¿Cómo encontrar trabajo en Arabia Saudí? Guía para Principiantes

Tres Consejos para Encontrar Trabajo en Arabia Saudí

Salam aleikom! Hoy escribiré acerca de una de las preguntas más frecuentes que he recibido en los últimos años: ¿cómo encontrar trabajo en Arabia Saudí? (Hoy usaré saudí en lugar de saudita para complacer a los lectores de España). Te compartiré tres consejos básicos y un poco de mi experiencia personal. Si encuentras este artículo de valor te agradeceré que lo compartas en tu red social, y espero tus consejos, preguntas, y experiencias personales en la sección de comentarios.

Jugando Futbolito Mexico Contra Arabia Saudita
Jugar futbolito no es requisito para encontrar un trabajo en Arabia, pero te ayudará a hacer amigos! Foto: yo jugando contra Rawad en casa de mi amigo Yamen Al-Hajjar, verano 2009

Lo primero que hay que tener en mente en todo momento es que, encontrar trabajo en un país remoto en una cultura nueva es definitivamente un gran reto. Debemos considerar esto como correr un maratón y no como correr una carrera corta de 100 metros. La perseverancia rendirá frutos, y los consejos que aquí compartiré no servirán de nada si no está uno equipado con una buena dosis de paciencia y determinación. 


SABIC es Saudi Arabia Basic Industries Corporation y es una fuente de empleo para muchos extranjeros en Arabia Saudí
SABIC es la empresa líder a nivel mundial en producción de químicos, fertilizantes, plásticos, y metales, y una de las principales fuentes de trabajo y empleo para extranjeros en Arabia Saudí. Foto: Edificio Corporativo de SABIC en Riyadh
En este artículo, no escribiré sobre: “porque buscar trabajo en Arabia Saudí”, ni sobre los “beneficios de vivir en Arabia Saudí”; asumiré que cada lector tiene sus motivos o un entendimiento de los atractivos de un trabajo o vida en Arabia Saudí. 
 
Tampoco hablaré sobre sueldos y salarios en Arabia Saudí. Sería un artículo muy largo y dependería en gran medida de muchos factores circunstanciales que sería difícil encapsular y determinar para la situación individual de cada lector. Sin embargo, si alguien quiere consultar los ‘costos de vida en Arabia Saudita‘, escribí un artículo en 2010, que si bien ya no es 100% vigente, todavía les puede dar una idea y lo pueden encontrar aquí.
 
Finalmente asumiré que las personas leyendo este artículo dominan el inglés, pues en Arabia Saudí el lenguaje de negocios es el inglés. 
 
Con esta introducción, he aquí mis ideas o sugerencias. Y antes de iniciar, les recuerdo que he tenido que buscar trabajo y cambiar de industria y país de residencial 5 veces en los últimos 9 años, por lo cual hablare de mi experiencia personal esperando que les sea útil. 

Edificio Corporativo de Emirates Airlines en Dubai
La industria de la aviación provee muchas fuentes de trabajo en el Medio Oriente, incluyendo a Arabia Saudí. Foto: Edificio Corporativo de Emirates Airlines, Dubai, Emiratos Árabes Unidos

Tres Consejos para Encontrar Trabajo en Arabia Saudí:

  1. Networking (desarrollar contactos) con connacionales viviendo en el Reino de Arabia Saudí 
  2. Explotar el uso de sitios de búsqueda de trabajo en el Medio Oriente
  3. Realizar estudios de educación superior en el Medio Oriente

¿Cómo encontrar gente de mi país en Arabia Saudí?

Una excelente manera de informarse sobre oportunidades laborales en el Medio Oriente, y de familiarizarse con la vida laboral allá es mediante la comunicación y contacto con gente de tu país que actualmente vive y trabaja en Arabia Saudí. 

Conocer gente de tu país en el Medio Oriente puede ser más útil y productivo de lo que piensas, en términos de encontrar trabajo. Muchos de tus connacionales pueden tener una posición de responsabilidad en alguna empresa o institución, y la habilidad de contratar gente (ese era mi caso durante mi vida en Arabia Saudí). Si están buscando a alguien con tu perfil, establecer contacto con la gente de tu país por allá te daría una ventaja enorme.

Hay varias formas de lograr esto:
  1. Grupos en Facebook y redes sociales de gente viviendo en Arabia Saudí. Es muy probable que existan varios grupos en Facebook o sitios web especializados de gente de tu país viviendo en Arabia Saudí. Por ejemplo: “Españoles viviendo en Arabia Saudí”, “colombianos en el reino de Arabia”, etcétera, pudieran ser términos de búsqueda para encontrar grupos de gente de tu país en El Reino. Contacta al administrador y únete a los grupos para inicial el networking. Un ejemplo de un sitio especializado es la sección de Arabia Saudí de www.spaniards.es, ‘La Comunidad de Españoles Viviendo en el Mundo’.
  2. Contacta a la embajada de tu país en Arabia Saudí. Si tu país tiene una embajada o una sección consular en Arabia Saudí, no es una mala idea mandarles un correo electrónico y pedirles más información. Es muy posible que haya un encargado de negocios y que te pueda orientar al respecto. Puedes encontrar un listado de todas las embajadas en Arabia Saudí en este link: Embajadas en Arabia Saudí.
  3. Acércate a la embajada de Arabia Saudí en tu país. Las embajadas alrededor del mundo (de cualquier país y en cualquier país) organizan eventos culturales o de promoción económica con cierta frecuencia. Si logras registrarte o de alguna forma acercarte a la embajada o consulado de Arabia Saudí en tu país, puedes asistir s eventos donde quizá conozcas a algunos de tus con-nacionales que han vivido o que actualmente viven en El Reino de Arabia Saudí. 
  4. Sigue a blogueros de tu país viviendo en el Medio Oriente. A aquellos que escribimos sobre nuestra vida en Arabia Saudí, nos dará gusto poder ayudarte y orientarte. Pienso que hablo por la mayoría al decir que nosotros en el Medio Oriente hemos recibido mucha ayuda desinteresada y gestos de buena fe, y siempre queremos “pay it forward” si podemos ayudar a alguien más. Una fuente para encontrar blogueros de todo el mundo es: www.expat-blog.com
 
El desarrollar una red de contactos de gente de tu país o cultura que vive en el Medio Oriente y en particular en Arabia Saudí es una de las herramientas más poderosas para encontrar trabajo allá. 
Cena de Mexicanos Colombianos y Arabes Saudíes en Riyadh
Las redes y contactos que desarrolles en el Medio Oriente serán los pilares de tu éxito profesional y personal durante tu tiempo en Arabia Saudí. Foto: Cena con mis amigos saudíes, mexicanos, y colombianos, en mi último viaje a Arabia Saudí

¿Cuáles son los sitios para encontrar empleo en Arabia Saudí?

La búsqueda de un trabajo en Riyadh, o conseguir un empleo con una aerolínea de Arabia Saudí, o buscar trabajo de ingeniero petrolero en Dammam o Al Khobar, es una misión que se llevará a cabo principalmente en línea. Es extremadamente importante contar con perfiles en redes sociales de búsqueda de empleo que se enfoquen en el Medio Oriente y Arabia Saudi con tu currículum actualizado y en inglés. 
 
Quizá el consejo más importante de todos, o el más orientado al ramo profesional, es que actualices tu perfil en LinkedIn. Si no tienes uno, o si no lo conoces, LinkedIn es la red social enfocada al ambiente profesional más grande del mundo. El no tener un perfil en LinkedIn equivale a ser invisible en el ámbito profesional en el ciberespacio.

Estos son algunos simples pasos que te recomiendo seguir en LinkedIn:
  1. Crea o actualiza tu perfil en LinkedIn. Si no tienes un perfil, créalo, y si ya lo tienes, actualízalo. Tu perfil debe estar en inglés, y debe incluir tus experiencias profesionales relevantes, tus grados o diplomas académicos, tu foto de perfil y tu puesto actual.
  2. Enfócalo a Arabia Saudí y al Medio Oriente. Cuando un reclutador potencial revise tu perfil, querrá entender si eres un buen ‘fit’ o no para la empresa, y en particular para trabajar en Medio Oriente. Es importante mencionar lo que te pueda ayudar a construir un “puente” entre donde estás ahora, y a donde quieres ir. Si has viajado en el Medio Oriente en el pasado, sería importante mencionarlo pues te da una base cultural. En mi experiencia, habilidades importantes para trabajar en Arabia Saudí son: excelente manejo del inglés, una gran habilidad para trabajar en ambientes poco estructurados y con incertidumbre, y la habilidad de tolerar la frustración y ambigüedad, entre otras.
  3. Únete a grupos del Medio Oriente en LinkedIn. Una vez tengas tu perfil actualizado y enfocada a la búsqueda de trabajo en el Medio Oriente, y en Arabia Saudí en lo particular, es momento de buscar grupos de profesionales de tu industria en el Medio Oriente y en Arabia Saudí, y empezar a desarrollar contactos. Esto es muy sencillo, te dejo aquí dos fotos de pantalla sobre cómo encontrar grupos en LinkedIn de Arabia Saudí y el Medio Oriente.

como encontrar trabajo en arabia saudi usando grupos en linkedin

como encontrar trabajo en Arabia Saudita usando LinkedIn
Selecciona la opción de buscar ‘Grupos’ en LinkedIn para encontrar grupos de profesionales en el Medio Oriente y Arabia Saudí. Es muy sencillo! Foto: captura de pantalla de LinkedIn

¿Necesitas inspiración para crear o actualizar tu perfil de LinkedIn? Te invito a que le eches un vistazo al mío: Victor Barrero LinkedIn

 
Si bien LinkedIn es el primer paso y red más importante, hay otras tres clases de redes y sitios que deberás usar activamente para encontrar trabajo en el Medio Oriente y Arabia Saudí: 
  • Sitios de búsqueda de empleo enfocado en el Medio Oriente. Estas tienen un enfoque en países del Medio Oriente, y te permitirán conducir una búsqueda mucho más enfocada. Los dos sitios más importante de todos son GulfTalent.com y www.bayt.com. Ahí encontrarás empleos en Arabia Saudí, ofertas de trabajo en Qatar, Dubai, Kuwait, Bahrain, etc.
  • Sitios de búsqueda de empleo enfocados en tu industria. ¿Eres piloto aviador, quizá ingeniero químico, o trabajas en la industria hotelera? Existen multiples sitios web de influencia mundial enfocados en la búsqueda de empleo de industrias específicas. Como ejemplo, existe www.AviationJobsSearch.com como un sitio especializado en aviación. Te invito a que busques aquellos especializados en tu industria.
  • El Santo Grial: Sitios de búsqueda de empleo enfocados en tu industria Y en el Medio Oriente. Estos son sitios enfocados en el nicho que tú verdaderamente estas buscando! Volvemos al ejemplo anterior, si eres un piloto buscando un empleo en Arabia Saudí o Dubai, qué mejor sitio que uno enfocado en la industria de la aviación en el Medio Oriente. Aquí te dejo uno de tantos: Arab Aviation Jobs donde puedes conducir una búsqueda enfocada en el país del Medio Oriente que desees. ¿Otro ejemplo? www.efinancialcareers-gulf.com para encontrar ofertas de trabajo en finanzas en el Medio Oriente.

