia. En numerosas ocasiones en la historia, Arabia Saudita le ha dado la nacionalidad saudí a cientos de refugiados palestinos que se refugiaron en el reino.

Arabia Saudita se democratiza cada vez más, con las recientes elecciones de consejo en todas las municipalidades del reino, en adición a las elecciones de Cámara de Comercio en ciudades principales. El “Majlis AlShoura”, que funge como el parlamento de Arabia Saudita, ha empezado a moverse hacia un esquema total de elección democrática, para elegir a sus miembros. Todas las reformas políticas y económicas que van a ocurrir en Arabia Saudita tienen que generarse en el reino, tomando en cuenta la religión, cultura, historia, tradición, y aspiraciones de nuestra gente. Es por eso que nos movemos hacia un estado más democrático, pero a NUESTRO ritmo, no al ritmo que el mundo piensa que es el correcto para nosotros.

El desempleo en Arabia Saudita se estima alrededor de 20% y está reduciéndose considerablemente. El ministro de trabajo ha sido muy firme los últimos dos años en encontrar empleos para sauditas desempleados así como en crear oficinas y programas de empleo en todas las ciudades.

La NASA y el Centro Espacial Americano en California ofrecieron empleo a la científica saudí Hayat Sindi, la primera mujer árabe en ganar una beca de la Universidad de Cambridge en Inglaterra para estudiar un programa doctoral en biotecnología. Ella diseñó un aparato censor con implicaciones importantes en los campos médicos y espaciales.

Adicionalmente, en promedio más mujeres que hombres se gradúan de las universidades en Arabia Saudita (aproximadamente 51% mujeres). El Colegio Effat, un colegio de mujeres en Jeddah, recientemente colaboró con la Universidad de Duke para crear un programa de ingeniería en Jeddah.

Resulta claro que las mujeres juegan un rol importante en los distintos campos sociales en Arabia Saudita.

Nuestro logro más importante es: 90% de analfabetismo en 1950, a 82% de alfabetismo hoy tanto en hombres como en mujeres. Durante 50 años, el incremento en la tasa de alfabetismo nos ha permitido desarrollar las aspiraciones económicas, políticas, y sociales que nos permiten contribuir más al mundo. Así es como las cosas funcionan en el Reino. Lo que la gente quiere, sucede, pero como mencioné antes toma tiempo para que mentalidades e idiosincrasias acepten el cambio.

En cuanto a seguridad y estabilidad, antes de 9/11 y de los ataques terroristas que le siguieron, la gente podía dejar la llave de su coche en el carro y entrar a una tienda sin preocuparse por robos. Un maestro estadounidense que teníamos estaba sorprendido de que cuando jugábamos futbol podíamos dejar celulares, relojes, y carteras en la banca sin preocuparnos o considerar la remota posibilidad de que alguien los tomara.

El Periodismo saudí sigue estando bajo alto escrutinio, pero en los años recientes han habido numerosos escritores con tendencias liberales que han expresado sus puntos de vista impopulares generando escándalo y molestia en la comunidad. Sin embargo, también se ha generado debate y discusiones positivas, y los escritores están escribiendo más libremente en sus columnas. Un vistazo a la columna de opinión de Arab News (disponible en http://www.arabnews.com/) nos puede proveer buenos ejemplos.

Si árabes y musulmanes (sauditas incluidos) tienen tendencias o emociones anti-semíticas, el principal culpable sería el seguimiento y retrato del conflicto Palestino-Israelí por parte de los medios internacionales. ¿Si cada vez que prendieras la televisión vieras como tu hermano/hermana en la fe es asesinado, cómo te sentirías acerca de aquel que lo hizo? Una buena comparación sería el conflicto del 9/11 y la reacción de los ciudadanos de Nueva York hacia cualquier cosa cercana a musulmán o árabe.

Arabia Saudita acepta todas las religiones e ideologías para cualquiera viviendo en el país; la única cosa penada y prevenida es predicar públicamente otras religiones y creencias, distintos al Islam. Como el centro de la creencia Islámica en el mundo musulmán, sería inapropiado permitir a otras religiones predicar porque entonces eso significaría que la gente y el gobierno aceptan las creencias de otras religiones, o que están ayudando a predicar y divulgar ideologías en conflicto con las creencias islámicas.