Deberás usar estas diferentes herramientas sociales en tu búsqueda de trabajo, todos los días. Una vez que contactes (o seas contactado) por reclutadores o personas de Recursos Humanos, el proceso es muy similar al de cualquier empresa en tu país, con sus debidas diferencias culturales, y quizá más lento y burocrático.

¿Estudiar en Arabia Saudí para Encontrar Trabajo?

A primer vista, este tercer consejo puede sonar un poco extraño… ¿porqué estudiar en Arabia Saudí, si lo que queremos es buscar trabajo, no estudiar? Bien, una de las formas más efectivas de acercarse a una nueva cultura, aprender sobre el ambiente de negocios de un país, y desarrollar una red de contactos profesionales en una nueva región (en este caso, Arabia Saudí y el Medio Oriente), es cursando estudios superiores (de post-grado de preferencia) en el Medio Oriente.
 
Haciendo un paréntesis al tema de búsqueda de empleo, quiero enfatizar y recordarles que los países del Golfo Árabe han invertido cantidades muy importantes de dinero y recursos en fomentar la educación y el desarrollo profesional y académico de su población en los últimos años. La razón es sencilla y obedece a una lógica: 
  • Estos países tienen excedentes de recursos provenientes del petróleo. En Medio Oriente y África del Norte (MENA en inglés) se concentran el 60% del petróleo, 45% del gas natural, y sólo el 5% de la población del mundo (Wikipedia)
  • La mayoría de su población es joven, y su preparación académica es insuficiente. El 50% de la población en Arabia Saudí es menor a los 25 años (Wikipedia), y menos del 1% de estudiantes de 13 años tiene un grado de entendimiento de matemáticas “avanzado”, comparado con 47% de estudiantes sur-coreanos y 8% de estudiantes británicos (estudio de las Tendencias en Matemáticas y Ciencias, mencionado en el artículo: Give Us a Chance, The Economist, julio 2013)
  • Una sociedad mayor gente joven y sin esperanza conduce a problemas sociales. Las recientes revoluciones sociales alrededor del mundo y en particular las primaveras árabes, han enfatizado la importancia de educar, preparar, y dar herramientas que conduzcan al éxito a los jóvenes de los países en desarrollo. Un joven con futuro y perspectivas no conduce actos de terrorismo ni protestas, pues tiene un proyecto de vida por delante y fe en que puede convertir sus aspiraciones en realidad.
  • Inversión en educación, en becas, y en atraer talento externo es primordial para el desarrollo de talento doméstico. La única manera en que Arabia Saudí puede desarrollar habilidades académicas, técnicas, y profesionales en una población de 13 millones de jóvenes, en un tiempo record es importando todo el conocimiento del exterior (o mandando a sus jóvenes a estudiar al extranjero)
La conclusión de los puntos mencionado arriba es que Arabia Saudí está invirtiendo miles de millones de dólares en atraer a estudiantes y profesores de todo el mundo, a sus nuevas universidades y centros de investigación. De esta forma, sus jóvenes pueden aprender del mejor talento disponible a nivel mundial.

¿Qué oportunidades académicas existen para estudiar en Arabia Saudí?

Me enfocaré en tres distintas opciones que pueden explorar, y les dejaré de tarea que investiguen a fondo estas tres y muchas más que existen, para que encuentren la idónea para su situación personal.

Becas para mujeres extranjeras en Arabia Saudí

Así es, leyeron bien, oportunidades para mujeres en Arabia Saudí! Inaugurado en 2011 y con una inversión de 11,500 millones de dólares (nota en US-Saudi Arabian Business Council), el nuevo campus de la Princess Noura University tiene capacidad para 40,000 estudiantes y es la universidad de mujeres más grande del mundo.
Esta universidad otorga becas para estudiantes extranjeros, y pueden encontrar información al respecto en el website de la universidad, dando click aquí: becas para estudiantes extranjeras en Arabia Saudí. Cuando vivía en Riyadh, me tocó ser testigo de la construcción de este impresionante campus y les puedo asegurar que es una de las obras arquitectónicas más impresionante del planeta. Les dejo aquí la vista aérea del campus para que lo puedan explorar en su tiempo libre.
 



Consigue una beca para estudiar en KAUST

KAUST (King Abdullah University of Science and Technology) es una de las instituciones educativas y científicas de más prestigio, no sólo en Arabia Saudí pero quizá en el mundo. El proyecto de KAUST inició hace unos años (2008, 2009?) como uno de los proyectos más importantes tanto para El Reino, como para el Rey Abdullah (Q.E.P.D), quien siempre apoyo causas como la educación, y reconocía que era una avenida muy importante para superar a la gente de su reino.

KAUST brinda becas a los estudiantes internacionales (bastante generosas) y su proceso de admisión y becas es 100% basado en mérito. Te dejo aquí el link para conocer KAUST, su proyecto, y la manera de aplicar y conseguir una beca para estudiar ahí: Preguntas y Respuestas – aplicar a KAUST. Durante mi tiempo en Riyadh, tuve el gusto de conocer personalmente a dos mexicanos graduados de KAUST, te dejo aquí sus testimoniales sobre su experiencia y el impacto que tuvo KAUST en sus vidas:

“Viví en la Universidad del Rey Abdullah (KAUST) por poco mas de 1 año junto con mi esposa Alejandra cursando mi maestría en Ingeniería Química Avanzada. Tuve la oportunidad de tomar clases y contribuir directamente en investigación con varios de los académicos más prominentes en su área, específicamente aquellos especializados en diseño de membranas, desalinización y catálisis. Esto, aunado a que KAUST tiene uno de los laboratorios más modernos y mejor equipados que he visto (y sí, con presupuestos de investigación muy generosos) crearon el ambiente perfecto para la propagación del conocimiento científico y el desarrollo de ciencia y tecnología.
Dado que la universidad también ofrecía casas amuebladas sumamente cómodas y facilidades para familias como guardería, kinder, primaria y secundaria, todos aquellos que laborábamos y estudiábamos nos podíamos enfocar totalmente en nuestro trabajo avanzando rápidamente; todo esto con la tranquilidad de que nuestras necesidades básicas estaban cubiertas. Para complementar todo esto, la universidad ofrecía  increibles instalaciones de recreación y esparcimiento y constantemente organizaba viajes nacionales e internacionales.
No sería justo decir que KAUST tuvo un impacto en mi vida, fue mucho más que eso. El tiempo que pasé en KAUST y toda la riqueza personal que pude extraer, dígase las relaciones y amistades que formé, mis estudios, y la experiencia internacional fueron más que un peldaño, fueron un trampolín que me permitió alcanzar y aspirar a metas a las cuales anteriormente nunca hubiera soñado. Me refiero a que KAUST me abrió las puertas a ARAMCO, la petrolera nacional saudi. Sencillamente la empresa más rentable y más valiosa del mundo. Cabe resaltar que ARAMCO normalmente no acepta extranjeros con menos de 10 años de experiencia específicamente en una especialidad petrolera o afín a las necesidades de la empresa. No solo fui aceptado en ARAMCO como recién graduado sin experiencia, sino que tuve la oportunidad de estar de “entrenamiento” 3 años en la refinería de la capital (Riyadh). Dado que yo estudié Ingeniería Química en Procesos Industriales en la UDLAP, los procesos químicos y petroquímicos eran “mi mero mole”.
Estar en KAUST me permitió acceder a nuevos retos personales y profesionales. En este momento veo a ARAMCO de la misma manera, como un trampolín para comenzando mi empresa en México, aportar a mi país, llevándome toda la experiencia, la capacitación y el conocimiento y el prestigio que tanto KAUST, ARAMCO y Arabia Saudita me han dado.” – José Ramos, Ingeniero Químico

José Ramos de KAUST y Victor Barrero celebrando el 15 de Septiembre 2014 en Riyadh
Muchos mexicanos han estudiado en KAUST, y como resultado han encontrado éxito profesional en Arabia Saudí. No todo es trabajo – también llevamos nuestras fiestas y tradiciones al Reino. Foto: con José Ramos en la fiesta de la Independencia 2013, Riyadh, Arabia Saudí

Opciones para Estudiar en Dubai y encontrar trabajo en el Medio Oriente

Finalmente, no hay mejor lugar para hacer “networking” en el Medio Oriente y en el Golfo Árabe que en Dubai. Los Emiratos Árabes Unidos no se han quedado atrás, y también han determinado que la educación es una vertical extremadamente importante para el desarrollo y existencia a largo plazo de su país. 

Son incontables las instituciones educativas a nivel mundial que han decido establecer una base en Dubai (o en Abu Dhabi o alguna otra ciudad de los Emiratos Árabes Unidos). Te dejo aquí una lista para que conduzcas tu propia investigación, y determines si alguna de estas instituciones o programas pudieran ser adecuados para tu carrera: Lista de universidades y colegios en los Emiratos Árabes Unidos

Y bueno… qué puedo decir de Dubai!? Después de pasar ahí casi 100 fines de semana entre el 2009 y el 2011, les puedo decir que es uno de los lugares más espectaculares, divertidos, y surrealistas en el planeta. Pienso que cada persona en el mundo debería tener el privilegio de vivir en, o al menos de visitar Dubai una vez en su vida. 

Explanada de la Mezquita Sheikh Zayed en Abu Dhabi
No todo es fiesta en Dubai y Emiratos Árabes Unidos; puedes visitar atracciones tan hermosas como la mezquita Sheikh Zayed en Abu Dhabi, capital de Emiratos Árabes Unidos. Foto: explanada de la mezquita Sheikh Zayed, de mi autoría.

¿Ya encontré trabajo en Arabia Saudí… Ahora qué?

Espero que estos consejos te hayan resultado útiles y de provecho en tu búsqueda de trabajo en el Medio Oriente, y en Arabia Saudí en lo particular. Conseguir una oferta de trabajo es el primer paso, y ahora viene la parte más importante: dejar tu lugar de residencial actual y emigrar al Medio Oriente, o a Arabia Saudí. Este es uno de los proyectos más importantes y de impacto en la vida de una persona, y no es algo a tomarse a la ligera.

Una vez conseguida una oferta laboral, te tendrás que preparar para una nueva vida. En este blog podrás encontrar un poco más de información sobre el día a día de vivir en Arabia Saudí. Dos de las entradas más populares son: Mexicanos en Arabia Saudita, Prohibiciones y Pasatiempos en Riyadh, y Preguntas sobre la vida en Arabia Saudita. Estas son notas de hace unos años que publiqué sobre mis vivencias y experiencias en Arabia Saudí. No conforman una guía o tutorial sobre Arabia Saudí.