Como sauditas, creemos que el Islam es el único verdadero camino y religión, la gente puede practicar cualquier creencia o religión que deseen, sin embargo Arabia Saudita no acepta el predicar otras religiones a sus ciudadanos. Adicionalmente, nuestra población es 100% musulmana (rasgo también único en el mundo), así es que cualquier persona en conflicto con esta regla son únicamente trabajadores extranjeros en nuestro país (que cabe reconocer no son nuestra prioridad principal, nuestra gente es nuestra prioridad principal). Sin embargo en EU, o Gran Bretaña los ciudadanos de esos países pertenecen a distintas religiones, por lo que tienen el derecho de libertad de religión. Esa es la razón por la que no existen iglesias, sinagogas, o templos budistas en Arabia Saudita.

Las mujeres sauditas usan abaya, de acuerdo al decreto islámico que dicta promover la humildad y modestia tanto a hombres como a mujeres. Sin embargo, es enfatizado en las mujeres pues son más capaces de generar deseo. La mujeres en el Islam no son objetos meramente sexuales, sino individuos fuertes y brillantes que han tenido una influencia tremenda en el mundo árabe es Islámico desde el tiempo de Profeta Mohammed (la paz sea con él).

Por otro lado, existe alcohol en Arabia Saudita, pero su posesión por parte de los ciudadanos es una ofensa seria y castigada. Personalmente he visitado algunos compounds (residencias cerradas de extranjeros) en Arabia Saudita, y sólo a los expatriados se les permite comprar montos limitados de alcohol mediante sus respectivas embajadas. El consumo no se extiende a lo largo de la población, especialmente de los locales. El alcohol no se encuentra tan disponible al público como se menciona en un artículo reciente del Free Press, sin embargo, no es imposible conseguirlo si uno lo busca y está dispuesto a pagar por él. De cierto modo, pero en un menor grado, la disponibilidad y regulación del alcohol en Arabia Saudita es comparable al de la mariguana en Estados Unidos, que se consigue fácilmente en los campus universitarios aun cuando la policía y gobierno tratan de atacar este problema.

Espero haber ayudado a proveer una visión más clara y objetiva sobre mi país y mi religión. Si se requiere clarificar algún punto o existen algunas dudas, por favor háganmelo notar pues puede existir algún error o malentendido en mi mensaje. Venimos a la universidad a aprender e interactuar con gente de distintas culturas y creencias, y por lo regular aprendemos más de nuestros colegas que de de cualquier libro, sitio de internet, o pantalla de televisión.

Yamen con el ganador del Premio Nobel de la Paz Mohammed Yunus

Contento de volver a Riyadh

Hola! Ahlan wa sahlan!

Pues ya regrese a Riyadh. Estuve dos semanas en Mexico visitando a mi familia, y volví ayer a las 6am después de dos vuelos nocturnos, primero mexico – londres, de sábado en la noche a domingo al medio día, y después londres – riyadh de domingo en la noche, a lunes 6am. En Londres me reunió con unos amigos de INSEAD a tomar una Guiness y una sidra sudafricana. Llegue bastante 'aporreado' a Riyadh, directo a mi departamento y unas horas mas tarde a la chamba.

Confieso que me dio gusto volver a Riyadh: al final del día, es la ciudad donde vivo, es mi hogar actual. Mas gusto sentí al entrar a mi departamento, pues es la primera vez en mi vida en la que me hago cargo de una casa, pues siempre había vivido o con mi familia, o en hoteles, o compartiendo departamento con alguien mas. Así es que me dio gusto volver a mi casa.