Durante mi investigación, me topé con www.mequieroir.com, un sitio que da orientación a gente de habla hispana para que se preparen para migrar a otro país. Si bien no tienen una guía o sección para emigrar a Arabia Saudí, contiene información de migración a Canada, Estados Unidos, España, Australia, y Nueva Zelanda. Les dará una idea sobre los pasos a seguir para preparase para emigrar, y les recomiendo que lo visiten.

Gracias por leer, ahora: comparte, critica, y pregunta

Gracias por tomar el tiempo para leer este post. Tus preguntas y comentarios son de mucha utilidad así es que espero recibirlos pronto.Tu experiencia personal (si has vivido en Medio Oriente o Arabia Saudí) nos ayudará a mejorar la información aquí contenida. Espero recibir tus comentarios y sugerencias pronto.
Así mismo, si te resultó de utilidad, o si conoces a alguien que le pueda resultar de utilidad, compártelo en tu facebook, twitter, o agrega un link a esta guía desde tu página o blog.
 
Ma’a salama!
 
Sheikh Victor

Listos para Ramadan 2013?

Assalamu aleikom,

Hola amigos. Después de prácticamente dos años de no escribir, escribo esta entrada para saludarlos y actualizarlos. Deje Arabia Saudita a finales de 2011, pero no puedo negar que aun siento como si viviera en el Medio Oriente y que una parte de mi corazón siempre quedara ahi.

Mañana da inicio el Ramadan, el mes de ayuno religioso en el Islam. El año pasado decidí ayunar por primera vez en mi vida, para comprender mas a fondo esta festividad y lograr cierto nivel de empatía con los miles de millones de musulmanes que ayunan durante 28 días cada año. Pase todo el día, desde que salió el sol hasta que se metió el sol, sin ingerir nada: líquidos, comida, chicle, cigarro, nada. A la hora de maghreb (el 4to rezo del día, cuando se mete el sol), rompí el ayuno con algunos amigos en el barrio árabe de Singapur (ciudad donde resido actualmente). Les recomiendo intentarlo aunque sea un solo día y aunque no sean musulmanes, y de preferencia les recomiendo acercarse a algún amigo o conocido que sea musulmán y que puedan compartir con el, su familia y amigos la fiesta del iftar (el ‘desayuno’ – cuando se rompe el ayuno), pues es una experiencia realmente agradable y memorable. Les dejo aqui un par de links con información sobre el ayuno en el Ramadan:

http://www.elmundo.es/elmundo/2009/08/20/internacional/1250784337.html
http://www.islamenlinea.com/guia-islam/ramadan.html

Por otro lado les comento que pronto estare iniciando un nuevo blog – aun no determino si sera temporal o permanente. La intencion sera compartirles un poco de mis viajes, pues en unas semanas empezare un viaje de 50 dias, durante el que espero visitar mi pais numero 40, y algunos pocos mas. Les compartire una liga en este blog a mi nuevo blog en cuando lo tenga listo.

Ramadan Karim!

Riyadh, Arabia Saudita, ‘Ultima cena’, Diciembre 5, 2011

Sheikh Victor

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Ramadán

Hola amigos, familia, y lectores en general

En esta ocasión les escribo en pleno ramadán, aquí en Riyadh. Hace ya muchos meses desde mi último artículo publicado en el blog y me gustaría disculparme por haber dejado tan abandonado mi blog. En esta ocasión no tengo excusas, pues no puedo decir que he estado tremendamente ocupado los últimos meses, aunque si han habido bastantes proyectos y aventuras de por medio.

Empiezo por contarles que es ramadán por acá. Para los que leyeron mi blog hace un año, recordarán que el ramadán es el mes religioso de ayuno en el Islam. Se dice que fue en este mes cuando el profeta Mohammed (la paz sea con él) empezó a recibir los versos del Corán redactados a él durante sueños directamente por Dios. Es por eso que los musulmanes consideran este mes un mes sagrado, durante el cual ayunan desde la madrugada hasta que se pone el sol. El ayuno consiste en no introducir substancia alguna a su cuerpo durante este periodo del día, por 28 días (no fumar, no alimentos ni bebidas, no sexo, etc.).

El ramadán es un mes de alegría en el mundo islámico, pues si bien los musulmanes sufren durante el ayuno, también disfrutan de las reuniones familiares y con amigos que se organizan prácticamente todos los días para el iftar o el sohour. Iftar es el rompimiento del ayuno (cuando se pone el sol), y consiste en comer algunos dátiles, yogures, agua, jugos, etc. (alimentos ligeros para el estómago pero con muchos carbohidratos), y el souhour es la última comida del día (más bien de la noche) más o menos por ahí de las doce de la noche o una de la mañana, preparándose para aguantar el ayuno del día siguiente.

Durante el ramadán, es recomendable leer todo el Corán cuando menos dos veces. Los musulmanes escuchan recitales del Corán durante su día a día. El rezo de la noche (recordar que hay 5 rezos diarios en el Islám), isha’a, es más largo de lo normal.

Como consejos prácticos para la gente que piense en venir a vivir a Arabia Saudita (o a países musulmanes con un estricto seguimiento de los mandatos islámicos) les comparto los siguientes:

1. Ser “religiosamente correcto” (similar a políticamente correcto). Es importante recordar que la población local esta pasando por un sacrificio duro durante un mes, y se recomienda tener discreción con respecto a todos los temas relacionados con su ayuno (sexo, diversión, música, comida, cigarro, etc.)

2. Evitar comer en público. En Arabia Saudita es una ofensa grave el comer en algún lugar público durante el día. Inclusive en el ambiente de trabajo, se recomienda no ingerir líquidos ni alimentos al menos que sea en el área de cafetería/cocina, en la oficina de uno (en caso de que esta sea un espacio cerrado), o en el baño.

3. Planear con anticipación la alimentación de uno. Es importante tener en mente que en Arabia Saudita todos los restaurantes están cerrados durante el día (los supermercados están abiertos), e incluso en países como Emiratos Árabes Unidos es casi imposible encontrar un restaurante abierto durante el día (sólo contados hoteles cinco estrellas). Es importante tener con uno algunas barras de granola, frutas, y botellas de agua para poder comer en caso de no resistir el ayuno.

4. Tratar de experimentar el ramadán. Finalmente, si uno va a pasar tiempo en un país islámico durante el ramadán es buena idea tratar de experimentarlo y ayunar un par de días (para lograr empatía con los hermanos musulmanes). Alerta: una vez que se pueda romper el ayuno (al escuchar el llamado al rezo de magreb) no es recomendable comer demasiado rápido; más bien hay que ser pausado en romper el rezo. Usualmente una sopa caliente es buena forma de preparar el estómago para la cena.

Espero que esta información sea de utilidad y que tengan la oportunidad de experimentar el ramadán, tanto el ayuno como las agradables reuniones de iftar y sohour que se organizan para celebrar.

Un poco sobre mi…

Ahora bien, actualizándolos sobre mi vida, les cuento que los viajan siguen siendo la constante de los últimos meses. A finales de mayo me visitaron mis padres, y tuve la oportunidad de viajar a Beirut con ellos y pasar unos días en Abu Dhabi y Dubai a principio de junio. Después, a principios de julio visité Turquía (Istanbul) y luego Egipto (Cairo), ambos países por primera vez en mi vida. Estos viajes fueron viajes de trabajo, por lo que si bien pude hacer un poco de turismo, tengo que volver para visitar estos países como se merecen.

A finales de julio fui a México para asistir a un evento familiar en Michoacán, y también para estar con mis hermanos gemelos el día de su cumpleaños número 21. Adicional a estos viajes, los rutinarios viajes de fin de semana a Dubai han continuado, y a final de ramadán tengo planeado pasar unos días en Singapur, visitando amigos, mi alma Mater del MBA, y algunos de los lugares que frecuentaba cuando viví ahí en 2009 (excepto la estación de policía). Estoy muy emocionado por volver a Singapur.

En el trabajo las cosas han marchado bien, los retos no dejan de ser muy pesados y difíciles, pero los logros traen consigo satisfacciones y aprendizajes, al igual que los tropiezos. Sin embargo, trabajar en Arabia Saudita es pesado y frustrante, pues es un país con serias dificultades culturales cuando se trata de tratare de hacer que un ambiente productivo “occidental” funcione en este país. Mi educación 100% occidental y mi formación profesional al estilo imperio (USA) hace que muchas veces me encuentre frustrado o desencantado con la manera en que muchas cosas funcionan por acá. Sin embargo, debo confesar que he mejorado bastante en cuanto a mi manejo de la frustración y manejo de expectativas.

Estaré buscando un nuevo proyecto hacia final del 2011. Es posible que para el 2012 ya no encuentre en Arabia Saudita, así es que espero poder escribir más activamente durante lo que queda del año para dejar un buen legado de anécdotas, consejos, y experiencias sobre este lugar. Tengo algunos amigos mexicanos viviendo por acá, a ver si alguno se anima a heredar mi blog el día que me vaya a otro país.

Ya pasaron más de dos años desde la primera vez que puse pie en Arabia Saudita. Recuerdo como si fuera sido ayer cuando tomé el vuelo de Singapore Airlines en Singapur con destino a Riyadh, parando en Dubai. Cuando el avión paró en el aeropuerto de Dubai estaba yo tremendamente impresionado por la modernidad y la magnitud colosal del aeropuerto, no podía creer que la humanidad hubiera logrado construir o siquiera concebir algo así… Sin embargo, cuando un par de horas más tarde aterricé en Riyadh, la impresión fue diametralmente opuesta. Lo que un día (hace casi treinta años) fue un aeropuerto imponente, moderno, en medio del desierto, hoy se asemeja a aterrizar en algún planeta desértico de Star Wars… He escuchado que las cortinas y tapetes del aeropuerto no han sido cambiadas en 30 años, y por algo no me asombra ni sorprende.

Ya dos años desde haber puesto pie en este país por primera vez, y 16 meses desde que decidí regresar (abril 2010). Los días se convierten en semanas, y cuando te das cuenta, las semanas se convirtieron en meses y años. Han sido meses muy interesantes, de mucho aprendizaje, y de mucho reto profesional y personal. Con todo y lo mucho que puedo llegar a quejarme, se que me sentiré nostálgico cuando llegue el día de dejar Arabia Saudita. De pronto me olvidaré del mal olor de los taxistas peshawaris y de la arrogancia de los agentes de migración, y pensaré en la shisha, en el mandi y kabsa, y extrañaré el tiempo libre de vivir en un lugar donde no existen muchas opciones de esparcimiento. Extrañaré todo el tiempo libre que tuve de reflexión personal, para leer un libro, para hablar por teléfono con mi familia, o para estar de ocioso en Facebook.