Anoche y hoy en la mañana lleve a cabo unas actividades que me acercaron aun mas a mi departamento: anoche trapie todo el depa, y hoy en la mañana barri y desempolve (creo que el orden debió se al revés…). La cuestión es que no he podido traer a la chica de limpieza desde que me mude aquí, y el departamento todavía seguía bastante empolvado (de lo cual me di cuenta cuando vacie la cubeta con agua sucia…). En fin, poco a poco luce mas digno. Estoy pensando seguir acondicionandolo, pues unas vez que termine el Ramadán y empiece el 'final del año' (octubre-diciembre) quiero invitar amigos a mi departamento mas seguido, pues este año no he convivido con ellos tanto como me hubiera gustado.

En cuanto a Riyadh, al volver me di cuenta de que a veces soy muy duro con esta ciudad. La verdad es que tiene cosas muy buenas también. Es extremadamente segura, y en general se vive con mucha tranquilidad. Eso es algo digno de valorarse también. Es "cosmopolita" a su manera, pues al final del día tiene habitantes que representan los cinco continentes. Trabajando en la aerolínea tengo acceso a ver las nacionalidades de nuestros pasajeros, y es impresionante ver que mensualmente, tenemos pasajeros volando con nosotros originarios de mas de 50 países! Hay gente de todo el mundo en Riyadh. Hasta mexicanos 🙂

También debo agradecer y reconocer de Arabia que es un país con riqueza, y que paga por el talento. A mi me resultaría muy complicado poder percibir la misma paga y beneficios, por la misma posición y trabajando con una compañía del mismo tipo en cualquier otra parte del mundo. Nada me gustaría mas que poder desarrollarme profesionalmente en Mexico, pero creo que los salarios son demasiado bajos, es por eso que emigran del país muchos 'cerebros'.

Ayer pague por primera vez la electricidad de mi departamento: he consumido 200 pesos desde que me mude aquí (inicio de agosto). Creo que la cuenta mensual sera un poco mas alta, cuando me toque pagar meses en los que habite el departamento todos los días. Pague mi cuenta por internet, desde mi cuenta de banco. Fue muy practico y rápido.

Ayer me fui a cenar a uno de mis restaurantes favoritos en Riyadh, al cual no había ido en mucho tiempo. Se llama French Corner, y es como un bistro francés. Cene una sopa de espinacas, ensalada verde, y ternera muy rica, servida con col, un quiche, y arroz con lentejas. Es impresionante lo bien que cocinan, me imagino que el dueño es francés y ha capacitado bien a sus cocineros bengalís. El pan es muy bueno, pues se encuentran baguetes y todo tipo de panes europeos. Ayer continue adaptandome a mi vida aquí, pues descubrí una tintorería cerca de mi casa donde deje unos pantalones y mis camisas a lavar. Este fue un gran avance, pues últimamente los había dejado en lavandería en los cuales se maltratan un poco, así ya no me tendré que preocupar mas.

Pues bien, los dejo pues en 50 minutos debo estar en la oficina. El horario durante Ramadán es de 10am a 4pm, lo que permite llevar una vida muy relajada en este mes sagrado. En 3 días termina el Ramadán, y siguen las vacaciones de Eid por una semana. Ya les escribiré pronto, para contarles mas sobre la vida en El Reino de Arabia Saudita.

Bien amigos, pues shukran jazilaan (muchas gracias) por leerme. Ma'salama (la paz quede con ustedes).

Sheikh Victor (Don Victor)

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Ramadhan Karim!

Hola amigos y familia, Salam wa rahmat!!!

Maniana comienza el Ramadan en Arabia y paises vecinos, y el jueves en otros paises musulmanes. Les dejo aqui una nota publicada el dia de hoy en el periodico Reforma hablando sobre el Ramadan. Me gusto la nota asi es que la comparto (es simplemente informativa).
Yo el fin de semana (miercoles a sabado) me escapo a Libano. Me tomare el sabado libre, asi es que disfrutare unos buenos dias por ahi. Tomare fotos para compartirlas con ustedes.

Un abrazo, y feliz Ramadan! Ma'salama!

Sheikh Victor

El Ramadán, mes de ayuno del islam, iniciará el miércoles o el jueves, según el país, en condiciones sumamente rigurosas, debido a que este año coincidió con las vacaciones y el calor estivales, por lo que varios países han tomado medidas extra.