Los dejo amigos y familia, y les envío un abrazo muy fuerte. Espero poder entretenerlos con un artículo más pronto, pero por el momento espero que disfruten este. Espero que aunque no sea ramadán allá, siempre encuentren el momento para reflexionar y poner en perspectiva todas las bendiciones y abundancias de las que nuestra vida ha sido proveída, y pensemos que también nosotros podemos hacer nuestro ramadán. Nuestro ayuno y nuestro sacrificio por reconocer que muchas veces podemos vivir con mucho menos de lo que hemos recibido, aprovechando para agradecer a la vida por tanto.

Salam alecom.

Victor

ps. Un saludo a mis amigos Adríán

Respuestas a preguntas sobre Arabia Saudita (desde México!)

Proximamente actualizaré esta lista de preguntas y respuestas sobre La Vida en Arabia Saudita. Mientras tanto, les dejo esta lista de hace algunos años, que aún es relevante pues a grandes rasgos, la vida y el día a día en Arabia Saudita no ha cambiado mucho. Espero que lo disfruten.
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Hola lectores! ASAK (abreviación para el saludo Islámico Assalam Aleikum).

Esta ocasión escribo desde México, pues me tomé unas bien merecidas vacaciones. Para los que han seguido mi blog los últimos meses recordarán que no vine a México en Navidad y Año Nuevo (lo pasé en Dubai con mi novia). La última vez que vine fue en agosto del 2010, así es que ya llevaba unos largos meses sin ver a mi familia y amigos. Les escribo desde la primaveral Cuernavaca, Morelos.

Quiero aprovechar este artículo para contestar algunas de las preguntas que he recibido en la sección de comentarios en los últimos meses. Le pido una sincera disculpa a los lectores pues no había tenido de contestar antes. Desde que empezó el 2011 he estado trabajando muy intensamente – tanto que ni siquiera me daba tiempo de cortarme el pelo. Pero bueno, más vale tarde que nunca.

Antes de contestar las preguntas, les cuento que me quedé a trabajar en Arabia Saudita. Ya había recibido (y aceptado) una oferta para irme a trabajar a Abu Dhabi, pero me ofrecieron algo mejor de último minuto en Arabia y pues estoy muy contento. Si todo sigue conforme a lo planeado (que en Arabia Saudita los planes de más largo plazo son a 10 minutos) me quedaré un año más completo en Riyadh (al menos hasta la primera mitad del 2012). Los mantendré al tanto.

Pueden seguirme en Instagram:  @victorbarrero donde publico la mayor parte de las fotos de mis últimos viajes. También seguirme en Twitter, donde empezaré a escribir mas seguido sobre diversos temas @victorbarrero

Bien, pues aquí algunas de las preguntas de los lectores del blog, con una breve respuesta (edité un poco las preguntas para resumirlas):

Hija y nieta en Arabia
“… que tengo una hija que su esposo va PARA riyadh a trabajar con contrato y èl piensa llevarse a su esposa e hija de 7 años, quiero saber si ellas (las dos) tienen que usar “ABAYA” o tùnica negra hasta los pies, y el velo, somos de SURAMERICA, y en los sitios que viven los extranjeros tambien deben usarlas, lo mismo en el trabajo?, si ella o sea mi hija trabaja, hay colegios especiales para los hijos de extranjeros? “


R. Todas las mujeres en Arabia Saudita tienen que usar la abaya. Las niñas no la tienen que usar, hasta que entran a la pubertad. Si hija y su esposo viven en un “compound” (las residencias especiales para extranjeros), ellas pueden vestir como quieran adentro del compound. Pero en todos los espacios públicos (calle, centros comerciales, restaurantes, y oficinas) deben usar la abaya. Sí hay colegios especiales para los hijos de extranjeros, pero es muy difícil encontrar cupo. Yo le recomiendo a tu hija y su esposo averiguar todo esto con la compañía con la que van  a ir a trabajar, pues son ellos quien los deben ayudar a reservar lugar para los niños en el colegio. Si no lo tienen 100% asegurado desde antes, este puede ser un trámite muy pesado una vez estando ahí.


Mexicano buscando emigrar

“…soy Mexicano y me gustaria a emigrar al al extranjero …, quisiera saber a mas detalle que se necesita para emigrar para alla, bueno soy contador publico tengo experiencia laboral, no se si se necesite un poco mas de requisitos como una maestria o algo por el estilo”

R. Hola! Teniendo experiencia laboral y buen conocimiento del inglés existen oportunidades. Los sectores más fuertes en Arabia Saudita son: telecomunicaciones, sector financiero, construcción, y el sector petróquímico. Te recomiendo averiguar en compañías de esos sectores. Hay websites especializados en empleos en el medio oriente (busca en Google jobs in the gulf). En linkedin puede ser que encuentres vacantes también. No es necesaria una maestría, pero por supuesto es útil – tu título profesional y certificados adicionales como contador serán suficientes.

Trabajo en Al Lith, Arabia Saudita?
“… Me hn ofrecido empleo en Arabia saudita cerca de Al-lith. Me gustaría saber si podrías darme tu email, o bien contactarme, ya que te imaginaras q tengo muchas preguntas sobre aquella zona en particular. “

R. Sobre Al Lith nunca había escuchado para serte sincero. Buscando en Wikipedia y en Google, parece que no hay mucho ahí más que pesca y un resort de buceo importante. Está un poco retirado de Jeddah (como a dos hora en coche) y parece un lugar remoto. Definitivamente no parece un lugar muy accesible desde “el resto del mundo”. Siento no poder asesorarte más a fondo sobre esa zona en particular. Hay un website muy bueno con información de todas las regiones de Arabia Saudita, es www.splendidarabia.com Te recomiendo visitarlo.

Oportunidades en Telecomunicaciones en Arabia Saudita
“… mi esposo es ingeniero en telecomunicaciones y queremos saber que oportunidades laborales hay en este campo en KSA”

R. En mi opinión hay muy buenas oportunidades en ese campo, pues todo el sector de telecomunicaciones es extremadamente fuerte y está en boom. Las principales empresas en Arabia Saudita son Mobily, STC, y Zain. Yo aconsejaría contactar directamente estas empresas para oportunidades. Adicionalmente, si tu esposo ha hecho trabajo de consultoría en este sector, existen algunas firmas en el medio oriente especializadas en asesoría de telecomunicaciones. Saltan a mi mente una en concreto: Delta Partners. Pero en general, muchas firmas de consultoría buscan a gente con experiencia en telecomunicaciones.

Temas peligrosos – alcohol  en Arabia Saudita
“Hola una pregunta como se puede hacer para comprar vino o alcohol en riyahd, es muy complicado????? Cual es el procedimiento y que tan caro es ?”

R. El vino y alcohol como lo he comentado anteriormente son ilegales en Arabia Saudita. La única forma de conseguirlos es en el mercado negro con “dealers” como si fuera una droga dura en un país occidental. Yo nunca he contactado un dealer en Arabia y nunca he comprado alcohol ilegal, pero sé de su existencia. Las botellas te pueden costar entre US$250 y US$300 dólares. La única forma es por medio de alguna amistad que tenga un dealer y que te pueda pasar el contacto pero esto es siempre muy peligroso. Hay varios compounds en Arabia Saudita donde se vende alcohol en el interior de una manera muy discreta (whiskey, vokda, y ginebra es lo más popular). Es más seguro tomarte un trago ahí y pagarlo ahí mismo que comprar botellas personalmente.

Crisis política en el medio oriente: afecta a Arabia Saudita?
“Voy a ir a trabajar en Abril a Riyadh como arquitecto para una empresa danesa que tiene sede en Riyadh y quisiera que me informases sobre la vida ulimamente alli pq comforme estan las cosas en Yemem y alrededores no se si es un buen momento para aventurarme… “

R. Hola, mucha gente me pregunta sobre la situación en Arabia especialmente viendo lo que sucede en el resto del mundo árabe. En Arabia Saudita las condiciones son muy distintas, pues por un lado la gente tiene mucho mejor nivel de vida que en países como Egipto o Libia. Por otro lado, el gobierno es extremadamente fuerte y las instituciones de seguridad (policía, ejército) son también muy poderosas. En especial la policía secreta (podrías compararla con la policía secreta en tiempos de la URSS, o del partido en Cuba). Entonces es extremadamente raro que la sociedad se rebele o manifieste en vías públicas. Yo creo que no existirán conflictos sociales en Arabia Saudita al menos en los próximos 10 años. 

Venir a Arabia como esposa – información migratoria
“… Como te decia, mi esposo es UK national y le han ofrecido trabajo de dar clases de ingles, aparentemente ‘dicen’ que si el se va yo no puedo seguirlo sino hasta despues de 3 meses, pues la ley migratoria arabe asi lo ha establecido. Sabes en donde me puedo informar mas acerca de esta situacion? -como puedo contactar a la embajada mexicana alla”

R. Hola! Sí hay oportunidades para mujeres acá, en especial como maestras de inglés (seguro una vez que estés acá algo encuentras incluso en la misma escuela de tu marido). Las esposas siempre tienen que esperar 3 meses, pues ese tiempo toma el trámite una vez que tu esposo llega por acá – no te preocupes es un procedimiento estándar, pero hay que tener algo de paciencia. A la embajada la puedes contactar en el siguiente teléfono: +966 14808822 en horario de oficina, de sábado a miércoles. El personal de la embajada es muy cortés y muy útil para cualquier trámite o asesoría.

Bien amigos, pues los dejo ya que vamos a tener una comida aquí en la casa en Cuernavaca. Les agradezco sus preguntas y su interés mostrado en el blog. Regresando a Arabia empezaré a publicar más fotos y artículos para mantenerlos informados e interesados! Les dejo un abrazo muy fuerte.

Sheikh Victor

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Feliz Navidad desde la cuna del Islam

السلام عليكم و رحمة الله وبركاته

Hola hola. Bueno, de hecho no estoy en la cuna del Islam. Este fin de semana decidí venir a Dubai a pasar la Navidad. ¿Por qué decidí venir a Dubai? Bueno, además de la obvia razón de que mi novia vive aquí y quiero pasar esta fecha cerca de alguien especial, hay algo sobre Arabia Saudita que deben saber: Arabia posiblemente sea el peor país para pasar Navidad (después de Afganistán…).

Navidad en la cuna del Islam

Arabia es religiosamente intolerante. Si leyeron el artículo anterior, el escrito por mi amigo Yamen y traducido al español por mí, se habrán dado cuenta que en Arabia no se permite profesar ninguna otra religión salvo el Islam. Esto implica que cualquier templo distinto a una mezquita está prohibido (no existen iglesias ni ningún otro templo religioso); también se prohíbe usar artículos religiosos como cruces en el pecho, y está prohibido traer en el equipaje de uno biblias o cualquier escrito religioso que no sea musulmán. Así es que se podrán imaginar que no es placentero festejar la Navidad en un lugar en el que uno está asustado de siquiera persignarse en público.

Así es que aquí estoy en Dubai. Mi novia va a cocinar una cena “Navideña” (pavo relleno, pasta, ensalada, etc.). Compré unas botellas de vino rosa, tinto, y blanco en el Duty Free del aeropuerto de Sharjah para acompañar la cena, e invitó a todos sus amigos marroquíes que viven aquí en Dubai. Así es que aunque pasaré la navidad entre musulmanes, al menos son musulmanes amigables con el concepto de Navidad 🙂

Para conseguir los ingredientes de la cena, fuimos al Carrefour de Emirates Mall. Quiero compartir con ustedes que realmente me impresiona lo multicultural e internacional de Dubai, característica de esta ciudad que se puede apreciar fácilmente en los centros comerciales, y en especial en el Carrefour de este mall. Ví en mis 30 minutos en el súper gente de tantas nacionalidades diferentes de cada esquina del mundo que me resulta difícil recordar: rusos, americanos, filipinos, mexicanos, ingleses, australianos, kenianos, pakistaníes, indios, emiratís, et… no creo que haya otro edificio en el mundo tan internacional salvo los edificios de las Naciones Unidas. En fin, impresionante de verdad. Entre tanta gente, me topé con dos pilotos mexicanos que trabajan para la aerolínea Emirates. Estaban haciendo sus compras para la cena de hoy y cambiamos datos de contacto para reunirnos en alguno de mis futuros viajes a Dubai. Francamente, extraño México y mi cultura, mi idioma, música, mi gente, etcétera.

Las últimas semanas

¿Qué ha pasado con mi vida los últimos meses? Sé que no he escrito mucho últimamente, así es que los actualizaré a continuación. Mi último artículo, antes de la traducción del artículo de Yamen, lo publiqué a inicios de noviembre. Creo que les conté que me iba a Marruecos para Eid al Adha. Bueno, pues fui a Marruecos y la pasé muy bien con mi novia y su familia por allá. Estuvimos todo el tiempo en Marrakech salvo el último día que pasamos en Casablanca, visitando a Dawya, una amiga de mi novia. Fueron unos días muy tranquilos, vimos varias veces a un amigo de ella, Mamoun, que es muy buena onda y vive en Marrakech. Ha estado produciendo una película (ya lleva varios años) y parece ser que al fin está en la etapa de postproducción. Espero que pronto estrene la película (quizá en 2011?). Mamoun nos invitó a conocer también un desarrollo inmobiliario que está desarrollando, en las afueras de Marrakech. Durante los últimos años, Marruecos ha vivido un boom de la construcción pues muchos europeos (en especial franceses) han invertido en hogares en Marruecos. Es popular que los franceses se retiren ahí, pues en Francia su pensión no les rinde mucho, y en Marruecos pueden tener una vida espectacular con el mismo dinero.

En fin, pasamos unos días agradables, donde también conocí a mi nuevo sobrino, el pequeño Sulaimán recién nacido (y el primer canadiense en la familia de mi novia!), y vi a mi otra sobrina, Aia, que ya está grande – acaba de cumplir un año. Ya empezaba a dar sus primeros pasos, me imagino que la próxima vez que la vea ya hablará. Le enseñaré a hablar español.

Bien, pues volví de Marruecos, otra vez tomando vuelos muy agotadores pues tanto de ida como de vuelta me tocó volar de noche y madrugada. El siguiente fin de semana me quedé en Riyadh donde fui a un concierto de Mariachi organizado por la embajada con mis amigas saudíes, y el siguiente vine a Dubai con mi jefe y la pasamos bastante bien. Fuimos a comer a Zuma, que es un restaurante japonés muy bueno, y fuimos a tomar unos tragos a Buddha Bar en la noche. Al tercer fin de semana (inicio de diciembre), alcancé a Hayat en India, que ya llevaba una semana ahí. Ella se fue a pasear, y visitó varias ciudades de la India con su mamá y una amiga suya, rematando al final con una boda de un ex-colega suyo de Londres, en Mumbai. Así es que me animé y fui empezando diciembre a la India un fin de semana para asistir a la boda. La pena fue que me enfermé de gripa y me dio fiebre (yo creo de tanto viaje y por las bajas temperaturas de Riyadh), así es que me pasé prácticamente todo el fin de semana en cama. Ni modo, ya habrá otra ocasión para visitar la India y conocer más.

Al fin de semana siguiente (16 diciembre) ya un poco recuperado, me fui a Beirut a la boda de Elías y Tamara. Elías es un buen amigo Libanés que conocimos en la maestría el año pasado y que vive en Dubai. Tamara también es libanesa o jordana, no recuerdo bien, así es que se casaron en Beirut la semana pasada. Fue muy padre estar ahí el fin de semana (me tomé el sábado también) pues aunque ya había estado una vez en Beirut (en agosto), me encanta Líbano. Esta vez pude ver a muchos de mis ex-compañeros libaneses de la maestría, y nos atendieron muy bien. Son excelentes anfitriones, nos llevaron de fiesta, de paseo a Biblos a comer en la playa, y a comer en la montaña el último día. Pronto subiré algunas fotos en facebook y pondré los links en la sección de fotos. Nos dio mucho gusto acompañar a nuestros amigos en un día tan especial para ellos – la boda estuvo increíble aunque terminó un poco temprano pues fue en jueves y gente tenía que trabajar al otro día. Hayat se robó la noche pues estuvimos bailando toda la noche y recibió muchos cumplidos porque baila muy bien! Bailamos música latina, pues extrañamente el grupo que amenizó tocó música latina y cantaron en español por un buen rato, y después bailó ella sola pues tocaron música árabe tradicional e hizo belly dance. En fin, se robó la noche!…

Así es como pasamos de principios de noviembre a mediados de diciembre. El sábado pasado en la noche regresé a Riad, y el domingo a trabajar. El trabajo ha estado muy pesado para mi desde inicio de noviembre, pues cambié de departamentos (ahora estoy en el departamento comercial) y la carga de trabajo ha aumentado mucho. Así es que francamente llego al final del año muy muy agotado, contento de pasar unos días relajado aquí en Dubai. Prácticamente todo el top management de la compañía está de vacaciones (los extranjeros católico-cristianos), de regreso en Europa, o Australia, o América visitando a su familia y amigos. En mi caso, tantos viajes en 2010 me han agotado mucho y combinado con que ya no tengo tantos días de vacaciones en mi saldo, no quería ir a México por sólo 7 días. El viaje es muy pesado (19 horas de vuelo y 4 horas de escala), y los días en casa muy agitados. Quiero poder visitar a mi familia con más tiempo y calma, por lo que iré a México en marzo por un periodo de 15 días para estar más tiempo con la familia y más tranquilo, no corriendo de fiesta en fiesta navideña y de año nuevo. Pero eso no quita que los voy a extrañar mucho tanto hoy en la noche como el 31 de diciembre.

Futuro incierto… vaya novedad!

En otros temas, les cuento que mi futuro es algo incierto, en términos de mi desarrollo profesional por acá. Mi jefe (Thijs), que fue quien me trajo a la compañía a trabajar el verano pasado y quien me recontrató este año para volver en abril va a dejar la compañía a finales de marzo. Recibió una oferta para ser director general de una compañía en Singapur, que es donde vive su familia (esposa y 3 hijos), y se va para allá al final del primer trimestre del año. Y a pesar de que me invitó a unirme a su proyecto allá, todavía no sé qué pasará conmigo. Me quedaré en Arabia? Iré a Singapur? Me moveré a Dubai? Algo seguro es que vaya a donde vaya quiero decidir con mi novia, y lo más probable es que nos moveríamos juntos, pero es muy difícil decidir qué viene a continuación. Arabia ha sido muy buena opción principalmente en términos de dinero, pero cada vez me canso más de la vida ahí, del poco desarrollo profesional, y de estar solo en Riyadh. Dubai podría ser atractivo pero están en crisis y la cosa se va a poner peor en 2011…. Singapur sería muy padre pues ya viví ahí, y la calidad de vida es increíble, pero los sueldos son más bajos y está demasiado lejos de casa (México). Creo que volar a México toma algo así como 26 horas y una o dos escalas. Imagínense! Ya les contaré qué pasa conmigo y mi futuro tan pronto como defina algo. Sin embargo, no creo tomar ninguna decisión antes de abril. El problema si me voy de Arabia sería que ya no podría escribir este blog, o al menos le tendría que cambiar el nombre.

Cambiando de tema, les cuento que parece ser que en 2011 tendremos más mexicanos en Arabia. Hace poco me contactó alguien de Querétaro que se viene a trabajar acá en febrero, pero no he mantenido contacto con él. Le mandaré un mensaje pronto para saber más sobre qué va a hacer por acá. También me contactó un chico que viene a visitar a sus amigos saudíes a Jeddah, que conoció en Estados Unidos, pero él sólo viene de visita, no a quedarse. Si saben de más mexicanos que vengan a vivir pónganlos en contacto para acompañarnos por acá.

Pinche guajolote!

Bueno pues los dejo para ir a ayudar a mi novia a preparar la cena. Compró un pavo y lo está limpiando, al parecer estaba bastante molesta cuando descubrió que el pavo no estaba limpio por dentro, sino que traía todas las vísceras… al menos dijo en español: “pinche guajolote de m….” creo que han funcionado mis clases de mexicano! 🙂 Me da mucho gusto que cada vez hable mejor español!

Le mando un abrazo muy fuerte a toda mi familia en México (y en cualquier otro lado del mundo), y a todos mis amigos. A la gente que está viajando para reunirse con sus seres queridos, le deseo que lleguen con bien a sus destinos. A la gente que ha velado por mi en esta región (Dubai y Riyadh) y que han estado al pendiente de mi como si fueran mi familia les agradezco mucho su cariño, y estaré contento de pasar Navidad con ellos por acá. A mi familia le pido de favor que si Santa Claus me deja algo en México me lo guarden. Díganle que aquel es mi verdadero hogar, y que ni se le ocurra venir a Arabia Saudita que seguro lo linchan en la plaza pública.

Feliz Navidad. Si supiera decirlo en árabe (o si existiera la palabra Navidad en árabe) se los desearía en árabe también. Pasen una noche muy agradable con sus familias y amigos, y no se olviden de darle gracias a Dios por todas las bendiciones que nos da cada día.