Este mes de ayuno y oraciones es uno de los cinco pilares del islam, junto con la profesión de fe, la obligación de orar cinco veces diarias, la limosna y la peregrinación a La Meca.

Durante ese periodo, los creyentes deben abstenerse de comer, de beber, de fumar y de mantener relaciones sexuales, desde el amanecer hasta la puesta del sol. El ayuno es concebido como un esfuerzo espiritual y una lucha contra la seducción de los placeres terrenales.

La industria turística de la región, preocupada porque los ricos visitantes árabes procedentes de Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Kuwait o Libia, prefieran quedarse en sus casas para pasar estas fiestas tradicionales en familia se preparó para la festividad.

El Ministerio egipcio de Turismo lanzó una campaña destinada a convencer a los ricos turistas árabes, que viajan al Cairo por millares en verano, de que una vez pasado el austero momento del ayuno podrán disfrutar de animadas veladas con fuegos artificiales, espectáculos, conciertos y danzas folclóricas a orillas del Nilo.

Por otro lado, el incremento en el precio de los alimentos durante este periodo es habitual en algunas naciones musulmanas, dada la multiplicación de comidas y fiestas familiares después del ayuno.

En este contexto, el Gobierno de Mauritania anunció medidas urgentes ante el alza de precios de varios productos de primera necesidad.

En Francia, donde 70 por ciento de los 5 a 6 millones de musulmanes, la más grande comunidad en Europa, guarda el Ramadán, tiendas y supermercados llenaron sus estantes de carne halal, especias y cuscús.

Por otro lado, en Indonesia, que con 240 millones de habitantes es el país musulmán más poblado, el Ministro de Comunicaciones anunció una ofensiva contra sitios web pornográficos, e hizo un llamado a mantener los corazones limpios durante el mes sagrado.

Esta tradición religiosa tendrá lugar en el verano durante los próximos años, debido a que el cálculo de las fiestas religiosas musulmanas se hace de acuerdo con un calendario basado en el ciclo lunar.

Cerca de mil 500 millones de musulmanes en el mundo están llamados a iniciar, a comienzos de la semana, el mes del ayuno y las oraciones rituales propias de la ocasión, que conmemora la revelación divina recibida por Mahoma.

El primer día del Ramadán será formalmente determinado en la noche del martes al miércoles, cuando, en cada nación, se observe el primer cuarto creciente de la luna.

De acuerdo con el país, el mes de ayuno comenzará el miércoles o jueves y terminará a mediados de septiembre.

Este año, el Ramadán tomó otra peculiaridad, y es que, debido a la ola de calor que azota al hemisferio norte, autoridades religiosas se flexibilizaron, y tomaron en cuenta las dificultades de algunas personas para realizar el ayuno o los peligros ligados al verano.

Entre las medidas están que las mujeres embarazadas, los enfermos y los viajeros están autorizados a no ayunar.

En los Emiratos Árabes Unidos, una reciente fatwa, mandato religioso, autorizó a los obreros expuestos al tórrido clima de la región a romper el ayuno si no pueden aguantar la ola de calor, con el fin de evitar la deshidratación.

La fatwa fue proclamada tras el pedido de un empleado de una plataforma petrolera, temeroso de su salud debido a las condiciones climáticas extremas.

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Novedades de las últimas semanas

Hola amigos qué tal? Les escribo brevemente para compartirles las novedades de las últimas semanas. Como saben por mi último post, mis hermanos me visitaron hace ya más de un mes, y pasaron dos semanas por aquí: una viajamos en Arabia Saudita y la otra fuimos a Dubai. En Dubai la pasamos muy bien también, y de una de nuestras actividades favoritas fue ir a esquiar en nieve en Dubai, tanto que fuimos dos veces durante nuestra corta estancia. Vimos también algunos juegos de la copa del mundo, fuimos a antros, a restaurantes, malls, etc.

En fin, después de esa divertida semana en Dubai mis hermanos regresaron a continuar su viaje en Europa. Volaron el miércoles en la noche a Arabia Saudita, y de ahí a Roma. Llegando se fueron directamente a España para poder estar en España durante la final del mundial. Yo me quedé el fin de semana en Dubai, y después me regresé a Arabia el viernes en la noche.