Sheikh Victor Al-Barrero شيخ فيكتور الباريرو

Fumando shisha en Riyadh…

Hola amigos, ahlan wa sahlan! Pues les cuento que la vida por aca ha sido muy agradable en las ultimas semanas.
Por un lado, el clima ha mejorado, y eso es algo muy importante. Imaginense lo que es tolerar temperaturas de mas de 40 grados desde mayo hasta septiembre! Ahorita ya estamos a 28 de dia, y unos 15 de noche. Un clima muy agradable.
La vida social ha mejorado mucho tambien. Los fines de semana sigo viendo a mi novia en Dubai y vemos a algunos amigos ahi. Entre semana, a veces salgo a cenar con mis amigos saudis, o con Ayman (consultor libanes que vive en Dubai pero tiene un proyecto aqui en Riyadh), o con mexicanos (Ruben, esposo de Cristina la autora de mi ultima entrada del blog, o con Daniel, pediatra recien llegado a Riyadh). Y la verdad me da gusto ver a mis paisanos, hablar mi idioma, e identificarme con ellos. Tambien he estado en contacto con mi amiga Gretel que llego hace dos meses a Khobar (provincia este) con su familia. Felicidades Gretel! Por aguantar tus primeros dos meses por aca!
En la compañia con mucho trabajo y muchos retos, pero tambien con muchos logros. Estoy buscando jovenes recien graduados de Mexico dispuestos a venirse a trabajar para aca, asi es que avisenme si saben de alguien. Graduados de excelentes universidades, con excelente promedio, buen ingles, habilidades analiticas y habilidades de comunicacion. Ya me puse en contacto con gente del ITAM (mi universidad), esperando encontrar gente pronto.
Y tambien debo confesar que estoy contento por el desarrollo de este blog. Cuando empece a escribirlo, en abril, realmente no tenia altas expectativas, era solo una forma de registrar lo que veia por aca y comunicarselo a mi famiia y amigos en Mexico. Ahora, 8 meses despues, me da gusto ver que le resulta de utilidad a toda la gente de paises hispanoparlantes para conocer mejor, de primera mano, como es la vida en Arabia Saudita. Prometo seguir esforzandome, y trayendoles articulos interesantes e innovadores sobre la vida por aca, asi como nuevas colecciones de fotos cortesia de Gretel y Daniel.
Bien, pues este solo fue un articulo breve para saludarlos. Dejo unas fotos un poco borrosas, del lugar donde me encuentro fumando shisha solo. Otra foto con mi atuendo saudi, y otra con mi sobrina marroqui de un año, tomada hace una semana.
Ma’salaama!
Sheik Victor
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La primera impresión… nunca se olvida (O: Una mexicana en Arabia Saudita!)

Hola amigos y familia! Sabah al khair wa sabah al nour (buenos días y buenas noches, dependiendo de dónde estén y qué hora sea!). Está ocasión les tengo una sorpresa, un reportaje especial!

Bien… pues en esta ocasión no escribiré mucho pues estoy muy cansado. Es miércoles en la noche, así es que el fin de semana acaba de empezar. Y está ocasión no fui a Dubai el fin de semana (creo que es el 3er fin de semana que me quedo en Riyadh en todo el año) pues la siguiente semana hay vacaciones (no se trabaja), y me voy a ir a Marruecos con mi novia, pero hasta el viernes. Volaré directo de Arabia, saliendo de Riyadh, parando en Jeddah, y continuando a Casablanca. Por cierto, tuve que ir a la oficina de Saudi Arabian Airlines y gracias a su patética atención al cliente, perdí 3 horas el día de hoy. Pero, alhamdulilah (gracias a Dios), ya confirmé mis boletos y no debe haber ningún contratiempo adicional.

Esta semana pasó de volada, pues tuve muchísimo trabajo. Me cambié al área comercial de la compañía, y esta semana lancé la primera campaña de promocional a teléfonos celulares, para anunciar las tarifas bajas de mi aerolínea en diciembre y enero. Fue un esfuerzo “brutal”, pero valió la pena. Después de más de 120,000 mensajes de texto enviados, y de tres días de trabajar sin parar, logramos ventas en los últimos 3 días de más de 3 millones de dólares! Fue un buen logro antes de irme de vacaciones.

Pues como dicen que la primera impresión es la que cuenta, y es muy importante, en esta ocasión quiero compartir la experiencia de una paisana, en su primer visita a Arabia Saudita. Ella es Cristina, esposa de un piloto que trabaja aquí (Rubén, no trabaja en mi compañía, sino en otra compañía de aviación), y visitó Arabia en una temporada muy especial: Ramadán, el mes de ayuno islámico. Cristina me compartió algunos de los correos que le envió a su familia los primeros días que estuvo por acá, y le agradezco mucho esta contribución al blog. Publicaré algunos extractos a continuación, para que tengan una idea de cuál es la primera impresión de un mexicano al visitar Alicia en el País de las Maravillas… perdón, quise decir, Arabia Saudita.

Bueno, ahora prepárense para el resto del artículo que será larguísimo, pues son las historias de Cristina en Arabia… Ma’salama!

Sheikh Victor

Cristina en Arabia – Capítulo Uno

Happy Ramadan!!!
Hoy empieza el Ramadan, lo cual quiere decir que todo está cerrado todo el día hasta las 6pm y no hay comida ni restaurantes ni nada abierto, hacen ayuno hasta las 6.00 pm!

Mando fotos varias desde mi llegada a Riyadh con el velo del pelo pero aquí las extranjeras pueden andar sin el velo en el pelo pero sí con la abaya en el cuerpo que no está tan mal, al menos me ahorro el “¿qué me pongo hoy?” jajajajaj

La ciudad no está muy bonita que digamos, toooooodo está en construcción y mucha tierra por todas partes, no por nada era desierto no? No me siento mucho muy diferente que en México es igual de desmadroso todo, manejan peor o igual que allá, las calles y todo se parece mucho pero la parte mala, osea lo feito es como en la casa que aunque vivas en Santa Fe, al lado está el pueblo de Santa Fe o Cuajimalpa que está espantoso, tipo los establecimientos que hay en Temixco o Tezoyuca al lado de la carretera donde fuimos por la horchata, tipo así.

Lo que sí está increíiiiiible son los malls!! Están e-nor-mes! Y hay de todo de todo cualquier tienda que quieras, lo gracioso que a pesar que las mujeres van todas tapadas como en las fotos (RUBÉN LES DICE EWOKS jajaja) bueno pues los Ewoks se atascan de ropa en las tiendas que obvio la ropa es normal, muy gracioso porque sólo la pueden lucir entre ellas o en sus casas, raras.

También está padre el compound hay 3 albercas y gym y super y de todo aquí adentro y puedo ser libre y andar como quiera vestida, sólo al salir me tengo que disfrazar, pero aquí adentro como hay puro extranjero pues no hay bronca. Está impresionante cómo está vigilado, has de cuenta que estás entrando a Almoloya! Incluso tiene cositos de espiral con puas y torres de vigilantes con militares y rifles cañón!!!
Al entrar hay vallas de concreto puestas en el camino en zigzag como saliendo de la frontera de San Diego para que no puedas ir rápido y tengas que ir en zigzag ya saben cómo? Ay no! Impresionante!!

Cuando pueda saco fotos para que vean.

Ayer fuimos a comer a un restaurante de mariscos, pero como no se pueden mezclar hay sección de “Family” donde sólo hay mujeres, parejas y familias, abajo en la parte más grande sólo pueden comer los hombres. Incluso hay una foto de un Starbucks (p1010135.jpg) con cuadros con mesitas y salas como en cualquier Starbucks, pero que están tapadas con cortinas para que nadie los vea y las mujeres se puedan destapar la cara. Los meseros ni nadie puede entrar a menos que los llames con un botón. A ver si se alcanza a ver en la foto, impresionante, hasta el Starbucks lo acondicionan con sección “just men” y “family” section! Naaaaaaadie!

La gas! Es una ganga! Rubén compró una SUV Jeep y ayer la llenó con 60 litros y pago 6€, SEIS EUROOOOOOOOOOOOS!!!!!!!!!!! GANGA!

Cristina en Arabia – Capítulo Dos

Ok, ok Riyadh es mucho más bonito!! Ya me reconcilé con la ciudad, de hecho está muuuuuuy padre!!

Rubén me llevó al centro y está increíble! Es una avenida super bonita llena de comercios y centros comerciales enormes! Están los mejores hoteles y 2 de las principales torres en Riyadh que es la Al-Faisaliah Tower (la del pico) y Kingdom Tower (la del hoyo en medio).
La foto de la mesquita más grande de Riyadh, está impresionsante, se llama Al-Rajhi Mosque.

También mando fotos del compound por dentro para que vean cómo es. Me quedé con la idea que todo era así porque donde está el compound es a las afueras y no está tan desarrollado como el centro o por donde está su oficina que sí está de pelos! Hay casas del tamaño de una cuadra, impresionantes! Muy bonitas y muy grandes.

El calor está terrible! En el día alcanza al sol fácilmente 50° y cuando el sol se va no baja de 44°, sales y te llega un hornazo fuertísimo.
Lo que está de pelos que ahorras en gas porque el agua fría sale caliente! Jajajaj muy gracioso!

Estos días hemos estado comiendo en la casa. Llevamos 3 días yendo al super para comprar supplies y que yo pudiera llenar el refri y el conge, uno de mis hobbies favoritos jajajaj pero así como todo cierra estos días sólo puedes salir a cenar una vez que abren todo como a partir de las 7 de la noche abren los restaurantes, y todo lo demás (super, Ikea, más tarde) ayer estábamos en Ikea a las 11 de la noche e hicimos una hora para volver a la casa de la cantidad de tráfico! La ciudad se llena ya en la noche.

Hoy estuvimos en la alberca y saldremos a dar una vuelta por el centro a ver qué vemos de nuevo.

Cristina en Arabia – Capítulo Tres

Hello everyone!!!
Les cuento mi nueva experiencia y quedé encantada.

El amigo de Rubén de la oficina, Abdul Rauf (o Abu Ali –papá de Ali el primogénito-) nos invitó a cenar con su esposa y su hijo.
Primero pasamos a conocer su nueva casa que es enooooooooorme –qué impresión de casas! Son gigantescas!!- y muy cariñosamente nos ofreció que teníamos una casa ahí y un espacio en su familia “for my brother and of course my new sister (osea yo)”. Llama a Rubén su hermano e incluso lo llama con el nombre de sus apellidos y su tribu como si fuera parte de su familia, es una persona encantadora, en realidad toda la familia es EN-CAN-TA-DO-RA! La esposa fue la que me compró mi abaya por cierto.

Bueno y ya una vez que vimos la casa fuimos a un restaurante precioso y típico en Riyadh (no sé el nombre del lugar), fue una experiencia preciosa, pues nos llevó al típico restaurante local donde se come de manera típica la comida Saudi.

La decoración del lugar se remonta totalmente a la época antigua, cuando hacían las casas de yute con agua, los techos con maderos y la decoración con alfombras, incluso en la entrada hay un par de coches de época y adentro tienen teles, radios y artefactos viejísimos como parte de la decoración.

Una vez que entras lo primero que ves es en donde hacen el café árabe que es una especie de té hecho con cardamo y azafrán, no sé bien qué lleva, pero es delicioso! En la foto donde está el señor sentado él mismo está haciendo el café ahí. Ya llegando nos pasaron a un cuarto privado y cerrado donde comen las familias (igualito a donde el señor está sentado haciendo café pero con puertas y ventanas cerradas) y en donde las mujeres entonces ya se pueden descubrir, por eso todos los restaurantes con “family section” son cuartos totalmente cerrados sin vista al exterior, éste era un cuarto con una decoración muy bonita y en donde claramente no había mesa, nos sentamos en la alfombra a disfrutar la cena. Como aperitivos te dan dátiles con un mini bowl de agua donde los enjuagas o enjuagas tus manos y café árabe.

Es costumbre en las familias árabes que el hijo menor, sino está el menor el que esté presente (Ali es el primogénito), sea el que atiende a la familia y sirve el té. El primero es el invitado (hombre, claro) y luego el padre a quien se respeta muchísimo en la cultura familiar, luego se sirve a la invitada mujer y luego a la madre. El estará pendiente de estar constantemente sirviendo el café en unas mini tazones durante la plática del aperitivo.

Ya luego los padres deciden lo que vas a comer, tú como invitado no puedes decidir ni pedir (ni pagar obviamente pues se ofendió muchísimo cuando Rubén se ofreció a pagar), pues ellos son tus anfitriones. Lo único que decides es tu bebida. Y bien, pues pidieron cosas típicas y deliciosas! Pidieron sopa de camello lechal que estaba deliciosa! Luego el típico plato gigante de arroz pero tú decides qué le pones de carne encima y pidieron con cordero y cabra, también delicioso! Una ensalada de pepinos con jitomate y naranja en cuadritos minúsculos buenísima también. Por supuesto que no faltaron los trozos de pan árabe recién hecho. Un verdadero manjar! La mujer sirve la comida y decían que en las épocas antiguas los hombres comían primero y luego las mujeres.

La familia son personas encantadoras y una familia muy linda, se ve que son super unidos y todos se portaron super cariñosos con nosotros. A Rubén lo adora Abdul Rauf, todo el tiempo lo halaga diciéndole que es su hermano y que lo quiere mucho, de hecho se despiden de beso y todo. El hijo es también super atento (le dice a Rubén “Mr. Rubén” jajajaj), es un sol de niño! tiene una sonrisa angelical, es un niño con mucho ángel y con muchas ganas de comerse el mundo, un encanto de escuincle. La mamá no habla nada de inglés pero también se la pasaba halagándonos según nos traducía el papá. Me enseñó a ponerme el velo pues no tenía idea cómo se lo ponían e incluso me prestó su velo de la cara para que me hiciera una foto con él puesto. Muy relajada pues otras mujeres no se mezclan con gente que no es su familia ni mucho menos se quitan el velo de la cara en privado con éstas personas a menos que fueran puras mujeres. Ella se quedó con el velo del pelo y se quitó el cosito que le cubre la cara para cenar, pero cuando fuimos al baño se lo puso nuevamente. Obviamente aquí antes de entrar te quitas los zapatos y estás descalzo sentado en la alfombra.

Al llegar la comida todos se acercan al mantel central alrededor para comer. Abdul Rauf y su hijo Ali comieron con las manos ah! Y también Rubén!!!! Yo y la mamá con cubiertos. Los postres también deliciosos, unos dátiles con una especie de empanizado hecho de trigo con azucar y mantequilla que sabía a mazapán delicioso! Y junto con los postres té negro con menta.

De verdad que llegué a la casa como mi primera vez en Disney y como si acabara de conocer a Micky! llegué feliz repasando toda la experiencia, las historias que nos contaban, los comentarios, los gestos, los cariños, todo. Fue una experiencia hermosa y única!

Aquí les mando las fotos para que vean qué hermoso lugar y puedan imaginar o padre que está el lugar. Verán de las últimas fotos la foto que nos hicimos en la entrada con ellos, como ven la típica familia Saudi con los típicos outfits, es impactante ver a la mamá, pues así es como salen y se visten todas las mujeres cuando salen a la calle. Lo que me encanta son los atuendos de ellos, esos batones blancos, se ven super elegantes o es que…. ¿Ya les agarré cariño a su cultura y vestimenta? Pero ojo! Sólo a la de ellos, pues la de las mujeres me sigue y me seguirá pareciendo denigrante para ellas, en fin, una discusión larga…. Yo, como ya les conté puedo ir perfectamente sin velo pues ya se han acostumbrado que las occidentales no lo usan. A menos claro que te toque como a mí anteayer que te encuentres a un Mutawa (policía religiosa) a pedirle a tu marido–no a mí, por respeto a él- con un atento “Salam Maleicum” y el gesto de que me pusiera el velo en el pelo, pero de ahí no pasa. Todos los demás días nadie me ha dicho nada.

Ah! Y sí, comí todo lo que nunca como y estaba buenísimo!!!

Cristina en Arabia – Capítulo Cuatro

(Publico sólo un fragmento de este correo)


El viernes le pusieron otro vuelo y se volvió a ir por la tarde para volver 7am del sábado y ayer fuimos a dar una vuelta por el centro de Riyadh. Hay una calle típica donde se vende lo más clásico de las vestimentas de los hombres y el mercado de oro, se llama Tumairi Street y en donde desemboca en una de las supuestas puertas de entrada al Riyadh antigüo. Hay de todo, como cualquier callecita del centro llena de comercios. Hay un museo que por lo que se ve todavía no está muy completo porque no había mucho, pero de lo que había sacamos fotos.

Luego fuimos claro a conocer el CHOP CHOP SQUARE como los extranjeros le dicen a la plaza en donde llevan a cabo las ejecuciones y les cortan la cabeza o la mano derecha a los ladrones o violadores de las leyes, una vez que los ejecutan se dice en voz alta sus crímenes, desde violación, adulterio, robo, o cualquiera que haya sido su crimen. Sigue siendo un espectáculo público. Se les corta como en la época antigua con una espada larga muy afilada. Se dice que los que atienden al acto y ven a occidentales, les abren camino para que vean el “espectáculo” si así se le puede decir, supongo a manera de advertencia sutil de qué les pasaría si no cumplen con las leyes saudis. Es una plaza exis cualquiera con una torre con un reloj y poco más. Está frente al edificio de los juzgados que es enorme y muy bonito. No pude sacar fotos aquí porque como está lleno de Saudis es el mero centro no me quise arriesgar a que se estresaran por sacar fotos a una plaza que estaba como digo, exis, mejor me abstuve. Incluso en esta zona estuve con el velo puesto todo el tiempo para que no se me ofendieran, más como es Ramadan y a sugerencia claro de Eduardo, el de la embajada que me dijo que más valía, que no me expusiera en una colonia no tan turística sino local.

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Hasta aquí las contribuciones de Cristina en Arabia. Una vez más, le agradezco mucho haber compartido sus experiencias iniciales en este país, pues es muy descriptiva y muy acertada en su manera de relatar la realidad que se vive por acá. Gracias Cristina! Shukran jazilan!

6 meses en Arabia – Se dice fácil, pero se requiere de un gran esfuerzo!

Hola amigos y familia! Ya es octubre, estamos en la recta final del año. El 8 de octubre cumplí 6 meses en Riyadh, pues llegué acá el 8 de abril de este año. Y como dice el título, se dice fácil, pero se requiere de un gran esfuerzo!

Sin duda alguna lo más difícil de estar en Arabia, o de estar en cualquier lugar es estar lejos de mi familia (padres y hermanos), pues los extraño mucho. Pero al mismo tiempo, no puedo negar que mucha gente en este lado del mundo se han portado como familia conmigo, apoyándome en momentos difíciles, ofreciéndome su ayuda desinteresada, y velando por mi y preocupándose por mi. Aun siendo este país un lugar muy complicado y estricto, nunca me he sentido inseguro pues sé que ante cualquier problema, solo necesito una llamada telefónica y cualquiera de mis amigos estaría ahí en 5 minutos para lo que necesitara: dinero, traducción, apoyo moral, morada, etcétera. Por otro lado, tener a mi novia cerca de aquí a una hora y media de vuelo ha sido crucial en poder tener una vida más alegre, pues casi cada fin de semana la puedo ver y eso me brinda mucha estabilidad.

Estos primeros seis meses han sido demasiado activos. He cambiado de residencia cinco veces (hotel, compound de la compañía, departamento amueblado, acampando en casa de mi jefe, y finalmente mi departamento). De los 28 fines de semana que he estado aquí, he estado en Riyadh sólo dos o tres, los demás la mayoría de ellos en Dubai. En Mayo viajé dos veces a Jeddah a la corte real de Arabia Saudita, y una de ellas en jet privado (la primera vez en mi vida). A finales de junio mis hermanos me visitaron, y pasamos buenos tiempos juntos en Arabia y en Duabi (dos semanas). El verano fue muy activo con la copa del mundo, pero también pasamos un calor infernal por aquí (mayo a septiembre temperaturas de más de 45 grados). En julio fui a Abu Dhabi por primera vez a una junta de trabajo. En agosto empezó el Ramadán, y el primer fin de semana fui a Beirut, donde la pasé muy bien. Volviendo de Beirut me fui dos semanas a México, y regresando de México empezaron las vacaciones de Eid al Fitr (una semana al final de Ramadán), donde me fui dos semanas de vacaciones a Europa (Roma y Barcelona). Volviendo de Europa a finales de septiembre, me fui una semana a Filipinas para un entrenamiento de la compañía, y los tres últimos fines de semana he estado en Dubai. Así es que como pueden ver, estos seis meses han sido muy activos.

En cuanto al trabajo, he aprendido mucho estos seis meses también. He tenido la oportunidad de trabajar en muchas áreas de la compañía: finanzas, comercial, planeación, operaciones, aeropuertos, etcétera. Ahora sé exáctcamente qué pasa cada vez que un avión aterriza, y también entiendo los principios matemáticos detrás de la estrategia de precios de las aerolíneas. En fin, muchas recompensas en estos seis meses.

En cuanto a instalarme aquí, como lo comenté, ya por fin estoy rentando mi propio departamento, y además es la primera vez en mi vida que me hago cargo yo solo de mi departamento, pues en el pasado había compartido con alguien más durante la maestría en Francia y Singapur, o había vivido en hoteles en Monterrey y Estados Unidos, o con mis papás en Cuernavaca, o con familia en el DF. Me tocó amueblarlo completamente, comprar aires acondicionados, refrigerador, cama, etc. La verdad estoy muy contento en mi búnquer, pues cuando vuelvo de cada viaje es muy agradable volver a mi casa.