Las últimas semanas he acampado en casa de mi jefe, pues antes de irme a Dubai dejé el departamento amueblado que tenía pues supuestamente ya había encontrado un nuevo departamento al que me mudaría una vez regresando de Dubai, pero la persona que me lo iba a rentar no mantuvo su palabra y practicamente me convertí en un indigente! Sin embargo, en las últimas semanas varios de mis amigos saudís me ayudaron a encontrar casa, y con gusto les comunico que por fin tengo un departamento. Está a unos 10 minutos de la oficina por lo que quizá necesite comprar un coche (puedo tomar también un taxi cada día pero es un poco más complicado). Ahora estoy en el proceso de amueblarlo, y tan rápido como consiga una cama me voy a mudar. Ya tengo una mesa y unas sillas, y todos los artículos de cocina. Pronto subiré algunas fotos.

En lo profesional, todo ha estado muy tranquilo en las últimas semanas. En Medio Oriente, verano es el periodo más tranquilo pues hace muchísimo calor, y todo mundo prefiere salir de vacaciones. Es también en esta temporada cuando los extranjeros regresan a sus países de origen, por dos o tres semanas, entonces el ambiente de negocios se entorpece y aligera demasiado. Es por eso que las últimas semanas han transcurrido muy lento. Con todo y eso han habido algunos avances, por ejemplo tenemos nuevo CEO en la aerolínea, que se espera le de un impulso adicional para tratar de reducir las pérdidas y llevar la compañía a ser una compañía rentable. En cuando a mi trabajo, ayer terminé de compilar unos indicadores de desempeño para cada director de la organización, trabajo que es SUMAMENTE tedioso pero al fin me libré de dicho martirio. Y bueno, por primera vez en varios meses tendré tiempo suficienta para dedicarme a hacer análisis que pueden mejorar el desempeño comercial de la aerolínea, en especial en el área de Revenue Management, que es muy importante en todas las aerolíneas (Revenue Management es el análisis estadístico de las tendencias históricas de las reservaciones y los precios, para poder incrementar los ingresos implementando diferentes políticas de precios). Esto me tiene emocionado.

En estas últimas semanas he estado yendo cada fin de semana a Dubai, donde obviamente he visto a Hayat, pero también he podido ver a algunos amigos de la maestría que se quedaron en Dubai después de la graduación. Vi también a mi buen amigo Mohammed Kazim (que es originario de Dubai) y lo acompañamos a cenar en su cumpleaños, donde conocimos a algunos de sus primos y amigos. Hace un par de semanas fuimos a una cena de caridad para niños con autismo con los compañeros de trabajo de Hayat. También hace un par de semanas fui con mi jefe a Abu Dhabi a una junta con abogados, así es que tuve oportunidad de estar por primera vez en Abu Dhabi aunque fuera por un periodo de tiempo muy corto. En fin, no he estado tan aburrido las últimas semanas.

Anoche preparé una cena mexicana para mi jefe y uno de mis colegas de trabajo. Les hice una sopa de lima (arriba Yucatán!) y puntas de filete a la mexicana, con mis famosas tortillas de maíz hechas a mano. Me salió bastante bien, pues tenía muchos ingredientes “auténticos”: chile verde, chipotle, aguacate, etc… Hice también unas sincronizadas con tortillas de maíz. Mis colegas estaban encantados! La sopa de lima fue un éxito absoluto, y lo mejor de todo es que es muy sencillo prepararla y los ingredientes son muy fáciles de encontrar pues por alguna razón que aún desconozco, se consume mucha lima aquí (la limonada con menta es mi bebida favorita en la región).

Bueno pues aproveché para actualizar un poco mi blog hoy que me levanté temprano. Una disculpa por haberlo abandonado las últimas semanas pero este proceso de ser indigente había trastornado un poco mis hábitos y rutina. Creo que cuando me mude a mi nuevo departamento será más sencillo meterme a internet para actualizar mi blog, subir fotos nuevas, etc.

Les dejo un abrazo, espero escuchar de ustedes pronto.

Ma’salama!!!