Mi vida aqui mejora día a día, en especial por el clima, pero también por otros factores. Uno de ellos es que hace poco me inscribí en un gimnasio aqui en Riyadh y estoy haciendo un poco de ejercicio, aunque no tanto como quisiera. Además de eso, la vida social ha mejorado también, pues varios de mis amigos de Dubai estan trabajando en proyectos aquí, y los he podido ver para cenar. Además de eso, han llegado más mexicanos a Arabia! Conozco a dos de ellos, pues me contactaron mediante mi blog hace varios meses ya: Daniel, que llego a Riyadh como médico pediatra hace tres semanas. La semana pasada tuve la oportunidad de conocerlo, pues vino a mi casa junto con Rubén, un piloto mexicano que también trabaja en Riyadh, y nos tomamos unas cervezas “sin alcohol”… También hace casi un mes llegó Gretel Leyva, una chica mazatleca con su familia, pero ellos llegaron a Khobar (la costa este), y a ellos no los he podido conocer en persona. Pero bueno, al menos de vez en cuando puedo ver a mis paisanos por aquí o hablar con ellos por teléfono, y eso siempre es agradable. Aquí en Riyadh también esta otro mexicano jóven, Juán Ávalos, trabajando en Ericsson, y en Dammam está Juan Carlos Onofre, con su familia, trabajando en ABB. A los dos los conocí en la cena de la embajada para celebrar la independencia, y son gente muy agradable. Y bueno, Rubén Morales es un buen amigo también, que trabaja para una compañía de aviación privada, así es que poco a poco la vida social entre mexicanos va mejorando.

Lo único que no mejora es la frustración constante de vivir en este país. Antes de quejarme, tengo que aclarar que estoy agradecido con este país pues a pesar de no ser el mío, me brindan una oportunidad profesional bien remunerada, que muy pocos países en el mundo me podrían brindar. Por ese simple hecho siempre estaré agradecido con Arabia. Adicionalmente, me he topado en este país con gente muy buena, de mucha calidad humana, que me han apoyado día a día desde que llegué. Eso también lo tendré siempre en mente y estaré siempre agradecido. Ahora, dicho lo anterior, tengo que aceptar que es un país extremadamente frustrante para vivir. Pero en el futuro hablaré un poco de los problemas sociales que atacan a este país, pues como mi amigo Roberto mencionó, sería interesante conocer qué problemáticas sociales enfrenta esta sociedad, y cual es el punto de vista de los locales.

Los dejo amigos, les mando un abrazo. Una vez más, quiero agradecer a la gente que sigue este blog, a mis familiares y amigos, y a aquellos que me han contactado en los últimos meses para aprender más sobre la vida en Arabia Saudita. Quiero decirles que por fin tengo internet en mi casa, y estaré publicando mis artículos más seguido!

Un abrazo, ma’salama!

Victor

Líbano, Arabia, Dubai, y México

Salam!

Una vez más, le escribo a mis pocos pero fieles lectores (y son fieles pues no les queda de otra más que leer mi post, pues les llega mi correo cada vez que lo publico). Cómo están? Ya han pasado casi tres semanas desde mi última publicación, así es que hay muchas cosas qué contar…

Pues Ramadhan empezó en Arabia, y en todo el mundo islámico como les conté en el último blog. Justo el día que inició, “escapé” a Líbano. Pasé el fin de semana en Beirut, y lo pasé realmente bien. Volé con mi aerolínea y llegué miércoles en la noche. Me quedé en un hotel Radisson Blu (Martinez), cerca de una zona famosa de Beirut que se llama Al Hamra, a dos cuadras del famoso hotel Intercontinental Phoenician. La American University of Beirut está muy cerca, y está a 5 minutos en taxi del centro de Beirut.

Lo que más me gustó de Beirut, en cuanto a lo poco que vi de la ciudad, es el centro. Similar al trabajo de reconstrucción y renovación que se llevó a cabo en el centro histórico de la ciudad de México hace unos años. Similar… pero multiplicado por el factor petróleo! Que aunque Líbano no tiene petróleo, la influencia del dinero del Golfo Árabe es notoria, pues por el boom del medio oriente, muchos recursos han llegado a Líbano. La cantidad de dinero excedente en la economía libanesa, más el capital del Golfo invertido en Líbano, más la costumbre de los libaneses de ser ostentadores y el gusto por dejarse ver (conste que no lo digo yo – lo dicen ellos!) han hecho de Beirut un paraíso terrenal en cuanto a las opciones de entretenimiento. Me llevé un buen sabor de boca de sus restaurantes, clubes nocturnos, vida nocturna en general, y plazas, centros comerciales, y desarrollos inmobiliarios nuevos.

Además de pasear y de dejarme asombrar por lo magnificente de Beirut, me dio mucho gusto ver a algunos de mis amigos de la maestría. La mayoría de ellos trabajan con Booz & Co. compañía de consultoría, basados en Líbano pero trabajando en proyectos en todo el medio oriente. También me dio gusto ver a Elías, un amigo mío Libanés que vive en Dubai, pero que fue a festejar su cumpleaños 30 a Beirut, y de paso aprovechó para comprometerse con su novia Tamara en sus días por ahí. Él y Tamara fueron excelentes anfitriones: me llevaron a cenar, de fiesta, y a pasear a Jbel (Biblos). Comimos muy rico junto al mar. Mención especial merece también mi amiga Carla Khoury, que me llevó de fiesta el viernes en la noche a SkyBar y al día siguiente a una playa muy padre (Orchid, al sur de Beirut).

En fin, pues eso fue Líbano, la pasé muy bien y después de regreso al Mundo Mágico de L’Arabia Saudita… Sin grandes novedades, salvo porque la aerolínea con la que trabajo fue rentable por primera vez en su historia en el mes de julio! Fue un suceso histórico, pero no por eso el panorama pinta mejor, pues como quiera julio y agosto son los meses de mayores ventas, por lo que se espera que después de agosto los resultados puedan decaer otra vez.

Al fin de semana siguiente fui a Dubai. Hayat organizó iftar en la casa. Iftar es la cena con la que los musulmanes rompen el ayuno de todo el día, y ocurre cuando el sol se oculta (cambia de horario por día y por geografía, pero me parece que fue alrededor de las 7.30pm). Me encargó traerle los dátiles de Arabia, pues en Arabia se producen los mejores dátiles del mundo. Preparó comida marroquí e invitó algunos amigos de INSEAD y de su trabajo también. El fin de semana la pasamos muy tranquilos.

Regresando a Arabia, decidí venir a visitar a mi familia a México por unos días, pues los extrañaba mucho y los notaba muy agitados. Han estado viajando mucho en el país y de arriba para abajo, por lo que decidí venir a acompañarlos unos días. Ahora estoy buscando regresar cuanto antes a Arabia para poder continuar con mi trabajo, pues llegando a Arabia me vuelvo a ir de vacaciones a Roma y Barcelona, en cuanto termina el Ramadhan (las vacaciones de Eid).

En Arabia la vida transcurre sin gran novedad. A veces con mucha frustración y desencanto… y dan ganas de dejar el país. Pero es ahí cuando el dinero entra a endulzar la situación, pues realmente los sueldos que se pagan allá son demasiado altos como para pensar alejarse por lo menos en un tiempo. Estos días que he estado a en México he notado la situación muy preocupante – mucha insegurar, poca actividad económica al menos en Cuernavaca, juventud poco educada y preparada para entrar al mundo laboral… un país cada vez menos atractivo para la inversión extranjera debido a la inseguridad y corrupción, y a la lentitud de toma de decisiones en el sector gobierno para empujar reformas que hagan al país más competitivo. Pero si tuviera que poner en primer lugar un factor de preocupación, diría que es la falta de educación de calidad y preparación en la gente. Digamos… falta de capital humano, de talento. Ahora entiendo porque con una maestría en una universidad top5 – top10 a nivel mundial y buena experiencia profesional, las compañías están dispuestas a pagarte 2 o 3 veces más de lo que le pagarían a alguien con tu misma edad, años de experiencia, y con una maestría en una universidad no tan reconocida. El 80 – 90 % de la gente en el sector productivo aporta realmente muy poco… muy pocas ideas, muy pocas soluciones… hay mucha gente ganando su sueldo solo por contestar un teléfono, o mandar mails, o llenar un reporte en una hoja de papel todos los días, o por barrer, o por apretar el botón de una máquina. No habrá manera de volvernos un país más productivo? De más vanguardia? De más innovación? Donde la gente o el capital humano que tengamos pueda ser aprovechado en generar conceptos o ideas de más valor intrínseco? Que podamos exportar talento y cerebros en lugar de exportar mojados? Lo dudo mucho… si la lider del sindicato de trabajadores de la educación no puede pronunciar influenza AH1N1 en un discurso público.

En fin, dejando atrás los tintes políticos les cuento que en Arabia ha hecho un calor de los mil infiernos. Llevamos ya al menos tres meses seguidos a más de cuarenta grados todos los días!! Cuándo vamos a parar!!! Espero que a mi regreso el clima empiece a mejorar.

Creo que ya les había contado que tengo departamento nuevo. La verdad estoy muy contento ahí. Tengo que hacerle algunas modificaciones todavía y comprar algunos otros aparatos electricos (como microondas y estufa) pero a grandes rasgos es una vivienda muy digna. Trataré de disfrutarlo más a mi regreso a Arabia. Tengo un vecino de pocamadre, Abullah, que vivió muchos años en Texas y es todo un chicano (el es saudi). La pasamos muy bien, pues me “ha hecho el paro” con muchas cosas en Arabia: desde conseguirme el departamento, conseguirme unos sudanís que me instalaran aires acondicionados, hasta llevar mi ropa a la tintorería cuando se me complica. Es un gran amigo… uno más de los que me he topado en esta aventura del desierto…

Otra novedad en Riyadh es que hace poco hablé por telefono y me contacté por mail también con la gente de la embajada de México en Arabia. Parecen ser personas muy decentes, y pronto los conoceré, pues organizarán la fiesta del día de la independencia a finales de septiembre. Sé que suena extraño, pero en Arabia el 15 de Septiembre coincide con vacaciones religiosas muy importantes, y sería de “mal gusto” y de poca sensibilidad diplomática hacer la fiesta de México. Así es que habrá oportunidad de conocerlos, y de dar el grito aunque sea dos semanas después. Ya les contaré cómo celebran los mexicanos en Arabia! A lo mejor hay oportunidad de traer un poco de producto “belga” a la fiesta.

A mi amiga y lectora Gretel, aprovecho para mandarle un abrazo y aclararle dos o tres preguntas: sí, uno de los gemelos y yo nos parecemos mucho! Segunda: lo que aparecemos fumando en las fotos se llama shisha o narguila (en árabe), que es una pipa donde el humo de vaporiza al pasar por agua, lo que se fuma es tabaco mezclado con frutas. Tercero: si hay Maseca en Arabia para fabricar tortillas. Cuando estén por acá, podríamos hacer una competencia anual de fabricación de tortillas o algo así 🙂 Seguro atraería la atención de los medios de comunicación. Por cierto público, les informo que el esposo de Gretel ya está en Arabia y también se queja del CALOOOOOOOOOOOR para que vean que no soy el único… y si estuvieramos en Sinaloa al menos nos lo podríamos quitar con unas Pacífico y unos clamatos, pero en Arabia nos conformamos con limonada con menta.

Un abrazo a todos. Los envidio pues ya me imagino el desmadre que se vivirá en México durante el mes de septiembre. No olviden beber con moderación en estas fiestas patrias. Mi sugerencia personal? Mezcal michoacano.

Ma salama.

Sheikh Victor

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